Jane Digby, „Șeica Mama Laptelui”: viața scandaloasă a unei aristocrate îndrăgostite de Est

La prima vedere, britanica Jane Digby, ca aproape toate aristocratele de la începutul secolului al XIX-lea, dădea impresia că este o femeie frivolă, cu un veșnic zâmbet pe buze și extrem de mulțumită de confortul și platitudinea vieții sale, în care nu era loc de agitație sau griji.

Dar realitatea a fost foarte diferită. Jane, de fapt, avea o viață interioară bogată, hrănită de multele ore pe care le petrecea citind, o practică ce făcuse din ea o femeie extrem de cultă, care a dezvoltat o dorință de libertate de neoprit, ce nu se potrivea cu parametrii considerați adecvați pentru femeile din vremea ei.

Portret al lui Jane Digby, când era Lady Ellenborough, de William Charles Ross. Foto: PD
Portret al lui Jane Digby, pe vremea când era Lady Ellenborough, realizat de William Charles Ross. Foto: PD

Pentru că, în acele vremuri, femeile erau ținute în plan secund. Femeile din clasa superioară, precum Jane, trebuiau să știe cum să se poarte în societate, să dea dovadă de o educație rafinată și atentă, mai ales în materie de protocol și maniere.

Trebuiau să știe cum să mânuiască corect tacâmurile de argintărie la cele mai elegante și rafinate mese ale vremii și, mai presus de toate, trebuiau să învețe să nu se implice în nimic care ar fi putut supăra familia lor bogată.

Din acest motiv, Jane Digby a fost considerată o „ciudată”, iar comportamentul ei a provocat un mare scandal.

Personalitatea rebelă a lui Jane Digby

Născută la 3 aprilie 1807, Jane era fiica amiralului Henry Digby, un erou de război care luptase în Bătălia de la Trafalgar și care a fost, de asemenea, căpitanul uneia dintre cele patru nave britanice care au capturat comoara transportată de galionul spaniol Santa Brigida în drum din Mexic spre Spania în 1799.

La vârsta de 15 ani, Jane știa să vorbească și să scrie în greacă și latină, precum și în alte limbi, datorită educației sale atente. Tânăra Jane cânta și la chitară și lăută.

Viața ei, la fel ca a oricărei tinere cu statutul ei, consta într-o multitudine de evenimente sociale în care aspectul și bunele maniere erau totul. Dar Jane Digby a depășit curând acea lume, iar tânăra a simțit că are nevoie de mai mult.

De-a lungul anilor, devenise o fată încrezătoare, care nu avea nicio reținere în a încălca normele sociale ale vremii.

În prim-plan: portretul lui Digby realizat de Joseph Karl Stieler (1831). Foto: Wikimedia

Așa că, atunci când, la vârsta de 17 ani, părinții ei s-au gândit să-i aranjeze căsătoria, a decis să se mărite cu cine a vrut ea, în acest caz cu tânărul deputat Edward Law, conte de Ellenborough.

Cuplul a avut un fiu, deși Jane s-a plictisit curând de soțul ei și s-a îndrăgostit de vărul acestuia, colonelul George Anson. Ulterior, a avut o relație cu prințul austriac Felix Schwarzenberg, cu care a avut doi copii.

De atunci încolo, Jane a avut relații cu diverși politicieni și chiar monarhi. În timpul unei călătorii la München, a devenit amanta regelui Ludovic I al Bavariei. Acolo l-a întâlnit pe baronul Karl von Venningen, cu care s-a căsătorit în 1833 și cu care a avut doi copii, deși căsătoria nu a durat mult.

Mai târziu, în timpul unei călătorii în Grecia, Jane l-a cunoscut pe contele grec Spyridon Theotokis, care i-a devenit cel de-al treilea soț în 1841 și cu care a mai avut un fiu. După ce a divorțat de el, ea va avea o aventură cu regele Greciei, Otto I.

A avut chiar o aventură cu un erou al Războiului de Independență din Grecia, Christodoulos Hatzipetros.

Fascinația Orientului

În total, Jane Digby a avut șase copii cu trei bărbați, unii în afara căsătoriei, o situație jenantă la acea vreme. Dar nu viața ei amoroasă plină de evenimente a provocat o schimbare în gândirea și personalitatea lui Jane, ci lectura unui clasic al literaturii arabe: „O mie și una de nopți”.

Poveștile senzuale spuse de prințesa Șeherezada soțului ei, sultanul, care descriau o lume plină de mistere, caravane, bazaruri, haremuri și nomazi, au fascinat-o pe Jane.

Astfel, sătulă de ceea ce ea considera o viață convențională, a decis să pornească spre Orientul Mijlociu la vârsta de 46 de ani, în 1853.

Caravana de cămile. Imagine din secolul al XIX-lea. Foto: iStock
Caravană de cămile. Imagine din secolul al XIX-lea. Foto: iStock

La sosirea în Damasc, Jane nu a fost deloc dezamăgită. Dimpotrivă. Aristocrata engleză a vrut să se piardă pe străduțele înguste ale capitalei siriene, unde pentru ea totul era misterios și plin de lucruri neașteptate: bazaruri aglomerate în care se vindeau covoare, dulciuri nemaivăzute, artefacte arheologice.

