Scribonius Largus, medicul roman care folosea electricitatea ca tratament

Scribonius Largus a fost un medic roman din secolul I care a servit la curtea împăratului Claudius (anii 41-54) și care a însoțit armata romană în campania de cucerire a Britaniei. Este renumit pentru că a scris o farmacopee (listă de rețete) care a fost folosită în Europa până în secolul al XVII-lea și, de asemenea, pentru că a fost primul despre care se știe că a folosit electricitatea ca remediu.

Cu toate acestea, viața lui este, în mare parte, un mister.

scribonius largus medicul roman care folosea electricitatea ca tratament
Reprezentare a unui medic roman care ajută un gladiator rănit în luptă. Foto: Wikimedia

Tot ceea ce știm despre Scribonius Largus provine din propriile sale scrieri. Sursele antice importante precum Suetonius sau Pliniu cel Bătrân nici măcar nu îl menționează.

Ceva deosebit de ciudat în cazul celui din urmă, întrucât au fost contemporani (Scribonius era cu 20 de ani mai în vârstă decât Pliniu) și amândoi explică utilitatea folosirii indexului în cărți în termeni aproape identici: pentru a facilita găsirea a ceea ce cauți.

Mulți istorici s-au întrebat cum a fost posibil ca Pliniu să nu-l fi cunoscut pe Scribonius Largus. Unul dintre motive ar putea fi faptul că textul lui Scribonius, intitulat „De compositione medicamentorum liber” („Cartea rețetelor medicale”), nu fusese difuzat pe scară largă în lumea latină.

ss
Catetere folosite de medici romani. Foto: Wikimedie

Cu toate acestea, el este menționat de medicul grec Galen, care a fost activ în a doua jumătate a secolului al II-lea, la Pergamon, și apoi la Roma, începând cu anul 162, unde va intra în contact cu opera doctorului roman și prin intermediul căruia aceste învățături vor ajunge în compilațiile din epoca medievală.

Deși Scribonius aparținea de ginta Scribonia, se crede că era probabil un libert (sclav eliberat) sau fiul unui libert care, prin urmare, purta numele fostului său stăpân, dar care ar fi dobândit statutul de cetățean.

Se poate să se fi născut în Sicilia, iar profesorii săi, după cum el însuși afirmă, au fost: Apuleius Celsus (unul dintre primii medici care au scris în latină și nu în greacă), de la care a transmis două rețete, una pentru tuse și cealaltă pentru rabie; și Vecio Valente, de asemenea student al lui Celsus și care a devenit medicul personal al Messalinei, cea de-a treia soție a împăratului Claudius.

Soldat roman care, folosind un clește, scoate o săgeată din piciorul unui camarad. Foto: Wikimedia

Unii istorici consideră că, în realitate, trebuie să fi fost grec și că a scris în această limbă, traducând ulterior în latină. De aceea, proza sa este puțin elaborată și foarte colocvială. În orice caz, Scribonius a fost recomandat împăratului Claudius de către Gaius Julius Callistus, unul dintre cei mai influenți liberți de la curte.

O dovadă a bunelor sale relații în rândul familiei imperiale este faptul că vorbește în textele sale despre medicamentele și remediile folosite de unii dintre membrii acesteia, precum Augustus, Tiberius, Octavia și Messalina.

Când Claudius a decis să invadeze Britania, în anul 43, Scribonius a participat la campanie, deși nu se știe dacă a făcut-o ca medic al armatei sau ca medic particular al unuia dintre comandanții expediției.

Patru ani mai târziu, în anul 47, Scribonius a publicat singura lucrare care s-a păstrat până în zilele noastre, cunoscută sub numele de „Rețete” (disponibilă aici, în latină). Aceasta conține o colecție de formule farmaceutice și remedii tradiționale care includea 271 de rețete, dintre care marea majoritate erau creații proprii.

În text, pe care Scribonius îl dedică lui Callisto, el își recunoaște, de asemenea, datoria față de profesorii și prietenii săi și față de scrierile unor importanți medici anteriori.

