Regina Victoria a Angliei, conducătoarea celui mai mare imperiu de pe planetă

La împlinirea a 60 de ani, în timpul manifestărilor dedicate Jubileului de Diamant, regina Victoria s-ar putea să fi crezut că nicio altă ființă umană nu a atins vreodată dimensiunile puterii și gloriei sale. Nu este o exagerare.

În 1897, suverana Angliei nu era doar monarhul celei mai avansate țări de pe planetă: ea conducea și un imperiu care acoperea un sfert din suprafața Pământului. Iar puterea ei, cu sediul în cel mai prosper oraș din lume, Londra, își făcea simțită prezența la capătul lumii prin intermediul celei mai avansate mașini de război din istorie: marina britanică.

Odată cu Victoria, Palatul Buckinham din Londra a devenit reședința oficială a suveranilor din Regatul Unit. Foto: Travel pix collection / Awl images
Odată cu Victoria, Palatul Buckinham din Londra a devenit reședința oficială a suveranilor Regatului Unit. Foto: Colecția Travel pix / Awl images

Granițele domniei sale, însă, nu se opreau aici. Regina Victoria se putea considera, de asemenea, exponentul unei epoci de o splendoare fără egal în ceea ce privește civilizația, fie că era în domeniul științelor, cu Charles Darwin, fie că era în domeniul explorărilor, cu Stanley și Livingstone (printre alții) sau în domeniul literelor, cu Charles Dickens.

Chiar și în politică, regina putea fi mulțumită că s-a remarcat printre giganți precum prim-miniștrii Disraeli și Gladstone. Și dacă aceasta a fost opera vieții ei, nici moștenirea ei nu avea să fie mai prejos: modelul ei de monarhie constituțională avea să supraviețuiască până în zilele noastre, iar urmașii ei aveau să domnească în atât de multe țări (din Spania până în Danemarca), încât Victoria avea să câștige în cele din urmă titlul postum de „bunica Europei”.

Este adevărat că, încă de la început, după moartea reginei, în 1901, Epoca Victoriană avea să devină sinonimă cu o societate rigidă și moralistă. Dar, așa cum spunea scriitorul Ronald Knox, a fost, de asemenea, o perioadă de o putere fără egal:

„Doar cei dintre noi care s-au născut sub regina Victoria știu ce înseamnă să presupui, în modul cel mai natural, că Anglia este permanent prima dintre națiuni, că străinii nu contează și că, dacă se întâmplă ce e mai rău, primul ministru va trimite navele” (de război, desigur), scria el.

O mare parte din această măreție s-a datorat tocmai reginei, aceeași femeie care, în copilărie, de îndată ce a aflat de destinul ei regal, i-a surprins pe toți prin cuvintele sale: „Voi face bine”. Acea „fermitate și claritate a scopului” din copilărie o va ajuta, peste ani, să fie o regină-model, nu numai pentru Marea Britanie, ci pentru toate locurile și toate timpurile.

Regina Victoria și prințul ei german

Rudyard Kipling, marele „menestrel” al imperiului, o va lăuda pe Victoria ca fiind „regina care și-a încoronat poporul rege”. Așa că este ironic să ne amintim că ea nu a fost niciodată antrenată să domnească.

Nu numai că, la naștere, avea puține speranțe de a moșteni tronul (era a cincea în ordinea succesiunii!), dar în copilărie, pe care ea însăși și-o amintea ca fiind „mai degrabă melancolică”, a trăit în sufocarea curtenitoare a Palatului Kensington din Londra.

Apoi, pe lângă faptul că era orfană de tată (ducele de Kent murise înainte ca ea să împlinească opt luni), avea să fie doar ceva mai mult decât o jucărie în mâinile mamei sale, Victoria de Saxonia, și ale presupusului amant al mamei sale, baronetul John Conroy.

Din fericire, tânăra Victoria a inaugurat curând ceea ce avea să fie o tradiție rodnică în viața ei: găsirea unui complice, un sprijin uman de o fidelitate absolută și pentru lucrurile ce țineau de politică, și pentru cele ale inimii.

Primul mare ajutor îi va veni, în adolescență, de la prietena ei apropiată, Louise Lehzen, căreia îi va dedica cele mai tandre cuvinte din jurnalul său intim. Al doilea om, după încoronarea ei la vârsta de 18 ani, avea să fie un adevărat antrenament în sociabilitate și mondenitate: sub conducerea primului ministru liberal Lord Melbourne, Victoria avea să își completeze educația și să se formeze în artele guvernării.

