Povestea ciudată a melcului care „a înviat din morți” în vitrina British Museum

Există multe povești și filme de groază care au ca subiect descoperirea unor obiecte ciudate, considerate neînsuflețite, dar din care ulterior izvorăște viață, de obicei pentru a face ravagii.

Ceva similar s-a petrecut în realitate în urmă cu un secol și jumătate, cu excepția faptului că nu a degenerat într-o baie de sânge, ba chiar a fost o întâmplare amuzantă, scoasă la lumină de MetaFilter.

Eremina desertorum, specimenul care a „înviat” în vitrina British Museum. Foto: Wikimedia

În 1846, un avocat a donat curatorilor de la British Museum, din Londra, mai multe cochilii de melci pe care le-a găsit în Egipt. Două dintre acestea erau cochilii ale „melcului de deșert”, Eremina desertorum (cunoscut anterior drept Helix desertorum).

Curatorii au fixat cochiliile cu lipici pe bucăți de carton, le-au etichetat și le-au adăugat în colecția de moluște a muzeului.

Patru ani mai târziu, zoologul William Baird examina câteva exemplare, când a observat că pe deschiderea uneia dintre cochiliile melcului de deșert se întinsese „o peliculă strălucitoare, cu aspect de sticlă”.

Pelicula era o membrană de mucus pe care unii melci o depun pe gura cochiliei ca să nu se usuce.

Melcul Helix pomatia folosind o peliculă transparentă simplă din mucus uscat. Foto: Wikimedia

Lui Baird i s-a părut că se formase recent, făcându-l să se gândească dacă nu cumva „un animal viu ar putea fi zidit temporar în acel mormânt de hârtie”.

Baird a dezlipit cochilia de pe bucata de carton și a introdus-o într-un recipient cu apă caldă. După câteva secunde, din cochilie a ieșit capul moluștei, iar melcul, „teafăr și nevătămat”, a început să se miște.

Baird a mutat melcul într-un borcan de sticlă și l-a hrănit cu frunze de varză, pe care, spre deosebire de salată, începuse să le consume. Zoologul i-a găsit moluștei chiar și un tovarăș după somnul său solitar de câțiva ani, și a așezat în borcan încă un melc, Helix hortensis.

„Cei doi par să trăiască împreună în armonie”, a scris Baird.

Un melc Helix lutescens cu pelicula calcaroasă la deschiderea cochiliei. Foto: Wikimedia

Pe măsură ce melcul „mumificat” s-a adaptat din nou la viața activă, a devenit o celebritate și chiar a pozat în cabinetul de lucru al artistului zoologic al muzeului pentru a fi inclus într-o carte despre moluște.

A continuat să trăiască sub grija lui Baird, petrecându-și cea mai mare parte din timp făcând reparații la buza cochiliei sale, care se rupsese înainte de a se trezi la Londra.

Aproximativ un an mai târziu, în 1852, a devenit apatic a murit. De data aceasta, cu adevărat.


Distribuie:

Citește în continuare

Abonează-te gratuit la newsletter și vei primi în fiecare dimineață pe email cele mai interesante articole, filme și recomandări.
Fii fără grijă, nu facem spam.
>