Ninive, splendida capitală asiriană distrusă de două ori, și în Antichitate, și în zilele noastre

Biblioteca de la Ninive a fost una dintre primele recunoscute la nivel internațional ca fiind un loc de referință universal. Ca parte a bogăției regilor asirieni, a fost menită să strângă toate cunoștințele imperiului într-o singură arhivă.

Chiar și în cele mai îndepărtate colțuri ale Egiptului existau înțelepți care doreau să viziteze locul: filosofi, astronomi, medici și alți savanți întreprindeau călătorii de luni de zile pentru a avea acces la informațiile adunate acolo.

Vedere a Porții Adad din Ninive dinspre nord, în afara orașului. | Credit: Wikimedia Commons
Vederea Porții Adad din Ninive dinspre nord, în afara orașului. Foto: Wikimedia Commons

Nu numai marile fonduri bibliografice au făcut din Ninive un punct fierbinte al culturii și comerțului. Fiind prima capitală a Imperiului Asirian, în secolul al II-lea î.e.n., orașul era plin de viață și de lux.

Documentele istorice descriu bulevarde largi decorate cu coloane romane, în timp ce arhitectura palatelor a fost influențată de canonul arhitectural persan.

Aceasta este istoria unui loc odinioară grandios.

Sub protecția lui Ishtar: unde era Ninive în Antichitate?

Ninve a generat invidie în rândul altor popoare. Aflată sub protecția lui Ishtar, care era responsabilă de sănătatea asirienilor, capitala a devenit și un centru ceremonial unde se aduceau ofrande zeiței.

Împărații asirieni au pus, de asemenea, bazele expansiunii lor teritoriale: la nord de Irakul de astăzi, unde se află Mosul, au ales această zonă ca bază a puterii lor economice, militare și artistice.

Capitala asiriană își extrăgea resursele în principal din Tigru. Construit pe malul estic, se întindea odinioară pe o distanță de 50 de kilometri, de la albia râului până la munți.

De fapt, a fost cândva cel mai mare oraș din lume. Este chiar descris în Cartea lui Iona din Biblie ca fiind „un oraș mare, cu o lungime de trei zile de călătorie”.

Ninveh s-a impus rapid ca unul dintre cele mai importante focare comerciale ale Antichității. La acea vreme, acesta făcea legătura între Est și Vest, fiind punctul central de legătură între rutele mediteraneene și cele indiene.

Această putere nu ar fi fost posibilă fără împăratul Sennacherib, care l-a numit capitală imperială în 705 î.e.n. Administrația sa a fost însărcinată să facă din el un oraș demn de imperiul pe care îl avea în mână – și a reușit.

Un palat „fără rival”

Palatul imperial asirian era înconjurat de piețe și grădini. Sennacherib dorea ca reședința sa să reprezinte puterea politică și dominația militară pe care o obținuse până atunci.

De aceea, el însuși l-a numit „Palatul fără rival”. Zidurile orașului Ninive au avut aceeași intenție, astfel că au fost construite 15 intrări diferite în oraș, toate cu porți monumentale.

La acea vreme, se crede că Ninive găzduia 100.000 de asirieni. Aceasta a fost de două ori mai mare decât populația totală a Babilonului, de exemplu.

Ceea ce a început ca un oraș neolitic discret, după cum arată Britannica, a devenit în curând centrul lumii în Orientul Mijlociu. Dezvoltarea orfevrăriei, matematicii, religiei și arhitecturii: Ninive a cunoscut apogeul tuturor acestor discipline. Totuși, această epocă de aur și-a văzut curând declinul.

Ninive, orașul distrus de două ori

Ultimul mare rege pe care l-a avut Ninive a fost Assurbanipa. Până atunci, din cauza invaziilor asiriene în alte teritorii și a resentimentelor profunde pe care imperiul le genera în națiunile vecine, capitala asiriană fusese deja victima mai multor încercări de subjugare.

După mai multe confruntări violente, asirienii nu au reușit să redobândească gloria deplină a celei mai mari capitale a lor. Lovitura finală a venit în 612 î.e.n.

După ce au asediat orașul timp de trei luni, babilonienii și mezii au făcut devastat orașul. Abia atunci au reușit să întemeieze Imperiul Neo-Asirian.

Privită din această perspectivă, gloria capitalei asiriene nu a durat mai mult de un secol. Totuși, aceasta nu a fost ultima dată când Ninive va fi distrus.

Gravură care îl înfățișează pe Sir Austen Henry Layard (1817-1894), un călător englez, arheolog; cuneiform, istoric de artă, desenator, colecționar, autor, politician și diplomat, coborând unul dintre Marii Tauri înaripați găsiți la Ninive. | Credit: Ann Ronan Picture Library / Photo12 via AFP
Gravură care îl înfățișează pe Sir Austen Henry Layard (1817-1894), un călător englez, arheolog, istoric de artă, desenator, colecționar, autor, politician și diplomat, coborând unul dintre Marii Tauri înaripați descoperiți la Ninive. Foto: AFP

În secolul al XVIII-lea, campaniile europene de explorare au vizitat locul unde se afla orașul. Cercetătorii au colectat rămășițele vechii capitale asiriene.

Lăcașuri monumentale, porți atent ornamentate cu aur și coloane întregi au fost exhumate cu intenția de a le duce în muzeele din Londra și Paris.

Așa a început să fie urmărite trecutul orașului și istoria din timpul războiului. Din aceste cercetări – și din ruinele care au rămas din bulevardele principale – avem o palidă amintire a măreției sale de odinioară.

Cu toate acestea, în 2014, capitala a fost distrusă din nou – de data aceasta de către Statul Islamic. La mii de ani după asediile violente ale babilonienilor, Ninive a fost bombardat, jefuit și distrus de dragul expansiunii politice a ISIS.

După ce a fost epicentrul unei revoluții culturale, economice, militare și comerciale, principalele artere și însemne ale orașului au fost etichetate drept „eretice”.

Puținul rămas din Ninive face parte astăzi din colecțiile muzeelor din Europa. Departe de Tigru, departe de țara în care s-a născut…

Ca să știi mai mult, citește „Barbarii. Civilizații dispărute”

De multe ori ne gândim la civilizațiile Greciei și Romei antice ca la incubatoare discrete ale culturii occidentale, locuri în care ideile despre orice, de la guvernare la artă, erau libere să se dezvolte și apoi să fie distribuite în exterior în lumea mediteraneană mai largă. Dar, așa cum arată Peter Bogucki în această carte, Grecia și Roma nu s-au dezvoltat izolat.

În jurul lor existau comunități rurale care nu cunoșteau scrisul și care aveau culturi radical diferite, despre care puțini dintre noi mai știu astăzi ceva. Ei bine, Bogucki scoate la lumină în mod strălucit poveștile acestor oameni aproape uitați.

Autorul prezintă cum s-au dezvoltat aceste culturi, subliniind complexitatea crescândă a structurilor lor sociale, realizările lor tehnologice și practicile lor ieșite din comun. Rezultatul este o relatare fascinantă despre un capitol foarte puțin cunoscut din istoria omenirii.

„Barbarii. Civilizații dispărute” se găsește cu reducere pe Cărturești sau pe Libris.

Ți-a plăcut articolul? Dă-l mai departe!

Test de Cultură Generală #11 - Sex (20 de Întrebări)

Urmărește-ne pe Facebook

Zilnic, episoade noi din serialul Astăzi în istorie, plus curiozități fascinante din toate domeniile!

Lasă un comentariu