Regina Victoria, bunica reginei Elisabeta a II-a

În comparație cu stră-stră-strănepoata sa, actuala regină Elisabeta a II-a, care avea deja un consort în ziua încoronării sale, Victoria a trebuit să aștepte doi ani înainte de a se căsători cu Albert de Saxonia.

Prințul Albert. Acuarelă pe hârtie realizată de Robert Thornburn în 1852. Soțul Victoriei poartă un kilt, o piesă vestimentară pe care a contribuit la popularizarea ei ca urmare a șederilor sale la Balmoral și a interesului său pentru Scoția. Foto: MAJESTATEA SA REGINA ELIZABETH II / BRIDGEMAN / ACI
Prințul Albert. Acuarelă realizată de Robert Thornburn în 1852. Soțul Victoriei poartă un kilt, o piesă vestimentară pe care a contribuit la popularizarea ei ca urmare a șederilor acestuia la Balmoral și a interesului lui pentru Scoția. Foto: BRIDGEMAN / ACI

S-a căsătorit cu Albert de Saxa-Coburg, iar această decizie nu a fost doar cea mai importantă din viața ei, ci și cea mai fericită. Împreună, au fost protagoniștii uneia dintre cele mai pasionale povești de dragoste regale din toate timpurile, deoarece Victoria a fost captivată de frumusețea „fermecătoare” a prințului ei german imediat ce s-au cunoscut.

La prima vedere, succesul căsniciei lor nu poate fi explicat decât ca o uniune a contrariilor: ea era dramatică, el era poetic, ea era autoritară, el era maniac și puritan.

Dar împreună au făcut posibil ceea ce cel mai mare istoric victorian al monarhiei, Walter Bagehot, a numit „un model de viață de familie care a putut deveni un exemplu moral pentru poporul lor, coborând astfel mândria suveranității la nivelul vieții de zi cu zi”.

S-a spus, pe bună dreptate, că celebra rigiditate victoriană se datorează nu atât Victoriei, cât lui Albert. De asemenea, soțul a fost criticat pentru atitudinea sa de „băgăreț” în activitatea guvernului, cu o avalanșă de memorandumuri și scrisori adresate executivului britanic.

Cu toate acestea, prințul avea să joace un rol pe cât de important, pe atât de bun în cei 20 de ani petrecuți alături de regina Victoria. Albert a fost primul care a pus ordine în administrarea casei regale, care urmează și astăzi liniile sale exemplare.

Și, mai presus de toate, a fost responsabil, alături de Victoria, de consolidarea rolului filantropic și de asistență socială al Coroanei britanice, care continuă până în prezent. Pe scurt, Albert nu s-a limitat, așa cum s-a presupus inițial, la a oferi urmași pentru tronul englez.

Marea sa realizare a fost de a inventa concepția modernă despre regalitate, intuind, după propriile sale cuvinte, că „exaltarea monarhiei este posibilă doar prin caracterul personal al suveranului”.

Regina Victoria a fost numită „văduva de la Windsor”

Nu totul a fost numai lapte și miere între Victoria și Albert. Dacă regina, în argumente, îi arunca în față tot ce avea la îndemână, consortul se retrăgea, după ceartă, pentru a-i face soției lui o listă detaliată de reproșuri.

Cu toate acestea, la moartea lui Albert – încă din 1861 – regina, în durerea ei, părea să ia exemplu de la Ioana cea Nebună a Spaniei: închisă în amintiri, a cerut să i se sculpteze „urechea mică” a lui Albert pentru a continua să o mângâie și, timp de zeci de ani, a lăsat camerele de la Castelul Windsor așa cum au rămas în ziua morții lui.

Regina a aranjat chiar să fie adusă apă caldă și lenjerie proaspătă în camera decedatului în fiecare dimineață. Iar ea și-a trăit doliul și i-a căutat uitarea în cel mai bun mod pe care îl știa: muncind.

Căsătoria dintre Victoria și Albert a avut loc în Capela Regală de la Palatul St James, Londra, la 10 ianuarie 1840; trena rochiei de mireasă avea o lungime de 5,5 metri. Pictura în ulei, realizată de G. Hayter, datează din acel an. Foto: MAJESTATEA SA REGINA ELIZABETH II / BRIDGEMAN / ACI
Căsătoria dintre Victoria și Albert a avut loc în Capela Regală de la Palatul St. James din Londra, la 10 ianuarie 1840; trena rochiei miresei avea o lungime de 5.5 metri. Pictură în ulei, realizată de G. Hayter. Foto: BRIDGEMAN / ACI

Retragerea Victoriei nu a fost bine primită de opinia publică britanică, care a ajuns să se refere la suverană ca la „văduva de la Windsor” și să genereze (în primul deceniu de văduvie) o atmosferă de simpatii republicane.