Rețetele lui Scribonius Largus

În prefață, Scribonius se afirmă ca moștenitor al deontologiei hipocratice, stabilind un set de standarde etice în prescrierea farmaceutică. Aceasta care a avut o mare influență asupra umanismului medical din secolele următoare.

De fapt, lucrarea lui Scribonius este cea mai veche referință documentară la jurământul hipocratic. Potrivit acestuia, prescripția medicală ar trebui să fie guvernată de două principii sau virtuți: humanitas și mila, întrucât medicina ar trebui să fie arta de a vindeca și nu de a face rău (scientia sanandi).

„Aproape nimeni nu realizează o evaluare amănunțită a acreditărilor unui medic înainte de a se supune pe sine și pe familia sa la îngrijirile acestuia. În schimb, nimeni nu ar încredința unui pictor un portret fără a-i evalua mai întâi abilitățile prin studierea unor exemple de lucrări ale acestuia. Toată lumea deține un set de greutăți și măsurători de precizie pentru a se asigura că nu se produc greșeli în aspecte ale vieții care sunt de fapt destul de banale. Acest lucru se întâmplă deoarece oamenii acordă mai multă valoare lucrurilor decât lor înșiși. Prin urmare, medicii nu simt nevoia de a munci din greu în studiul medicinei. Există chiar unii care ignoră cu totul scrierile medicilor din trecut, ale căror lucrări stau la baza profesiei medicale”, scrie Scribonius Largus în „Rețete”.

Cele 271 de rețete sunt împărțite în trei secțiuni principale. Prima cuprinde 162 de rețete și este organizată în funcție de boală, de la cap la picioare. A doua este o listă de 37 de leacuri pentru otrăvuri, mușcături și înțepături, iar cea de-a treia se ocupă de plasturi și pansamente folosite de chirurgi.

Deși multe dintre aceste rețete proveneau din lucrările unor medici anteriori, Scribonius obișnuia să cumpere și rețete de origine dubioasă de la oricine putea dovedi că acestea funcționau.

El a condamnat remediile superstițioase care se aflau în afara profesiei medicale și a folosit substanțe vegetale care aveau proprietăți terapeutice (și care puteau fi găsite în prăvăliile de plante medicinale). Multe dintre ele au continuat să fie folosite cel puțin până în 1655.

scribonius largus medicul roman care folosea electricitatea ca tratament 6_5_red_compressed
Pisică de mare electrică din ordinul Torpediniformes. Foto: Wikimedia

Dar poate cea mai faimoasă rețetă este tratamentul său pentru gută și dureri de cap folosind electricitatea, prima utilizare documentată din istorie. Evident, la acea vreme era vorba de electricitate animală.

Mai exact, aplicarea unui țipar electric mediteranean sau a unei pisici de mare marmorate (Torpedo marmorata) ori a unei pisici de mare atlantice (Torpedo nobiliana) pe fruntea pacientului, între sprâncene.

În acest fel, peștele își descărca electricitatea până când simțurile pacientului deveneau amorțite. Acesta este, așadar, motivul pentru care starea rezultată se numește toropeală sau torpoare. În cazul gutei, peștele era așezat sub picioare.

„Trebuie să legați pe partea corpului în care există durere (adică pe cap) și să lăsați acolo până când durerea încetează și zona respectivă este amorțită.” – Scribonius Largus, Rețeta 11

El recomandă, de asemenea, să ai la îndemână mai multe dungi, deoarece uneori două sau trei nu sunt suficiente pentru ca tratamentul să funcționeze.

În continuare, descoperă cum era tratat cancerul în Grecia Antică, apoi află mai multe despre scorbut, maladia misterioasă care ucidea mii de marinari.

Ca să știi mai mult, citește „Roma Antică. O istorie pentru toți”

Este un tratat de istorie care nu ar trebui să lipsească din biblioteca ta. Dacă ești un pasionat al istoriei și te fascinează tot ceea ce ține de cultura romană sau ești un părinte al cărui copil va învăța de-a lungul timpului despre Imperiul Roman, acest volum ar trebui să aibă un loc rezervat în colecția ta.

„Roma Antică. O istorie pentru toți” se găsește cu reducere pe Cartepedia, Cărturești, Elefant sau Libris.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Lasă un comentariu