fbpx

O nouă specie de șarpe a fost descoperită în stomacul altui șarpe

Oamenii de știință au descoperit recent o nouă specie de șarpe. Până, aici, nimic deosebit, deoarece în ultimii ani au fost descoperite zeci de noi specii de animale. Dar acest animal are ceva special: nu a fost descoperit târându-se prin pădurea tropicală din Mexic, care este habitatul lui natural, ci într-un loc neconvențional: în stomacul unui alt șarpe.

Descrisă recent pentru prima oară în revista științifică Journal of Herpetology, creatura a fost botezată „Cenaspis aenigma”, în traducere „misteriosul șarpe-cină”. Pe baza unor trăsături ale scheletului și dinților, oamenii de știință au lansat ipoteza că Cenaspis se hrănește cu insecte și își sapă adăpostul sub pământ.

A stat ascuns zeci de ani

Sarpe 01
Așa arată șarpele coral, animalul în burta căruia a fost descoperit misteriosul exemplar

„În mod surprinzător, creatura nu a fost niciodată descoperită vie. De aceea, este greu de stabilit cu exactitate cum se hrănește sau cum trăiește”, a afirmat Jonathan Campbell, herpetolog la Universitatea din Texas.

În 1976, muncitorii care recoltau palmieri în adâncurile unei păduri din regiunea mexicană Chiapas au descoperit un șarpe coral (o specie viu colorată, cu venin neurotoxic). Când creatura a ajuns în mâinile lor, oamenii de știință au descoperit că ultima ei masă fusese un șarpe mai mic.

Această a doua reptilă, cu lungimea de 25 de centimetri, era ceva special, pentru că nu putea fi încadrată în nicio specie cunoscută. Specia din care făcea parte șarpele mâncat de un alt șarpe a rămas necunoscută timp de 42 de ani.

De aceea, exemplarul a fost păstrat în colecția unui muzeu. În următoarele decenii, oamenii de știință au încercat de zeci de ori să clasifice șarpele, dar fiecare tentativă s-a soldat cu un eșec.

O specie aparte

Sarpe 02
O reprezentare a noii specii, realizată pe calculator

Într-un final, în 2018, herpetologii au reușit să descifreze misterul „șarpelui-cină”. Descoperirile echipei conduse de Campbell, publicate în Journal of Herpetology, identifică Cenaspis ca fiind nu doar o specie nouă, ci un gen cu totul nou.

Singurul mascul de 25 de centimetri care reprezintă atât genul, cât și specia, are burta decorată cu trei forme triunghiulare. Tot pe burtă mai are niște solzi care îi dau o înfățișare dungată. Tiparul ventral nu mai este întâlnit la niciun alt șarpe din America Centrală.

În plus, hemipenisurile animalului (organele sexuale) nu au protuberanțele întâlnite de obicei pe aceste organe. Au, în schimb, niște structuri în formă de cupă, care seamănă cu niște faguri de miere din altă lume.

Campbell crede că în pădurile din America Centrală există și alte exemplare ale enigmaticului șarpe, săpându-și vizuini și folosind diverse tehnici pentru a nu fi detectate.

„Acest lucru este o dovadă a faptului că unii șerpi se ascund foarte bine. Dacă ținem cont de asta și de faptul că nu se deplasează prea mult, putem să înțelegem de ce acești șerpi sunt zăriți atât de rar”, a conchis Campbell.

Distribuie articolul:

Citește în continuare

Abonează-te la Incredibilia.ro

Fii fără grijă, nu facem spam.

Abonează-te la newsletter sau urmărește-ne pe Facebook, Instagram sau YouTube și vei primi zilnic cele mai interesante articole, filme și recomandări!

>