Peștele aligator, „bătrânul uriaș” pe care oamenii aproape că l-au anihilat

În pofida faptului că este una dintre cele mai vechi specii din lume, peștele aligator a a fost considerat timp de o bună bucată din secolul XX un „gunoi” care trebuia eradicat din ecosistemul subacvatic.

Mulți credeau că acest pește era un dăunător care înghițea vânatul de calitate și rupea plasele pescarilor.

Peștele aligator (Atractosteus spatula)
Foto: Pinterest

Cu toate acestea, peștele aligator este o adevărată „comoară”, putând cântări până la 160 de kilograme și măsura până la trei metri lungime – cea mai mare specie de pești de apă dulce din America de Nord care își petrece aproape tot timpul în apă dulce. (Sturionul alb este adesea considerat cel mai mare pește de apă dulce din America de Nord, dar petrece mult timp în apă sărată.)

Reputația peștelui aligator a suferit o transformare surprinzătoare în ultimii ani. Peștele nu numai că a apărut în popularul joc video „Animal Crossing: New Horizons”, dar a devenit și o captură apreciată de pescarii pasionați.

Bătrânul pește aligator

În ciuda numelui său, peștele aligator (sau Atractosteus spatula) nu are nicio legătură cu aligatorii. Denumirea se referă doar la asemănarea dintre cele două animale, ușor de observat atunci când compari capul lat și dinții ascuțiți ai peștelui cu botul și dinții unui aligator.

Peștele aligator (Atractosteus spatula)
Foto: Wikimedia

Ca în cazul omonimului său crocodilian, aspectul înfricoșător al peștelui aligator este un indiciu evident cu privire la vechimea speciei. Peștii aligator sunt printre puținele specii de pești care înotau pe vremea dinozaurilor și care mai există și astăzi.

Datorită fosilelor descoperite, traiectoria acestei specii poate fi urmărită până în perioada Cretacicului timpuriu, cu peste 100 de milioane de ani în urmă.

Având în vedere vârsta speciei, nu este de mirare că aligatorul este unul dintre cei mai mari pești de apă dulce, deși poate tolera și apa sărată.

Peștele aligator (Atractosteus spatula)
Foto: Pinterest

Una dintre cele mai mari specii de pește aligator din lume trăiește în America (America de Nord și America Centrală).

Cel mai mare pește aligator prins vreodată la undiță a fost un specimen capturat în 1951 în Rio Grande. Exemplarul monstruos cântărea 126 de kilograme.

Pescarul Guillermo Valverde, din Texas, a reușit să scoată peștele uriaș din apă și să-și adauge numele în istoria pescuitului.

Peștele aligator (Atractosteus spatula)
Guillermo Valverde (dreapta) și tatăl său stau lângă peștele aligator uriaș pe care l-au prins. Foto: San Antonio Express-News

Cu toate acestea, peștele aligator poate ajunge la dimensiuni mult mai mari decât cele ale exemplarului prins în 1951. Peștii aligator din sălbăticie ating 160 de kilograme și trei metri lungime.

Peștele aligator se prinde adeseori în undițele și plasele americanilor

Deși acest pește poate fi găsit în toată America de Nord și Centrală, specia este cea mai comună în valea inferioară a râului Mississippi.

Peștele este o prezență obișnuită în lacurile și râurile care brăzdează Texasul. De fapt, studiile arată că este unul dintre cei mai comuni prădători care înoată în golfurile din Texas, depășind chiar și rechinul taur.

Peștele aligator (Atractosteus spatula)
Foto: Wikimedia

Există cel puțin patru tipuri diferite de pește aligator doar în Texas: peștele aligator cu pete, cel cu bot lung, cel cu bot scurt și, desigur, cel zis simplu „peștele aligator”.

Fiecare specie de pește aligator are propriile ei trăsături distinctive, dar există și unele asemănări între indivizii înrudiți, cum ar fi botul alungit, „emblema” acestor pești. Cele patru specii sunt adeseori confundate.

Peștele aligator este mult mai lung decât „verii” săi și are un bot distinct, scurt și lat. Este adesea de culoare maro măsliniu și „blindat” cu solzi strălucitori.

Aligatorul are branhii, ca ceilalți pești, dar are și o vezică legată de intestin printr-un canal unic, care îi permite să înghită aer de la suprafață și să trăiască în apă cu conținut scăzut de oxigen.

În ciuda dimensiunilor lor monstruoase, peștii aligator nu sunt prădători feroce, așa cum s-ar putea crede. Nu reprezintă o amenințare pentru oameni (cu excepția cazului în care aceștia le mâncă icrele, care sunt otrăvitoare) și nu se cunosc cazuri în care să se fi comportat agresiv.

Foto: Wikimedia

Vânează în principal pești, broaște țestoase mici, păsări, crabi și mamifere mici. Au puțini prădători naturali. Cu toate acestea, se știe că aligatorii atacă și mănâncă pești aligator.

Sezonul de reproducere este de obicei între lunile aprilie și mai, dar aceste animale arhaice se înmulțesc lent, uneori o dată la câțiva ani. Când depun icre, puii eclozează după câteva zile și se hrănesc cu larve de pești și insecte.

Chiar dacă peștele aligator nu atacă oamenii, ouăle sale sunt toxice dacă sunt digerate, ceea ce le conferă o apărare naturală împotriva prădătorilor.

Atractosteus spatula, de la „pește gunoi” la captură premiată

Chiar dacă acest pește se găsește în continuare în apele din America de Nord și America Centrală, cu doar câteva decenii în urmă exista în efective mult mai mari.

Declinul a fost cauzat de faptul că peștele, astăzi o captură populară în rândul localnicilor, a fost cândva considerat o specie de „pește gunoi” și aproape eradicat din cauza acestei idei greșite.

Într-adevăr, aspectul mai puțin atrăgător al peștelui a dat naștere miturilor care îl înfățișau ca pe un dăunător care făcea ravagii, distrugea plasele pescarilor și mânca specii de pești valoroși.

Foto: Universitatea de Stat din Mississippi

Din cauza reputației sale proaste, eforturile de eradicare a „peștilor gunoi” au fost susținute în anii ‘50. Din fericire, studiile efectuate mai recent au contribuit la conștientizarea istoriei sale și a rolului vital pe care îl joacă în menținerea sănătății ecosistemului local.

Renumele peștelui aligator a evoluat mult în ultimii ani, „gunoiul” transformându-se într-o captură apreciată. De asemenea, a devenit o delicatesă populară printre americani.

În sudul SUA, din carnea sa se prepară de obicei chiftele și există chiar și unele companii care vând bijuterii făcute din solzii acestui pește, deosebit de groși.

În pofida reputației îmbunătățite, peștele aligator ar putea avea probleme dacă nu vor fi respectate reglementările de pescuit. Ecologii sunt îngrijorați mai ales cu privire la lentoarea cu care se reproduc aceste ființe.

Peștele aligator începe să se reproducă abia la vârsta de zece ani și numai atunci când condițiile de mediu sunt potrivite pentru depunerea icrelor.


Distribuie:

Citește în continuare

Abonează-te gratuit la newsletter și vei primi în fiecare dimineață pe email cele mai interesante articole, filme și recomandări.
Fii fără grijă, nu facem spam.
>