Oliver Cromwell, politicianul executat la doi ani după ce a murit

Oliver Cromwell, controversatul personaj istoric englez care a condus revolta parlamentară care s-a încheiat cu execuția regelui Carol I, a fost scos din mormânt în 1661 și judecat de fiul răposatului rege, Carol al II-lea.

Condamnat postum pentru înaltă trădare, cadavrul lui Cromwell a fost spânzurat și decapitat, iar capul său a fost înfipt pe o țepușă de șase metri lungime, în fața Westminster Hall, locul unde fusese judecat și regele.

oliver cromwell
Oliver Cromwell, portret din 1675. Foto: Wikimedia

Într-o epocă în care să fii spânzurat, tras și sfârtecat era o pedeapsă populară, era nevoie de un tip special de trădător pentru a justifica dezgroparea cadavrului și „uciderea” sa din nou.

Acesta este nivelul de aversiune pe care Cromwell l-a inspirat dușmanilor săi din secolul al XVII-lea și pe care numele său încă îl provoacă în locuri precum Irlanda, unde trupele pe care le-a condus au comis atrocități în timpul războiului.

Dar Cromwell are și apărători, deoarece a îndrăznit să conteste „dreptul divin” al monarhiei britanice, a supravegheat crearea primei constituții scrise a Angliei și a fost primul om de rând care a condus scurta republică britanică în calitate de „Lord Protector”, după cum amintește Oliver Cromwell’s House, site dedicat vieții lui Cromwell.

Un puritan devotat, a crezut, de asemenea, în libertatea religioasă și în toleranță, o piatră de temelie a democrației moderne.

Ascensiunea lui Oliver Cromwell de la obscuritate la erou al Războiului Civil

Cu câteva secole înainte de Războiul Civil American, unul dintre cele mai celebre conflicte civile din istorie, Anglia a trecut nu prin unul, ci prin trei războaie civile consecutive, între 1639 și 1651.

Cele două tabere din războaiele civile britanice au fost regaliștii, care îl susțineau pe Carol I, cu monarhia sa absolută, și parlamentarii, care doreau să deposedeze Coroana de putere și să transforme țara în republică.

casa lui oliver cromwell
Casa lui Cromwell din Ely, Cambridgeshire. Foto: Wikimedia

Cromwell a fost un parlamentarist, dar nu a fost un jucător cunoscut sau influent până la izbucnirea luptelor.

Cromwell provenea dintr-o familie de mici proprietari de pământ dintr-un oraș mic, nu s-a remarcat la școală (a abandonat Universitatea din Cambridge după un an și jumătate, când tatăl său a murit), a avut probleme financiare la 20 de ani, a fost diagnosticat cu „melancolie” (un termen din secolul al XVII-lea pentru depresie), a moștenit niște pământ, și-a refăcut averea și „l-a găsit pe Dumnezeu”, intrând în rândul reformatorilor protestanți care doreau să „purifice” Biserica Angliei de orice urmă de catolicism.

În 1640, Cromwell a fost ales în Parlament, susținut de o mișcare puritană în creștere, dar era o figură obscură, fiind considerat un țăran neîngrijit.

Cei mai mulți oameni care îl remarcau cumva comentau faptul că Cromwell era de obicei prost îmbrăcat și avea sânge pe guler, tăindu-se accidental când se bărbierea dimineața. Părea a fi doar un alt parlamentar șters, care nu se remarca în niciun fel.

Totul s-a schimbat în 1642, când au izbucnit lupte între armata regelui și forțele parlamentare. Cromwell, care nu pusese niciodată piciorul pe un câmp de luptă, a descoperit că era un comandant de cavalerie înnăscut.

A fost promovat rapid în rang, devenind comandantul secund al primei armate britanice care alegea ofițerii în funcție de abilități și nu de statutul social.

Ororile campaniei din Irlanda

masca mortuara a lui oliver cromwell
Masca mortuară a lui Cromwell. Foto: Wikimedia

Parlamentarii au câștigat în cele din urmă războaiele civile, iar regele Carol I a devenit primul monarh care a fost judecat și executat pentru trădare (o mulțime de regi anteriori fuseseră uciși sau abdicaseră de la tron).

Cromwell a fost unul dintre cei 59 de membri ai Parlamentului care au semnat mandatul de execuție a regelui. Dar chiar și după ce Carol I a fost detronat, a existat o rezistență regalistă în Irlanda.

Cam în aceeași perioadă cu războaiele civile, catolicii irlandezi s-au revoltat împotriva coloniștilor englezi protestanți care le luaseră pământurile. În 1649, Cromwell a fost trimis de Parlament pentru a înăbuși revoltele catolice și pentru a învinge rămășițele grupurilor de susținători regaliști din Irlanda.

Ceea ce s-a întâmplat în continuare este dezbătut aprins de istorici chiar și astăzi. Orașul irlandez Drogheda, apărat de regaliști catolici, protestanți și englezi, a refuzat să se predea lui Cromwell și armatei sale invadatoare.

Cromwell le-a ordonat oamenilor săi să nu ucidă niciun civil neînarmat, dar acest ordin a fost ignorat, cel mai probabil.

A rezultat un măcel. Se estimează că au fost uciși 3.500 de oameni, inclusiv 700 de civili. Judecând după regulile războiului, istoricii consideră că Cromwell a acționat justificat, dar există și argumente pentru a spune că a comis o crimă de război.

