Marc Armand Ruffer, savantul care a descoperit bolile faraonilor egipteni

La începutul secolului XX, acest medic și bacteriolog care trăia în Egipt a creat o soluție pentru rehidratarea țesuturilor antice, astfel încât acestea să poată fi studiate la microscop fără a fi distruse. Prin această metodă, Marc Armand Ruffer a pus bazele paleopatologiei moderne.

Medicul și bacteriologul Marc Armand Ruffer a plecat din Alexandria și s-a stabilit la Salonic, în Grecia, unde a fost însărcinat cu reorganizarea serviciului de sănătate al guvernului provizoriu grec.

Marc Armand Ruffer
Marc Armand Ruffer. Foto: Wikimedia

Ruffer a fost un om apreciat și respectat de colegii săi și un pionier al paleopatologiei, știința care studiază bolile de care sufereau anticii. După ce și-a îndeplinit cu succes misiunea pe pământ elen, Ruffer s-a îmbarcat pe un vapor cu destinația Egipt, dar nu a mai ajuns la destinație.

Nava sa, Arcadian, a dispărut în apele Mediteranei la 17 aprilie 1917, luând cu ea cele 278 de vieți ale oamenilor de la bord, inclusiv pe cea a renumitului cercetător. Arcadian fusese torpilată de un submarin german.

Soluția lui Ruffer

Născut la Lyon în 1859, Ruffer a fost fiul unui baron elvețian și al soției sale germane. Tânărul a studiat în Germania și în Franța, unde l-a cunoscut pe celebrul bacteriolog Louis Pasteur. De asemenea, s-a înscris la Universitatea Oxford.

În 1881 a fost numit director general al Institutului Britanic de Medicină Preventivă. Aici, în timpul uneia dintre investigațiile sale, în încercarea de a descoperi un vaccin împotriva difteriei, Ruffer s-a îmbolnăvit. Era anul 1891.

Apoi, la fel ca mulți europeni din acea vreme, a decis să călătorească în Egipt pentru a se reface de pe urma efectelor bolii. Ruffer s-a îndrăgostit imediat de această țară.

A obținut un post de profesor la Facultatea de Medicină din Cairo și a decis să rămână în Egipt. La acea vreme, Serviciul de Antichități Egiptene, sub conducerea lui Gaston Maspero, avea în desfășurare numeroase proiecte de săpături arheologice în țară și peste tot erau descoperite mumii.

Trecuseră zece ani de la senzaționala descoperire a ascunzătorii de la Deir el-Bahari, unde au fost găsite numeroase mumii, unele dintre ele aparținând celor mai importanți faraoni din istoria Egiptului Antic. Ruffer, fascinat de acest subiect, a fost tentat să aplice cunoștințele sale medicale în studiul mumiilor.

Marc Armand Ruffer
O mumie egipteană înfășurată în pânză de in. Foto: iStock

Ruffer a încercat să găsească o metodă adecvată pentru studiul microscopic al țesuturilor moi antice, care au dezavantajul că, fiind atât de fragile, se pulverizează atunci când se încearcă să se taie din ele felii subțiri pentru a le observa la microscop.

În 1909, Ruffer a descris dificultățile întâmpinate în încercarea de a obține mostre de țesut de la mumii din dinastia a XXI-a (anii 1076 – 944 î.e.n.). În același timp, a raportat și că a reușit să dezvolte o tehnică de înmuiere a țesuturilor prin scufundarea lor într-o soluție de apă, alcool și cinci procente de carbonat de sodiu (numită ulterior „soluția lui Ruffer”).

Această soluție înmuia țesuturile suficient de mult pentru a secționa eșantioanele fără ca acestea să se transforme în pulbere în mâinile cercetătorului. Această tehnică revoluționară avea să deschidă un nou capitol în paleopatologie.

Au suferit egiptenii antici de arteroscleroză?

Marc Armand Ruffer
Foto: Gordon Press

Înarmat cu noua sa tehnică, Ruffer a putut în cele din urmă să examineze sute de mostre de țesut prelevate de la mumii egiptene. Primul său studiu a fost efectuat pe o mostră de organ din mormântul unui prinț egiptean pe nume Ranefer, descoperit la Meidum.

Când Ruffer l-a analizat la microscop, a descoperit că organul în cauză era un ficat uman. Astfel, paleopatologul în devenire a descoperit că unele dintre bolile de care sufereau egiptenii antici erau foarte asemănătoare cu cele care îi afectau pe locuitorii contemporani ai țării Nilului.

Interesat de studiul arterelor, în 1910 a primit un lot de brațe și picioare de la mumii din diferite perioade, pentru a-și realiza experimentele. Ruffer a scufundat membre întregi în soluția sa pentru a le înmuia suficient încât să ajungă la artere.

Când a reușit să ajungă la artere, le-a scufundat timp de 24 de ore în aceeași soluție și apoi în glicerină timp de alte câteva săptămâni, până când au fost gata să fie disecate.

Când a analizat mostrele la microscop, Ruffer a constatat cu surprindere că egiptenii, la fel ca noi și ca egiptenii din vremea sa, sufereau de probleme arteriale.

Un alt domeniu de interes pentru Ruffer a fost studiul dinților. El a fost unul dintre primii cercetători care au analizat uzura dinților nubienilor și egiptenilor antici.

El a observat că și copiii sub zece ani prezentau o uzură dentară neobișnuită pentru vârsta lor. La adulți, pe de altă parte, uzura putea ajunge chiar și la pulpă, astfel încât infecțiile erau frecvente.

Marc Armand Ruffer
Mumia lui Ramses al II-lea. Foto: Wikimedia

Această problemă, pe lângă faptul că provoacă un disconfort enorm suferindului, poate duce chiar la deces. Dar cariile dentare nu cunosc clase sociale. Atât cei bogați, cât și cei săraci au avut de suferit de pe urma lor.

De fapt, mumia lui Amenhotep al III-lea (1390 – 1353 î.e.n.), tatăl lui Akhenaton (1353 – 1336 î.e.n.), prezintă o dentiție jalnică, cu mai mulți dinți complet distruși și o stare dentară dezastruoasă.

Acest lucru trebuie să-i fi provocat faraonului o mare suferință. În mod similar, mumia lui Ramses al II-lea (1279 – 1213 î.e.n.) avea, de asemenea, dinții stricați. De altfel, este posibil ca un abces care nu a putut fi vindecat să fi fost cauza morții longevivului faraon.

Ruffer a efectuat un studiu detaliat al dinților mumiilor (publicat postum în Jurnalul American de Antropologie Fizică în 1920), concluzionând că gradul enorm de uzură dentară la multe mumii trebuie să fie legat de alimentație.

Pâinea consumată de vechii egipteni, obținută din făină măcinată în mori de piatră (care lăsau particule minuscule de nisip), producea o abraziune dentară continuă și foarte severă. Această lucrare avea să fie ultima contribuție a lui Ruffer, care, așa cum am spus, a murit la scurt timp după aceea.

Dar paleopatologia modernă îi este îndatorată. După numai câțiva ani de studiu, Marc Armand Ruffer a pus bazele acestei noi discipline științifice fascinante.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Lasă un comentariu