Neuronul Jennifer Aniston, celula care înmagazinează o singură amintire

În anii 1960, neurologul Jerry Lettvin a propus ideea că oamenii au neuroni care răspund de un singur concept, cum ar fi, de exemplu, amintirea feței unei persoane. Noțiunea acestui neuron superspecializat – zis „neuronul bunicii” – a fost repede respinsă de psihologi ca fiind inadmisibil de simplistă.

Aproape o jumătate de secol mai târziu, lucrurile au luat o turnură neașteptată, odată cu descoperirea neuronului Jennifer Aniston.

Un model al creierului uman. Foto: Shahla Farzan

Descoperit în 2005 de neurologul argentinian Rodrigo Quian Quiroga, de la Universitatea din Leicester, Anglia, neuronul Jennifer Aniston este o celulă nervoasă situată în hipocamp, zona din creier responsabilă de formarea memoriei și a amintirilor, potrivit Nature.

Cercetătorul a descoperit neuronul Jennifer Aniston în timp ce studia ce reacții aveau pacienții epileptici care priveau fotografii cu oameni și locuri cunoscute.

Mai exact, la studiu au participat 14 persoane care sufereau de forme severe de epilepsie. Pacienților le-au fost implantați în creier electrozi pentru ca specialiștii să poată identifica regiunile cerebrale în care se declanșau atacurile.

Actrița Jennifer Aniston. Foto: Getty Images

De asemenea, dispozitivele le-au permis cercetătorilor să identifice neuronii individuali care codificau amintirile.

Subiecții au fost expuși la aproximativ 100 de imagini cu celebrități – printre care Jennifer Aniston, James Brolin, Clint Eastwood, Halle Berry, Julia Roberts, Tiger Woods – și locuri renumite, cum ar fi Turnul Eiffel, Turnul Înclinat din Pisa și Casa Albă.

Articolul continuă mai jos

Abonează-te gratuit la newsletter și vei primi zilnic pe email cele mai interesante articole, filme și recomandări!

Click pentru abonare ▸

Fii fără grijă, nu facem spam.

Spre surprinderea sa, Rodrigo Quian Quiroga a descoperit că unul dintre neuronii monitorizați se activa deosebit de intens (cu 20 până la 30 de pulsuri pe secundă) atunci când le-a arătat voluntarilor portretul actriței americane Jennifer Aniston.

Rodrigo Quian Quiroga a descoperit un concept pe care neurologul Jerry Lettvin la intuit în anii ’60. Foto: YouTube

Dintre cei 993 neuroni incluși în eșantionul monitorizat, 132 s-au activat la cel puțin o imagine. Echipa a revenit apoi pentru o nouă fază de testare, de data aceasta arătându-le participanților trei până la șapte imagini diferite (aceleași persoane/locuri, dar din unghiuri diferite).

De exemplu, o femeie a văzut șapte fotografii diferite ale lui Jennifer Aniston alături de alte 80 de fotografii cu animale, clădiri sau alte persoane faimoase, precum Julia Roberts.

Neuronul aproape că a ignorat toate celelalte fotografii, dar s-a activat în mod constant de fiecare dată când pe ecran a apărut Aniston.

Acest lucru înseamnă că celulele creierului pot fi legate de un concept specific și că, probabil, fiecărei persoane pe care o vedem în mod regulat – partenerul de viață, prietenii, rudele, celebritățile din filme – îi alocăm un neuron superspecializat.

Cu alte cuvinte, probabil că avem, într-adevăr, un neuron pentru bunica, altul pentru Luke Skywalker și unul care se activează atunci când vedem un politician apare prea des la televizor, de exemplu, exact așa cum anticipa neurologul Jerry Lettvin în anii ‘60.

Experimentul lui Quian Quiroga a funcționat și cu locuri, cu repere geografice precum Turnul Înclinat sau Turnul Eiffel. Această constatare sugerează că materia cenușie nu numai că stochează amintirile într-o rețea, ci și că unele dintre celulele individuale ale rețelei sunt asociate direct cu unul sau, cel mult, cu două elemente.

Observând comportamentul creierului unui om, s-ar putea chiar ghici ce gândește persoana în cauză și poate că gândurile ar putea fi cândva proiectate pe un ecran, așa cum și-a propus chiar Quian Quiroga.

Neuronul Jennifer Aniston este o celulă cerebrală care ar putea stoca informație privitoare la un singur concept. Foto: The Conversation

„Acest studiu intră în inima codului neuronal care stă la baza unuia dintre aspectele fundamentale ale memoriei umane, și anume formarea asocierilor”, spune neurochirurgul Itzhak Fried, de la Universitatea din California, Los Angeles, potrivit NPR.

Neurologul Rodrigo Quian Quiroga afirmă că rezultatele ar putea fi importante în ajutorarea persoanelor cu boli neurologice precum Alzheimer.

„Ca să înțelegem și să tratăm astfel de patologii, este întotdeauna bine să vedem cum funcționează procesul prin care creierul formează și codifică amintirile noi și apoi să încercăm să înțelegem ce funcționează greșit în patologie și, eventual, cum să tratăm”, afirmă Quiroga.

Bineînțeles că nu avem cu toții neuroni dedicați actriței Jennifer Aniston și nici nu există vreun neuron a cărui unică misiune este să recunoaștem pe Jennifer Aniston.

Dar descoperirea unui neuron care este legat de un anumit concept reprezintă o etapă foarte importantă în înțelegerea modului în care funcționează mintea umană.

Ca să știi mai mult

Ce este mintea? Din ce este făcută, de fapt, adevărata experiență a sinelui? Cum diferă mintea de creier? Cartea îl conduce pe cititor într-o călătorie profund personală și științifică spre adâncurile conștiinței, pe tărâmul experienței subiective și în cotloanele procesării informației – descoperind însușirea de autoorganizare a minții, care se manifestă atât din organismul uman, cât și din relațiile pe care le avem unul cu altul și cu lumea înconjurătoare.

Comandă cartea „Mintea. O călătorie spre centrul ființei umane” pe Cărturești sau pe Libris.


Distribuie:

Citește în continuare

Lasă un comentariu