Guvernul însuși o privea uneori ca pe o povară: regina, după cum aflase de la Albert, se considera „un fel de prim-ministru permanent”. Pe scurt, Victoria părea să facă opusul a ceea ce se aștepta poporul ei: își disprețuia îndatoririle ceremoniale și își exagera eforturile politice.

Câți copii a avut regina Victoria?

Pentru a înrăutăți lucrurile, regina avea să aibă mai multe necazuri familiale, toate emanând de la moștenitorul ei, Albert Edward, numit colocvial Bertie. Deși a adus pe lume nouă copii, Victoria avea o aversiune deosebită față de maternitate și față de copii și de „sunetele lor de broască”.

Dar confruntarea cu Bertie avea să fie de lungă durată: îi reproșa amantele, viața lui leneșă și frivolă și, crezând că el îi provocase moartea iubitului ei soț, nu putea „să-l privească fără să se înfioare” (Albert a murit după ce a răcit la întoarcerea de la Cambridge, unde regina se dusese să-și certe fiul pentru viața lui dezordonată).

Ironic, Albert Edward (chiar mai puțin pregătit să domnească decât mama sa) trebuia să fie un rege de mare spectacol, „primul gentleman al Europei”. Și, cum dragostea nu caută decât un suport de care să se agațe, regina avea să își aline durerea printr-o relație – cu siguranță platonică – cu servitorul ei preferat, John Brown, și mai târziu cu un însoțitor personal venit „în dar” din India.

Amândoi urmau să fie noii susținători ai inimii reginei, deși Bertie avea să șteargă orice urmă a acestora după moartea Victoriei.

Servitorul scoțian John Brown - în imagine ținând calul reginei - i-a servit pe prințul consort și pe Victoria la Balmoral. La moartea lui Albert, el a ușurat astfel (fără a depăși relația platonică) durerile reginei văduve. Afinitatea dintre cele două personaje era atât de strânsă, încât britanicii au început să o numească pe Victoria
Servitorul scoțian John Brown – în imagine ținând calul reginei – i-a servit pe Prințul Consort și pe Victoria la Balmoral. La moartea lui Albert, el a ușurat astfel (dar nu a depășit relația platonică) tristețea reginei văduve. Afinitatea dintre cele două personaje era atât de strânsă, încât britanicii au început să o numească pe Victoria „doamna Brown”. Foto: BRIDGEMAN / ACI

Lăudăroșenie și aroganță

Seriozitatea Victoriei – atât virtute, cât și defect – avea limitele sale: așa cum a subliniat romancierul și eseistul american Louis Auchincloss, regina a fost întotdeauna conștientă că avea nevoie de cineva care să știe cum să o ia peste picior.

Unul dintre cei care a reușit să facă acest lucru cu mare pricepere a fost Sir Henry Ponsonby, secretarul ei particular, plin de diplomație și putere de persuasiune. Principala lui sarcină era să evite conflictele dintre dorințele reginei Victoria și cele ale prim-miniștrilor țării.

Pe lângă Melbourne, Victoria a trebuit să aibă de-a face cu Robert Peel, lordul Russell și lordul Palmerston, toți de cel mai înalt calibru. Dar cei mai importanți doi interlocutori ai ei – și doi dintre cei mai de succes politicieni ai secolului XIX – aveau să fie conservatorul Benjamin Disraeli și liberalul William Gladstone.

Amândoi erau dușmani. Și amândoi au avut de asemenea de-a face intim cu regina, deși dacă Disraeli a obținut cea mai mare favoare a Victoriei, cu Gladstone relația a fost mai mult decât glacială.

Nu e de mirare că Disraeli (Dizzy pentru Victoria) putea să ia loc în prezența reginei, în timp ce Gladstone, acel „agitator pe jumătate nebun”, trebuia să rămână în picioare.

Dandy și scriitor în tinerețe, primul și singurul conducător evreu al Regatului Unit și un om public de o inteligență singulară, Disraeli avea să fie un alt element de recuzită care, alături de înțelepciunea Victoriei, a făcut din domnia ei o epocă de neuitat.

Cea mai mare strategie a lui Disraeli în relația cu suverana a fost, probabil, să o flateze: la un moment dat, premierul și-a permis să spună că, deși era regină, Victoria era, de asemenea, o femeie, și era tratată ca atare.

