fbpx

Proiectul A119: Planul secret al SUA de a detona bomba atomică pe Lună

Cu mult timp înainte ca președintele John F. Kennedy să anunțe, într-un discurs devenit celebru, că SUA plănuiesc o expediție pe Lună, armata americană decisese deja să facă asta. Doar că cele două planuri difereau.

Pe de o parte, președintele Kennedy își dorea ca primul om care pășește pe suprafața Lunii să fie un american. Pe de altă parte, liderii Forțelor Aeriene visau la un nor mare, în formă de ciupercă, ce avea să înfricoșeze toate națiunile și să inspire admirație pentru forța militară și tehnologică a SUA.

Rușii și americanii luptă pentru supremația în spațiu

Sputnik
Sputnik, primul satelit artificial plasat pe orbita Pământului, a fost lansat pe 4 octombrie 1957. Foto: wilsoncenter.org

În 1957, Uniunea Sovietică a surprins lumea întreagă trimițând pe orbită primul satelit artificial, Sputnik. În acel moment, americanii încă încercau să dea de capăt complicațiilor sistemului de lansare.

La prima încercare a americanilor, racheta a explodat pe rampă, iar eșecul a fost ridiculizat amplu de presă. Lansarea dezastruoasă a SUA primit diverse denumiri ironice, precum „kaputnik” (o combinație între cuvântul german „kaput”, care înseamnă „mort”, „terminat”, și „Sputnik”, satelitul rusesc).

Eșecul americanilor, dublat de succesul sovieticilor, era demoralizant nu doar pentru cei care lucrau la programul spațial, ci și pentru întreaga națiune. Cu Sputnik, sovieticii au demonstrat că aveau tehnologia necesară să lovească orice loc de pe Pământ cu o rachetă cu focoasă nucleară.

Și, la cum mergeau lucrurile pentru americani, o mare parte a lumii a presupus că sovieticii puteau lansa o armă nucleară către Statele Unite, care ar fi fost incapabile să reacționeze.

Explozia nucleară care trebuia să pună capăt luptei

Vanguard
Racheta Vanguard explodează la câteva secunde după lansarea de la Cape Canaveral (6 decembrie 1957). Foto: nasa.gov

La aproape patru luni după Sputnik și cu trei luni înainte de lansarea celui de-al doilea satelit sovietic, Sputnik 2 (care a dus primul animal în spațiu, cățeaua Laika), americanii au reușit să lanseze primul lor satelit, Explorer 1, pe 31 ianuarie 1958.

Articolul continuă mai jos

Abonează-te gratuit la newsletter și vei primi zilnic pe email cele mai interesante articole, filme și recomandări!

Click pentru abonare ▸

Fii fără grijă, nu facem spam.

Explorer cântărea doar 14 kilograme. Prin comparație, Sputnik cântărea 83,6 kilograme și racheta care l-a pus pe orbită a fost cea mai puternică proiectată vreodată.

Rachetele sovietice au devenit tot mai puternice cu fiecare lansare, La fel și încărcătura lor: Sputnik 2 avea peste o jumătate de tonă. Până în mai 1958, URSS trimisese al treilea satelit în spațiu, Sputnik 3 – un laborator științific uriaș, înalt de 3,6 metri și cu o greutate de 1,3 tone.

Sovieticii erau evident mai avansați în cursa spațială, iar SUA căutau cu disperare ceva care să sporească încrederea națiunii. Așa că s-au concentrat pe ceea ce știau cel mai bine: construirea de arme nucleare și detonarea lor.

Imagini de arhivă de la lansarea Explorer 1:

Chiar mai mult: de ce să nu trimită o bombă atomică pe Lună și s-o detoneze în văzul întregii lumi? Un astfel de eveniment ar fi fost atât de spectaculos, încât ar fi relansat SUA în cursă.

Savanții se apucă de calcule și simulări

Așa s-a născut Proiectul A119. De îndată, a fost reunită o echipă de savanți, având misiunea de a determina vizibilitatea exploziei de pe Pămănt și dacă o detonarea bombei atomice ar putea dăuna Lunii.

S-a decis ca explozibilul să fie detonat astfel încât norul de praf rezultat în urma exploziei să fie iluminat de Soare, devenind vizibil de pe Pământ. Renumitul Carl Sagan, care la vremea aceea era doctorandul astronomului Gerard Kuiper, făcea parte din echipă.

I s-a cerut să creeze un model matematic al răspândirii norului de praf în spațiul cosmic din jurul Lunii. Inițial, s-a luat în considerare varianta unei bombe cu hidrogen. Însă ulterior s-a renunțat la idee, fiindcă o astfel de bombă ar fi fost prea grea pentru călătoria de 386.000 de kilometri până la Lună.

Luna
Explozia nucleară trebuia să fie suficient de puternică încât să fie văzută de pe Terra. Foto: sosyalforum.org

În schimb, a fost ales un dispozitiv mai mic, cu o încărcătură de 1,7 kilotone. Prin comparație, bomba de la Hiroshima avea o încărcătură de 13-18 kilotone.

Proiectul secret, abandonat până la urmă

Munca desfășurată în cadrul proiectului A119 a rămas în mare parte secretă până la mijlocul anilor ’90, când biograful Keay Davidson a descoperit povestea în timp ce cerceta viața lui Carl Sagan.

Se pare că Sagan divulgase detalii ale proiectului în 1959, când a candidat pentru o bursă la Universitatea din California. Din acest motiv, Sagan a fost acuzat ulterior de încălcarea legii siguranței naționale.

Mai multe detalii legate de proiect au ieșit la iveală în anul 2.000, la scurt timp după publicarea biografiei lui Carl Sagan. Atunci, fizicianul Leonard Reiffel, cel care care a coordonat studiul, a ieșit din anonimat și a vorbit cu presa.

Leonard Reiffel
Leonard Reiffel, coordonatorul proiectului A119. Foto: nytimes.com

„Totul a durat mai puțin de un an și proiectul nu a ajuns la stadiul de planificare operațională. Am arătat care ar putea fi unele dintre efecte. Însă argumentul principal pe care l-am folosit a fost că nu avea niciun sens să distrugem mediul virgin al Lunii. Existau alte modalități de a transmite publicului că nu eram nicidecum pe cale să fim copleșiți de ruși”, a declarat Reiffel pentru New York Times.

Doctorul David Lowry, un istoric britanic specializat în istoria nucleară, a califica propunerea unui astfel de proiectul drept obscenă.

„Numai gândul că primul contact al omenirii cu o altă lume ar fi implicat detonarea unei bombe nucleare este groaznic”, a afirmat Lowry.

 


Lupta dintre SUA și URSS pentru cucerirea spațiului cosmic a făcut și victime. Află despre expediția Soiuz 11 și sfârșitul teribil al oamenilor care au murit în spațiu. Apoi, citește despre misterul nedezlegat al cosmonauților sovietici pierduți în spațiul cosmic.


Distribuie articolul:

Citește în continuare

  • - roryta - spune:

    Deci, din această dispută idioată, s-a inventat cea mai mare gogoriță din lume: ”aselenizarea”! Americanii sunt atât de ignoranți și infatuați încât cred că tot ce este pe acest pământ le este net inferior. Ce cretini! Nu au luat în calcul evreii…

    • stan colton spune:

      – tot ce se poate ……….. – pe fata pamantului, singura specie care minte este omul …………

  • >