Tunelul Vespasian Titus, un exemplu magnific de inginerie romană

În jurul anului 300 î.e.n., Seleucus I, unul dintre generalii lui Alexandru cel Mare, a fondat, pe actuala coastă sud-estică a Turciei, orașul Seleucia Pieria.

Situat la nord de gura râului Orontes, la poalele Munților Amanus (azi, Munții Nur), orașul a primit numele de Pieria deoarece îi amintea lui Seleucus de regiunea macedoneană cu același nume.

Foto: Shutterstock

Seleucia Pieria a devenit în curând portul maritim pentru principalul oraș din zonă, Antioquia del Orontes, și a fost o enclavă strategică pentru controlul regiunii siriene.

Tocmai din acest motiv, în anul 64 î.e.n. a fost cucerit de trupele lui Pompei, care l-a încorporat în Imperiul Roman.

Din Munții Amanus până la Seleucia Pieria curgea un râu care trecea de ziduri (al căror perimetru era de 12 kilometri), apoi străbătea centrul orașului și se îndrepta spre mare, în zona portului.

Alexandria și Seleucia apar și pe Tabula Peutingeriana, harta rutieră de 7 metri a Imperiului Roman. Foto: Wikimedia

În primii ani, nu a fost o problemă, dar după câteva decenii sedimentele transportate de râu au început să se acumuleze în port, ceea ce făcea necesară dragarea acestuia cu regularitate.

Problema se agrava primăvara, în timpul dezghețului, când râul creștea, producând frecvent inundații. Așadar, în secolul I, când Roma era condusă de împăratul Vespasian, s-a decis canalizarea râului și devierea acestuia astfel încât să înconjoare orașul, în loc să treacă prin el.

Au fost proiectate un dig sau un baraj de deviere și un canal care străbate două tuneluri artificiale, de 875 metri lungime, toate săpate în stâncă.

Lucrarea nu a putut fi finalizată în timpul vieții lui Vespasian și a fost continuată de fiul său, Titus, fiind terminată abia în secolul II, sub un alt împărat, Antoninus Pius.

Barajul, realizat din zidărie, avea 16 metri înălțime (până astăzi a fost redus la 4 metri prin acumularea de depozite aluvionare), 5 metri lățime și 175 metri lungime totală, fiind situat la 44.3 metri deasupra nivelului mării.

Se completează cu un terasament superficial, lung de 126 de metri, spre amonte. Acesta este urmat de canalul de apropiere, care are 55 de metri lungime și converge la intrarea în prima secțiune a tunelului.

Are o formă dreptunghiulară și este cioplit în calcar. Prima secțiune a tunelului are formă de dom, iar la intrare măsoară 5.8 metri înălțime și 6.3 metri lățime și are 90 de metri lungime.

Foto: Shutterstock

La trei metri de la intrare, secțiunea transversală a tunelului ia o formă aproape dreptunghiulară – 6.9 metri lățime și 6.5 metri înălțime la ieșire.

Un al doilea canal, lung de 64 de metri și înalt de aproape 30 de metri, conectează această primă secțiune a tunelului de cea de-a doua.

A doua secțiune a tunelului are 31 de metri lungime și este mai lată și mai înaltă la intrare decât la ieșire. Ambele tuneluri au un canal mic, care transportă apa de izvor, sculptat în peretele din stânga, 0.4 metri lățime și 0.3 metri înălțime.

La ieșirea celei de-a doua secțiuni a tunelului există un arc de apeduct care traversează canalul de descărcare. Acest canal are 635 metri lungime.

Capacitatea hidraulică a sistemului este calculată la aproximativ 70 de metri cubi pe secundă, iar a tunelurilor este de 150 de metri cubi pe secundă.

Întregul sistem a fost construit de soldați și de prizonieri, pentru a proteja orașul de inundații și pentru a preveni colmatarea portului, satisfăcând în același timp nevoia de apă potabilă a orașului pe timpul verii.

Oamenii care l-au construit au fost, potrivit istoricului antic Flavius ​​Iosephus, legionari ai Legiunii a IV-a Scythica și ai Legiunii a XVI-a Flavia Firma, împreună cu evrei capturați de Titus la cucerirea Ierusalimului, în anul 70. Inginerii care l-au proiectat ​​aparțineau Legiunii a X-a Fretensis.

Mozaicurile antice sunt o caracteristică des întâlnită în Antakya. Foto: De AgostiniEditore / Dinodia Photo Library

Potrivit UNESCO, tunelul este unul dintre cele mai bune exemple de inginerie romană și una dintre cele mai deosebite structuri ale lumii romane care oferă soluții la problemele urbane.

Astăzi, ansamblul poate fi vizitat. Se găsește lângă orașul modern Çevlik, la aproximativ 35 de kilometri sud-vest de Antakya (Antiohia antică).

O inscripție sculptată în stâncă la intrarea în prima secțiune a tunelului menționează numele lui Vespasian și al lui Titus, iar o alta, localizată în canalul de ieșire, numele lui Antoninus.

Tunelul Vespasian Titus de lângă satul modern Çevlik, la aproximativ 100 kilometri vest de Alep. Foto: Shutterstock

În ciuda sistemului de deviere a râurilor și a tuturor eforturilor depuse de-a lungul deceniilor, până în secolul V portul a fost invadat de noroi și orașul a decăzut, pierzându-și importanța comercială. În anul 540, a fost cucerit de sasanizi și abandonat definitiv la scurt timp după aceea.

Arheologul francez Victor Chapot, care a analizat sistemul la începutul secolului XX, a constatat că, acolo unde cotește brusc spre vest, canalul este stricat.

Potrivit lui Chapot, daunele au fost produse intenționat în timpul invaziei arabe. Prin această deschidere scapă și astăzi aproape toată apa care intră în tunel.

Ca să știi mai mult, citește cartea „Roma Antică. O istorie pentru toți”

Este un tratat de istorie care nu ar trebui să lipsească din biblioteca ta. Dacă ești un pasionat al istoriei și te fascinează tot ceea ce ține de cultura romană sau ești un părinte al cărui copil va învăța de-a lungul timpului despre Imperiul Roman, acest volum ar trebui să aibă un loc rezervat în colecția ta.
Cartea „Roma Antică. O istorie pentru toți” se găsește cu reducere pe Cartepedia, Cărturești, Elefant sau Libris.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Alte articole interesante

Lasă un comentariu