fbpx

Eugene Shoemaker, singurul om care a fost înmormântat pe Lună

A contribuit la pregătirea astronauților pentru călătoriile în spațiu și a fondat o nouă știință, planetologia. Născut pe 28 aprilie 1928, Eugene Shoemaker a fost una dintre mințile luminate ale secolului XX.

Studiile sale despre craterele făcute de comete și meteoriți au influențat lumea științei, de la misiunile Apollo, până la dezbaterea despre dispariția dinozaurilor.

Eugene Shoemaker
Shoemaker a intrat la facultate, la California Institute of Techology, la vârsta de doar 16 ani. Foto: science101.com

Shoemaker a studiat Luna de la depărtare, dar a visat adesea să îmbrace costumul de astronaut și să pășească pe ea. Din păcate, nu a avut șansa să o facă: boala Addison i-a năruit speranța de a deveni astronaut.

Și totuși, am putea spune că a reușit să-și îndeplinească visul după moarte: în 1997, cenușa sa a fost trimisă în zona polului sudic al Lunii. Astfel, Shoemaker este primul și – până acum – singurul om înmormântat pe satelitul natural al Pământului.

Craterele, pasiunea vieții lui

De profesie geolog, Shoemaker era pasionat de cratere, pe care le-a studiat obsesiv întreaga sa carieră. El a fost cel care a demonstrat că faimosul crater Barringer, din statul american Arizona, a fost cauzat de un asteroid.

A fost unul dintre cei care au susținut că dinozaurii au dispărut acum 66 de milioane de ani în urma impactului unei comete. Shoemaker a cartografiat o parte din craterele de pe Lună, clarificând multe mistere ale geologiei satelitului nostru.

Shoemaker instructie
Shoemaker instruindu-i pe astronauți în Tabăra Brooks, din Parcul Național Katmai. Foto: Wikimedia.com

În 1961, savantul a fost numit coordonator al Programului de Cercetare Astrogeologică, lucrând în paralel și pentru NASA. Așa a ajuns Shoemaker să-i însoțească pe astronauți în expediții la craterul Barringer, unde i-a instruit cum să colecteze mostre de rocă.

Articolul continuă mai jos

Abonează-te gratuit la newsletter și vei primi zilnic pe email cele mai interesante articole, filme și recomandări!

Click pentru abonare ▸

Fii fără grijă, nu facem spam.

Contribuțiile lui Shoemaker au fost atât de însemnate, încât o cometă a fost numită după el. În 1994, cometa Shoemaker-Levy 9 a atras atenția lumii întregi după ce s-a prăbușit pe Jupiter.

În urma impactului, savanții și-au dat seama că Jupiter avea un rol important: acela de „aspirator” pentru deșeurile spațiale, care ar fi putut constitui un pericol pentru Pământ.

Shoemaker și-a petrecut ultimii ani din viață călătorind în întreaga lume, în căutarea de cratere nedescoperite încă. Din păcate, într-una dintre aceste călătorii, pe 18 iulie 1997, a suferit un accident auto care i-a fost fatal.

Înmormântare în cer

Eugene Shoemaker 2
Pe lângă cometa Shoemaker-Levy 9, au mai fost numiți în cinstea lui un asteroid și o sondă spațială. Foto: keywordbasket.com

La scurt timp, Shoemaker a fost incinerat, iar cenușa lui a fost sigilată într-un cilindru de policarbonat. Soția lui, Carolyn, care făcuse multe descoperiri alături de el, a cerut ca pe exteriorul cilindrului să fie inscripționată imaginea Cometei Hale-Bopp, alături de un citat din Romeo și Julieta.

Sonda spațială care transporta rămășițele lui Shoemaker a fost lansată de la Cape Canaveral pe 6 ianuarie 1998. Un an mai târziu, sonda (al cărei obiectiv principal era să caute apă) a fost prăbușită intenționat în apropierea polului sudic al Lunii, împreună cu cenușa lui Shoemaker.

Cum cenușa lui a fost depusă ritualic pe Lună, Shoemaker este – deocamdată – singura persoană înmormântată vreodată pe o suprafață extraterestră.

În prezent, mai multe companii oferă funeralii în spațiu, inspirate de seriale science-fiction precum „Star Trek”. Însă majoritatea capsulelor cu cenușă sunt lansate pe orbita joasă a Pământului. Astfel, cenușa cade în scurt timp în atmosferă și arde.

Pentru viitor, compania Elysium Space își propune să trimită cenușa clienților ei până pe Lună, pentru suma „modică” de 10.000 de dolari.


Ți-a plăcut acest articol? Citește despre cazul straniu al astronautului Scott Kelly, care a revenit mutant pe Pământ. Apoi, descoperă povestea tragică a Soiuz 11 și a singurilor oameni care au murit vreodată în spațiu.


Distribuie articolul:

Citește în continuare

>