Erau locuri exotice unde se plimbau cărăuși de apă și vânzători ambulanți de ceai și unde proliferau cafenelele unde se adunau fumătorii de narghilea. Dar ceea ce a fascinat-o cel mai mult pe călătoarea britanică au fost caravanele uriașe de cămile pe care le-a văzut, conduse de nomazii beduini.

I-au deschis ochii asupra unei lumi cu totul noi și fascinante, dar a fost o aventură plină de pericole. O femeie care călătorea singură la mijlocul secolului al XIX-lea nu era nici acceptabilă, nici binevenită, dar în călătoria ei Jane a sfârșit prin a descoperi ceva care îi va schimba viața pentru totdeauna.

Jane Digby, nomada aristocrată

În acea țară misterioasă, în deșert, cu o căldură infernală, Jane l-a întâlnit pe șeful tribului Mezrab, Abdul Medjuel Mezrab, un bărbat cu 20 de ani mai tânăr decât ea, care poseda o mare delicatețe și dădea dovadă de o educație rafinată.

Ruinele orașului antic Palmyra, în deșertul sirian. Foto: iStock
Rămășițe ale orașului antic Palmira din deșertul sirian. Foto: iStock

Acesta s-a interesat rapid de străina care părea pierdută în deșert și împreună au pornit într-o călătorie spre ruinele Palmirei, în timpul căreia s-au îndrăgostit nebunește.

La scurt timp după aceea, cuplul s-a căsătorit și a petrecut următorii 28 de ani împreună, timp în care Jane s-a adaptat cu ușurință la viața dură a beduinilor, le-a învățat limba și a devenit unul dintre membrii tribului soțului ei.

În sfârșit, părea să fi găsit ceea ce căuta. Era fericită în mijlocul deșertului, locuind cu un șeic arab, vopsindu-și părul negru ca jetul, aplicându-și khol pe ochi, învățând să călărească o cămilă (cu mare îndemânare, de altfel) și să fumeze narghilea.

În acei ani, Jane a călătorit cu soțul ei prin Siria, Iran, Irak și a ajuns să cunoască deșertul mai bine chiar și decât unele dintre cartierele unei Londre acum îndepărtate și aproape uitate.

Cuplul a petrecut, de asemenea, câteva luni pe an în Damasc, unde Jane a servit drept ghid pentru puținii străini care se aventurau pe acele meleaguri inospitaliere. În sfârșit, părea să fi găsit echilibrul de care avea nevoie.

În cele din urmă, șeica a reușit să șteargă orice atașament emoțional față de Europa și de vechea ei viață, până la punctul în care a încorporat numele tribului soțului ei, El Mezrab, în numele său de familie și și-a încheiat zilele pe tărâmurile calde.

Acolo, Jane era cunoscută sub numele de Shaikhah Umm al-Laban (literal, „Șeica Mama Laptelui”), din cauza palorii pielii sale, iar ecoul aventurilor sale a ajuns până în Londra natală, unde se spuneau povești scandaloase în care ea era protagonista, lucru care îi era total indiferent.

În acele momente, viața ei era perfectă și nimic și nimeni nu avea de gând să o tulbure.

Moartea

Dar această fericire împărtășită cu soțul ei a luat sfârșit brusc. În vara anului 1881, Jane a contractat holeră și nu a putut rezista febrei puternice. Dizenteria a slăbit-o până la punctul în care nu s-a mai putut mișca din pat.

Îmbrăcată ca o beduină, Jane a murit la vârsta de 73 de ani, fidelă oamenilor cu care a împărtășit cele mai frumoase momente din viața ei.

A fost înmormântată în cimitirul protestant din Damasc, în cadrul unei ceremonii prezidate de Abdul pe iapa preferată a lui Jane, așa cum îi plăcea să îl vadă ca un nobil om al deșertului pe spinarea calului său de rasă, în timp ce întregul trib îi plângea pierderea, cu toții îmbrăcați în haine albe în semn de doliu.

Jane Digby a părăsit astfel țara în care își găsise fericirea ca și cum ar fi fost reîncarnarea admiratei sale Zenobia, legendara regină a Palmirei.

Ca să știi mai mult, citește „Aventuri legendare – Exploratori”

În această carte vei descoperi detalii despre viețile extraordinare și aventurile unora dintre marii exploratori din istoria omenirii, care s-au aventurat în necunoscut și au explorat oceanele vaste ale Terrei. Vei afla cum și-au folosit acești aventurieri priceperea și cunoștințele pentru a înfrunta vremea potrivnică, apăsarea psihică și pericolele neprevăzute și ce strategii de supraviețuire au adoptat, uneori cu succes, alteori cu consecințe tragice. O carte deosebit de interesantă, cu fotografii, ilustrații și grafice fascinante, pe care merită să o ai în bibliotecă.

„Aventuri legendare – Exploratori” se găsește cu reducere pe Cărturești, Elefant sau Libris.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Lasă un comentariu