Cromwell a stat în Irlanda doar nouă luni, dar lucrurile au devenit tot mai urâte după ce a plecat, armata engleză comițând numeroase atrocități considerate azi acte de epurarea etnică.

Chiar dacă Cromwell nu a ordonat direct sau nu a supravegheat crimele, acestea au fost o pată neagră pe reputația sa și l-au transformat într-unul dintre cele mai urâte personaje din istoria irlandezilor. Chiar și astăzi, în Irlanda se mai folosește insulta „blestema-te-ar Cromwell!”

Oliver Cromwell, reformatorul politic

executia cadavrului lui oliver cromwell
Execuția cadavrului lui Oliver Cromwell și a trupurilor complicilor Bradshaw și Ireton. Stampă de epocă. Foto: Wikimedia

Odată cu înlăturarea monarhiei, Anglia a experimentat diverse modele de republică. În 1653, „Instrumentul de guvernare” a devenit prima constituție scrisă a unui stat-națiune modern și a stabilit Anglia, Țara Galilor, Irlanda și Scoția ca „Protectorat” guvernat de o ramură legislativă aleasă în mod democratic (Parlamentul), o ramură executivă (Consiliul de Stat) și un șef al executivului numit „Lord Protector”. Constituția l-a numit pe Cromwell Lord Protector pe viață.

În practică, Protectoratul a funcționat uneori ca o dictatură militară sau ca o monarhie cu un alt nume, întrucât Cromwell a fost învestit cu puteri aproape regale (lui Cromwell i s-a oferit chiar coroana de două ori, pe care a refuzat-o).

Dar perioada Protectoratului – cunoscută și sub numele de Interregnum – a fost, de asemenea, prima dată când toate insulele britanice au fost unite ca o singură comunitate, iar Cromwell a contribuit la inaugurarea unei ere de toleranță religioasă și de reformă.

De exemplu, evreii au fost primiți înapoi în Anglia pentru prima dată de când fuseseră expulzați, în 1290, iar cetățenii nu mai erau obligați prin lege să frecventeze Biserica Angliei.

Catolicii și protestanții, inclusiv noile confesiuni precum baptiștii, erau liberi să își practice religia sub Protectorat, dar Parlamentul a adoptat, de asemenea, o serie de legi puritane privind moralitatea, care au restricționat consumul de alcool și jocurile de noroc și au interzis distracțiile și practicile considerate imorale, precum luptele de cocoși și mâncatul urșilor.

Totuși, contrar credinței populare, Cromwell nu a interzis Crăciunul. Cu câțiva ani înainte de Protectorat, Parlamentul controlat de puritani a adoptat o serie de legi care stabileau care zile calendaristice erau zile sfinte, iar Crăciunul și Paștele au fost scoase de pe listă.

Puritanii aveau o problemă cu bețiile care aveau loc în mod tradițional la aceste sărbători. O interdicție oficială privind Crăciunul și Paștele a fost adoptată de Parlament în 1647, în timpul războiului civil (din nou, înainte ca Cromwell să fie la conducere) și a scos în afara legii ambele sărbători la biserică sau acasă, dar a fost aproape imposibil de aplicat și a provocat revolte.

Ce s-a întâmplat cu capul lui Oliver Cromwell?

capul lui oliver cromwell
Capul lui Oliver Cromwell a fost afumat în cele din urmă și păstrat conservat vreme de 300 de ani. Foto: Getty Images

Cromwell a fost Lord Protector doar pentru cinci ani. A murit din cauza unei infecții renale, la 3 septembrie 1658, iar fiul său Richard a fost numit succesor.

Dar domnia lui Richard a fost scurtă – armata i-a „cerut” să demisioneze într-un episod care a fost, de fapt, o lovitură de stat. În vidul de putere care a rezultat, regaliștii au intrat în joc și au repus în drepturi monarhia sub Carol al II-lea, eveniment cunoscut sub numele de Restaurare.

La doi ani după moartea lui Cromwell, regaliștii au dezgropat trupul bietului fost Lord Protector, l-au judecat pentru trădare, i-au tăiat capul și l-au înfipt în țeapă la Westminster Hall din Londra. Restul cadavrului a fost îngropat într-o groapă comună.

capul lui oliver cromwell
Horace Wilkinson ținând în mână capul lui Cromwell. Foto: Getty Images

Dar povestea nu s-a terminat aici. Capul mumificat a rămas pe țepușă mai bine de 20 de ani, când s-a desprins în timpul unei furtuni, după care a fost luat de un soldat care l-a băgat în coșul de fum pentru a-l păstra în siguranță.

De acolo, a trecut prin diverse mâini, a fost expus pentru o vreme într-o expoziție itinerantă de curiozități și, în cele din urmă, a fost vândut familiei Wilkinson, care l-a păstrat într-o cutie căptușită cu catifea timp de 146 de ani, arătându-l ocazional invitaților la cină.

În cele din urmă, în 1960 (la 300 de ani de la moartea lui Cromwell), Horace Wilkinson a donat capul Colegiului Sidney Sussex din Cambridge, alma mater a lui Cromwell. Capul lui Cromwell este îngropat undeva în capela colegiului.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Un comentariu la „Oliver Cromwell, politicianul executat la doi ani după ce a murit”

Lasă un comentariu