„Viagra” de Himalaya: Parazitul care se vinde la prețuri exorbitante

Renumită pentru proprietățile sale medicinale, Yartsa Gunbu, o ciupercă ce infectează larvele moliei-fantomă și care trăiește doar în Tibet, este cel mai scump parazit din lume.

Cele mai de calitate specimene se vând cu până la 140.000 de dolari pe kilogram. O rudă apropiată a ciupercii tropicale care infectează furnicile și le transformă în zombi, ciuperca tibetană, Yartsa Gunbu – sau Ophiocordyceps sinensis – trăiește doar în Podișul Tibetan.

Parazitul este greu de găsit

Yartsa Gunbu
Foto: Pinterest

Parazitul infectează larvele moliei-fantomă în timp ce acestea sunt îngropate în pământ și se hrănesc cu rădăcini de plante.

Larvele sunt cele mai vulnerabile vara, atunci când năpârlesc și sunt mai ușor de infectat. Parazitul crește încet pe corpul lor, pe care îl consumă toamna și iarna.

Când zăpada se topește, parazitul împinge resturile larvelor în sus și dezvoltă o tulpină plină de spori, care străpunge pământul.

Aceste tulpini sunt apoi recoltate de localnici și vândute la prețuri modeste. Pe măsură ce sunt vândute mai departe și trec prin mâinile mai multor intermediari, tulpinile de Yartsa Gunbu ajung să coste de trei ori greutatea lor în aur.

Yartsa Gunbu înseamnă, de fapt, „iarbă de vară, vierme de iarnă”, o descriere simplă și eficientă a ciclului de viață al ciupercii.

Cele mai valoroase exemplare conțin atât tulpina plină de spori care crește din capul gazdei, cât și corpul larvei moarte, dar recoltarea întregului ansamblu este un proces foarte dificil.

Oameni tibet
Pentru tibetani, Yartsa Gunbu este o sursă de venit prețioasă. Foto: Washington University

Pe lângă faptul că tulpina este dificil de găsit, deoarece seamănă foarte bine cu plantele care cresc pe Podișul Tibetan, pământul tare face foarte dificilă extragerea Yartsa Gunbu cu tot cu larvă.

Însă pentru oamenii care trăiesc în aridul Podiș Tibetan, Yartsa Gunbu reprezintă o modalitate bună de a-și suplimenta veniturile.

În Bhutan, de exemplu, comerțul cu Yartsa Gunbu reprezintă o parte importantă din produsul intern brut, iar în multe sate tibetane recoltarea ciupercii este una dintre puținele modalități prin care familiile se pot întreține.

Yartsa Gunbu este considerat un remediu miraculos

Deși de obicei vând Yartsa Gunbu pentru doar câteva sute de dolari pe kilogram, câștigurile constituie o parte substanțială din bugetul acestor oameni.

După ce trece prin întregul lanț de intermediari, parazitul ajunge în Hong Kong și metropolele din China, unde se vinde la prețuri exorbitante.

Ciuperca Yartsa Gunbu este populară în rândul chinezilor foarte bogați, în special pentru presupusele sale proprietăți medicinale (conform medicinei tradiționale chinezești).

Yartsa Gunbu 03
Foto: The Atlantic

Înainte de anii ’90, doar cei mai bogați își puteau permite valoroasa marfă. Dar lucrurile s-au schimbat odată ce economia Chinei a prins avânt.

Yartsa Gunbu își datorează popularitatea medicinei chinezești și legendelor care i-au sporit reputația de remediu, afrodiziac și tonic puternic.

Potrivit cotidianului britanic Metro, parazitul a fost poreclit „Viagra de Himalaya”.

În 1993, când un mai mulți sportivi chinezi au bătut mai multe recorduri naționale la atletism, antrenorul lor a pus rezultatele excepționale pe seama consumului de Yartsa Gunbu.

Un deceniu mai târziu, au început să circule zvonuri potrivit cărora parazitul ar putea proteja oamenii de sindromul respirator acut sever (SARS).

Prețurile sunt în continuă creștere

Yartsa Gunbu 02
Foto: eBay

Deși niciuna dintre proprietățile miraculoase ale parazitului nu a fost dovedită științific, comerțul cu Yartsa Gunbu a explodat și la fel și prețurile la care este vândut.

Potrivit The Atlantic, piața globală a Yartsa Gunbu valorează între 5 și 11 miliarde de dolari. Cele mai de calitate specimene se vând cu până la 140.000 de dolari kilogramul.

Însă și specimenele de o calitate inferioară sunt foarte râvnite în China, unde până și membrii clasei de mijloc au început să cheltuie mici averi pe acest remediu.

Cum cererea de Yartsa Gunbu este în continuă creștere, iar ciuperca devine tot mai greu de găsit, este de așteptat ca prețurile să crească și mai mult în următorii ani.


În continuare, te invităm să citești despre ciupercile care se hrănesc cu radiații care au fost descoperite recent la Cernobîl. Apoi, află mai multe detalii despre ciupercile din Australia, care absorb și secretă aur.


Distribuie:

Citește în continuare

Abonează-te gratuit la newsletter și vei primi în fiecare dimineață pe email cele mai interesante articole, filme și recomandări.
Fii fără grijă, nu facem spam.
>