Și, în timp ce cei doi schimbau amabilități și politețuri, marele politician britanic a avut bunul simț de a-i oferi reginei sale cadoul pe care aceasta îl aștepta cel mai mult: titlul de Împărăteasă a Indiei.

Era anul 1876, iar Victoria, care iubea tot ceea ce avea legătură cu subcontinentul – de la gătit până la haine -, în entuziasmul ei, s-a dedicat în curând studiului limbilor hindi și urdu. La moartea lui Disraeli, regina nu a ezitat să îi ridice un memorial „ridicat de suveranul și prietenul ei recunoscător”.

Posesiunile britanice sunt arătate cu roșu în 1907, la șase ani după moartea reginei. După Marele Război, Imperiul s-a extins și mai mult cu coloniile germane și fostele teritorii otomane. Foto: AKG / ALBUM
Posesiunile britanice sunt reprezentate cu roșu în 1907, la șase ani după moartea reginei. După Marele Război, imperiul s-a extins și mai mult, cu coloniile germane și fostele teritorii otomane. Foto: AKG / ALBUM

Pentru a vedea extremele (pe care unii le-au considerat „psihopate”) ale dușmăniei reginei față de Gladstone, este suficient să ne gândim la despărțirea ei de acesta la plecarea din funcție: dacă la Disraeli fuseseră exprimate regrete de despărțire, Gladstone nu a primit nici măcar o mulțumire.

Poate că maltratarea unui politician atât de bun a fost cea mai nedreaptă notă din viața Victoriei. Gladstone a fost cel mai popular și mai aclamat politician britanic al vremii sale, lucru care poate că a iritat pielea subțire a reginei.

Epoca Victoriană, un amurg de aur

Chiar și cu cel mai detestat prim-ministru al său, regina a arătat că își învățase meseria: nu se va despărți niciodată de el, nu va pune niciodată în pericol pacea instituțiilor. Regina Victoria a domnit, dar nu a mai condus.

Iar în această evoluție treptată spre o monarhie constituțională, subjugată puterii politice, lecțiile bătrânului Melbourne jucaseră un rol la fel de important precum mângâierile cu Disraeli și ciocnirile cu Gladstone.

În amurgul vârstei sale, caracterul reginei Victoria a luat o turnură spre mai multă pace și blândețe, în timp ce ea părea în ochii tuturor naturală și impunătoare în maiestatea și seninătatea ei.

Liniștea din galeriile și coridoarele mochetate de la Windsor este un indiciu al „reverenței” pe care suverana o inspira. O regină care, în ciuda pierderii câtorva dintre copiii ei, a știut să facă din bătrânețe cea mai frumoasă perioadă a vieții sale.

Moartea ei a survenit în 1901, primul an al unui nou secol, ca și cum suverana ar fi știut că timpul ei a trecut definitiv. Amurgul victorian va face loc acelei perioade splendide care a fost epoca edwardiană, înainte ca Marele Război să însângereze Europa.

Regina Victoria, din fericire pentru ea, nu a mai putut asista la un conflict care a fost, în mare măsură, o ceartă între urmașii ei… (cu privire la acest detaliu, recomand excelentul film documentar „Verii regali în război”)

În continuare, citește despre Casa de Windsor și cum a încercat familia regală britanică să-și ascundă trecutul german, apoi descoperă un episod curios din istoria Angliei: Marea Putoare din Londra: Duhoarea pestilențială din 1858.

Ca să știi mai mult, citește „Împărătese, regine, prințese și poveștile lor scandaloase”

Lumea în care au trăit le-a forțat să rămână în umbra protectorilor lor masculini. De la Jezabel, cea mai obraznică și mai desfrânată, până la cruda regină Ranavalona a Madagascarului și Wu Zetian, singura împărăteasă a Chinei, trecând prin poveștile nefericitelor Maria Antoaneta, Caroline de Brunswick și chiar Marie Bonaparte, complexate și discipole al lui Freud, Philippe Delorme ne poartă printr-o galerie de portrete ale unor femei celebre cu povești extraordinare, departe de arhetipul prințesei de basm. Totul, spre plăcerea cititorilor…

„Împărătese, regine, prințese și poveștile lor scandaloase” se găsește cu reducere pe Humanitas sau pe Libris.

Ți-a plăcut articolul? Dă-l mai departe!

Test de Cultură Generală #11 - Sex (20 de Întrebări)

Urmărește-ne pe Facebook

Zilnic, episoade noi din serialul Astăzi în istorie, plus curiozități fascinante din toate domeniile!

Lasă un comentariu