5 exemple de evoluție inversă: Animale care au pierdut însușiri de-a lungul timpului

Chiar dacă te uiți insistent la țiparii Hyperotreti (cu craniu, dar fără coloană vertebrală, vâscoși, asemănători unor anghile), bietele animale nu se pot uita înapoi la tine. Aceste creaturi sunt aproape oarbe, așa că își croiesc drum pe fundul mării folosindu-se de miros și atingere.

Cu toate acestea, un studiu detaliat al unei fosile de 300 de milioane de ani a dezvăluit că aceste animale au avut cândva ochi. De-a lungul erelor, cumva i-au pierdut, într-un proces pe care biologii încă nu îl înțeleg.

Descoperirea pune la îndoială noțiunile științifice despre originea ochiului. Acești țipari contemporani sunt neschimbați față de strămoșii lor.

Prin urmare, oamenii de știință au crezut întotdeauna că ochii exemplarelor moderne reprezintă un stadiu intermediar între ochii fotosensibili primitivi ai multor nevertebrate și ochii asemănători camerelor de luat vederi ai vertebratelor, inclusiv ai oamenilor.

Dar când Sarah Gabbott, de la Universitatea din Leicester, Marea Britanie, a folosit un microscop electronic pentru a studia fosila, a descoperit că ochii pietrificați conțineau structuri reziduale care aveau pigmenți. Aceste structuri i-ar fi permis animalului să distingă forme și imagini.

1

Țiparii care au rămas cu pete în loc de ochi

Țipar mucilaginos din clasa Myxini. Foto: Wikimedia

Țesutul retinian al acestor țipari, păstrat în mod remarcabil, sugerează că vederea acestor animale a urmat un „curs invers”, un fenomen cunoscut sub numele de evoluție regresivă.

Suntem obișnuiți să ne gândim la evoluție ca la un proces cumulativ, dar este și un proces de pierdere, deoarece unele capacități se degradează atunci când costul menținerii lor depășește beneficiile. Și se pare că ochii acestor creaturi au devenit foarte costisitori.

Mai multe specii de animale de peșteră, cum ar fi peștii, crabii și salamandrele, au evoluat spre orbire, iar structurile lor oculare s-au deteriorat.

În 2015, un studiu realizat pe un pește de peșteră (Astyanax mexicanus) a constatat că procesarea oculară și vizuală din creier ar putea necesita între 5% și 17% din consumul total de energie al animalului.

Alte cercetări publicate în același an au produs aceleași rezultate, afirmând că vederea consumă până la 15% din energia de repaus a exemplarelor Astyanax mexicanus care trăiesc la suprafață.

Cercetătorii încă dezbat dacă pierderea vederii se datorează consumului de energie sau este rezultatul unor mutații aleatorii, deși se presupune că cele două procese ar putea acționa simultan. Și nu e vorba doar de ochi. Există câteva exemple de evoluție regresivă chiar mai interesante.

2

Pinguinii au devenit păsări care nu pot zbura

Strămoșii pinguinilor puteau zbura, dar și-au pierdut această abilitate imediat după dispariția marilor dinozauri. Cel mai vechi pinguin cunoscut, ale cărui fosile datează de aproximativ 60 de milioane de ani, era deja un înotător cu aripi scurte și incapabil de zbor.

Pinguinii moderni păstrează trăsăturile caracteristice rudelor lor zburătoare, cum ar fi oasele aripilor, o regiune proeminentă de unde pornesc mușchii aripilor și, bineînțeles, penele.

Strămoșii pinguinilor puteau zbura. Foto: Wikimedia

Dar pierderea zborului le-a permis să se adapteze la mediul înconjurător, deoarece i-a ajutat să crească.

Pinguinii care nu zboară au dezvoltat mușchi mai mari și mai puternici pentru propulsie în apă; oase mai dense și mai puternice care au redus flotabilitatea; și aripi mai scurte și mai rigide pentru mișcări mai puternice și mai puțină rezistență hidrodinamică.

Prin creșterea dimensiunii, pinguinii și-au păstrat căldura mai eficient, au putut să facă scufundări mai adânci și mai lungi și au vânat pradă mai mare.

3

Șerpii și-au pierdut picioarele

Multe dovezi arată că șerpii aveau membre, deși cercetătorii încă dezbat dacă șerpii moderni au evoluat dintr-un strămoș cu picioare mari care a trăit pe uscat sau în mare.

Foto: Pinterest

O lucrare din 2015, publicată în Science Advances, a adus argumente în favoarea animalelor terestre care sapă. Utilizând tomografii computerizate foarte detaliate, cercetătorii au comparat modele virtuale 3D ale urechii interne a șerpilor și șopârlelor acvatice, de suprafață și cu vizuină, cu cea a rudelor lor fosile.

4

Afidele nu au tuburi excretoare

Aproape toate insectele posedă organe excretoare numite tuburile lui Malpighi, care servesc la reglarea retenției de apă, a excreției de azot, a detoxifierii și a imunității. Cu excepția afidelor.

Deși sistemul excretor al afidelor nu a fost bine studiat, cercetările sugerează că aceste insecte au gene similare cu cele găsite în tuburile altor insecte. Dar, dintr-un motiv oarecare, au rămas fără aceste tuburi în istoria lor evolutivă.

Afidele, păduchii plantelor. Foto: Wikimedia

Cercetătorii propun ca o posibilă cauză să fie alimentația afidelor cu sevă: lichidul, format din molecule simple, are o compoziție uniformă, așa că, probabil, afidele pur și simplu nu au nevoie de aceste organe specializate.

5

Păsările nu mai au dinți

Păsările au evoluat din dinozauri, iar unele specii străvechi, cum ar fi Archaeopteryx, cea mai cunoscută fosilă dintre dinozauri și păsări, erau, de asemenea, dotate cu dinți și gheare. Din fericire, nici măcar cei mai vorace prădători aviari moderni nu au dinți, deși încă nu se știe de ce păsările și-au pierdut dinții.

Una dintre teorii propune că dinții au devenit mai mici și, în cele din urmă, au făcut loc ciocurilor pentru a reduce greutatea în timpul zborului. Însă un studiu din 2014 publicat în revista Science respinge această teorie, descoperind că pierderea dinților și formarea ciocului primitiv au avut loc aproximativ în același timp.

Strămoșii păsărilor aveau dinți. Foto: Pinterest

Indiferent de motivul pentru care păsările și-au pierdut dinții, mai multe linii de cercetare sugerează că nu a fost nevoie de multe modificări genetice pentru ca această schimbare să se producă.

Într-un studiu din 2015 publicat în revista Evolution, cercetătorii au introdus câteva modificări în expresia genetică a embrionilor de pui și au reușit să le dea acestora un aspect asemănător cu cel al dinozaurilor.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

2 comentarii la „5 exemple de evoluție inversă: Animale care au pierdut însușiri de-a lungul timpului”

    • Evolutia aka Normalitatea sunt pentru mine niste idei distante la care nu pot ajunge. Sunt cu adevarat facute din acelas material din care visele sunt facute.

      Răspunde

Lasă un comentariu