Războiul ouălor din California. Goana după aur cu burta plină

La jumătatea secolului XIX, pe măsură ce „febra” aurului aduna tot mai mulți oameni în California, a început o bătălie pentru o substanță de culoare asemănătoare: gălbenușurile ouălor păsărilor Uria.

Fără să fi fost vreodată prețioasă, această resursă a devenit brusc atât de rară și de scumpă, încât oamenii au început să se omoare pentru ea, la propriu.

Un grup de căutători de ouă spală prada adunată într-o săptămână întreagă. Foto: Arthur Bolton / California Academy of Sciences

Goana după aur a declanșat una dintre cele mai mari migrații din istoria Americii. În jur de 300.000 de căutători de comori din întreaga lume au luat drumul Californiei, un teritoriu pe atunci slab populat, care aparținuse Mexicului.

Vapoarele făceau coadă în golful San Francisco, iar această mică așezare de pe țărmul oceanului, care avea la începuturi doar 200 de locuitori, a „explodat” și a devenit un oraș prosper, cu 36.000 de locuitori.

Creșterea rapidă a populației din San Francisco a cauzat crize alimentare. După ce toate găinile și ouăle din zona golfului au fost devorate, oamenii au început să caute alte surse pentru a-și asigura doza zilnică de proteine.

La doar 45 de kilometri depărtare de țărm se află Insulele Farallon, pe care trăiește cea mai mare colonie de păsări marine din SUA, după cele din Alaska și Hawaii. Negustorii ruși au fost primii care au exploatat resursele de pe aceste insule.

Au vânat pentru grăsime foci-elefant și foci cu blană, iar pentru piele – lei de mare californieni și lei de mare Steller. Apoi, au început să caute ouă, iar acestea se găseau din abundență.

Conform Wikipedia, păsările Uria – zburătoare marine ceva mai mari decât găinile – depun niște ouă alungite, albe, cu pete negre, care sunt mult mai mari decât ouăle de găină. Datorită faptului că au coaja tare, pot fi transportate cu pagube minime.

Potrivit unei anecdote, Robinson, un medic întreprinzător, și cumnatul lui au făcut rost de o barcă și au navigat până în Insulele Farallon, unde și-au încărcat vasele cu ouă de Uria.

Doi căutători de ouă escaladează stâncile și adună ouăle prețioase de pe Insula Farallon de Sud. Foto: Wikimedia

Deși au pierdut cea mai mare parte a încărcăturii din cauza oceanului agitat, cei doi tot au reușit să obțină un profit de 3.000 de dolari. Au vândut ouăle cu prețul de un dolar bucata, adică aproximativ 30 de dolari în ziua de azi – un preț ridicol de mare.

Ouăle de Uria aveau un aspect foarte puțin apetisant. Albușul ouălor este limpede și gelatinos, chiar și atunci când acestea sunt prăjite, iar gălbenușul are o culoare portocaliu-aprins.

Și mai rău era gustul de pește pe care îl lăsau după ce erau mâncate. Însă aceste ouă erau singura sursă de proteine pentru căutătorii de aur, care înfulecau rapid ouăle servite prin hanuri și birturi.

Ouă ale păsării Uria comune. Foto: Wikimedia

Aproape imediat, a început goana după ouă, iar Insulele Farallon s-au umplut de căutători de ouă. Riscându-și viața, acești oameni descurcăreți au escaladat stâncile abrupte și ascuțite și s-au „luptat” cu pescărușii agresivi, pentru a aduna mii de ouă.

Conform Smithsonian Magazine, ca să se asigure că ouăle colectate erau proaspete, la începutul fiecărui sezon de „recoltare”, bărbații distrugeau toate ouăle existente în colonie.

Astfel, se asigurau că ouăle pe care le vor găsi la întoarcere sunt proaspăt puse. Până la sfârșitul sezonului, în august, bărbații adunau până la 500.000 de ouă.

„Scottie, căutătorul de ouă” poartă o cămașă tipică pentru căutători. Cămașa este prevăzută cu niște pungi, pentru ca ouăle să poată fi transportate mai ușor. Foto: Arthur Bolton / California Academy of Sciences

Existau mai multe grupuri care căutau ouă, iar rivalitatea dintre ele era foarte mare. Bătăile erau ceva obișnuit, sfârșindu-se uneori cu înjunghieri și împușcături.

Într-o seară din iunie 1863, o „flotă” de pescari italieni s-a apropiat de insulă, unde se afla un alt grup înarmat, aparținând Companiei Pacific Egg. De-a lungul nopții, cele două părți s-au amenințat și s-au provocat reciproc.

La răsărit, când italienii au încercat să acosteze, angajații Companiei Pacific Egg au deschis focul. Câte doi bărbați din fiecare tabără au fost uciși, iar alți șase au fost răniți.

Păsări Uria pe stâncile Insulelor Farallon. Foto: Flickr / Hive Mind

Guvernul a răspuns acordând drepturile de colectare a ouălor de pe insulă Companiei Pacific Egg. Timp de alte două decenii, compania a devastat colonia de păsări marine, decimând populația de păsări Uria de la 500.000 până la 6.000 de perechi.

Grafică: Incredibilia. Sursa datelor

Recoltarea ouălor a fost interzisă, în cele din urmă, în 1881. De atunci, populația de păsări și-a revenit, iar acum pe Insulele Farallon se află aproximativ 160.000 de perechi de păsări Uria.

Ca să știi mai mult, citește „Pecetluite în istorie. Scrisori care au schimbat lumea”

O remarcabilă antologie ce reunește scrisori celebre într-un impresionant arc de timp care străbate vremurile, purtându-ne din Antichitate până în vremurile noastre și vorbindu-ne despre putere, iubire, creație, sex, credință și război, „Pecetluite în istorie” este un autentic omagiu adus genului epistolar, oferind cele mai faimoase scrisori care au marcat istoria lumii, cultura universală și viața intimă a unor personaje ilustre.

Reputatul istoric Simon Sebag Montefiore a realizat o selecție de peste o sută de epistole, din care unele sunt pline de noblețe și înălțătoare, altele detestabile și tulburătoare, unele se constituie în adevărate capodopere literare, altele sunt brutale, dure și șocante; multe sunt erotice, altele sfâșietoare.

În binecunoscutul său stil antrenant de talentat narator, Montefiore ne arată de ce aceste scrisori sunt o lectură indispensabilă: cum ele ne descifrează trecutul, ne îmbogățesc viața de azi și ne luminează ziua de mâine.

„Pecetluite în istorie. Scrisori care au schimbat lumea” se găsește cu reducere pe Cartepedia, Cărturești sau Libris.

Ți-a plăcut articolul? Dă-l mai departe!

Test de Cultură Generală #11 - Sex (20 de Întrebări)

Urmărește-ne pe Facebook

Zilnic, episoade noi din serialul Astăzi în istorie, plus curiozități fascinante din toate domeniile!

Lasă un comentariu