Misteriosul mormânt mayaș de la Palenque, locul de veci al Reginei Roșii

Palenque este unul dintre cele mai frumoase și mai impresionante orașe din zona mayașă. Numit „Lakamha” de către vechii mayași, a fost construit în pădurea tropicală împădurită din bazinul râului Usumacinta, în statul mexican Chiapas.

În secolul al VII-lea, orașul a cunoscut o perioadă de mare splendoare sub lunga domnie a lui K’inich Janaab’ Pakal I. Au fost ridicate numeroase palate, temple și clădiri administrative, inclusiv Templul Inscripțiilor, care adăpostea sarcofagul monumental al monarhului.

Un arheolog privește în interiorul sarcofagului monumental care conținea rămășițele Reginei Roșii, îngropată în Templul XIII din Palenque. Foto: Kenneth Garrett / NGS
Un arheolog privește în interiorul sarcofagului monumental care conținea rămășițele Reginei Roșii, îngropată în Templul XIII din Palenque. Foto: Kenneth Garrett

În 1994, directorul proiectului arheologic Palenque, Arnoldo González Cruz, a decis să excaveze Templul XIII, situat lângă Templul Inscripțiilor, pentru a studia fundațiile sau posibilele substructuri ascunse sub această clădire, potrivit National Geographic.

Pentru a pătrunde în clădire, a fost săpat un tunel de la treptele fațadei principale până în inima templului. Echipa a dat imediat peste un coridor care dădea acces la trei camere. Dintre acestea, cea mai mare, cea centrală, era sigilată cu un perete, la baza căruia se aflau urme de funingine de la un ritual practicat de vechii mayași.

Arheologii și-au dat seama că această cameră, sigilată intenționat, proteja ceva important. Hotărâți să procedeze cu prudență pentru a nu deteriora decorul sau obiectele care ar fi putut fi depozitate acolo, au făcut o mică gaură prin care au putut trage cu ochiul în spațiu fără probleme.

O cameră secretă

Regina Roșie la momentul descoperirii mormântului ei. Foto: Wikimedia

Așa cum Howard Carter făcuse cu 70 de ani mai devreme în mormântul lui Tutankhamon, Arnoldo González a luminat cu o torță prin crăpătură și a aruncat o privire în camera funerară.

În penumbră, era vizibilă o mică încăpere boltită, de 4.20 x 2.50 metri, ocupată aproape în întregime de un mormânt monolitic din calcar, cu diverse obiecte ceramice împrăștiate prin încăpere.

După ce au îndepărtat pietrele care formau zidul dur al incintei, arheologii au intrat în cameră. Au fost găsite două cadavre, unul în partea de est și celălalt în partea de vest.

Corpul de pe partea de est era cel al unei femei tinere care zăcea cu fața în jos, în poziție întinsă, cu mâinile legate la spate, și cu tăieturi pe cutia toracică, fără îndoială răni provocate atunci când i-a fost extrasă inima; cel de pe partea de vest era al unui copil, de asemenea în poziție întinsă și cu urmele unei lovituri puternice la ceafă, care i-a provocat moartea.

Magnifica mască funerară a Reginei Roșii se distingea în luxosul ei echipament funerar. Această piesă, care a fost găsită complet fragmentată, acoperea fața suveranului și era realizată din malachit. O altă mască mai mică, realizată din jad, a fost găsită în mormânt și împodobea un fel de sceptru sau centură. Mica mască de jad a fost compusă din 106 fragmente de jad și două plăci de obsidian. Foto: Kenneth Garrett / NGS
Printre obiectele funerare de lux ale Reginei Roșii se număra și o mască funerară magnifică. Această piesă, care a fost găsită complet fragmentată, acoperea fața suveranei și era realizată din malachit. O altă mască, mai mică, realizată din jad, a fost găsită în același mormânt și împodobea un fel de sceptru sau centură. Mica mască de jad a fost compusă din 106 fragmente de jad și două plăci de obsidian. Foto: Kenneth Garrett

Fără îndoială, amândoi au fost sacrificați pentru a-l însoți în călătoria sa pe personajul de rang înalt depus în sarcofag.

Sarcofagul a fost sculptat dintr-un singur bloc de calcar și a fost acoperit de o lespede grea. Cândva, aceasta a fost vopsită în roșu, dar umiditatea și infiltrațiile de apă au distrus o parte din policromie.

Pe capac au fost găsite rămășițele unui cădelnițe, folosită fără îndoială în ritualul de înmormântare, care acoperea o deschidere circulară: psihoductul, un canal care permitea sufletului defunctului să iasă din corp și să călătorească în lumea de dincolo.

Vechii mayași obișnuiau să își venereze strămoșii prin ceremonii de deschidere a mormintelor. Li se ofereau copal (tămâie) și vase și mâncare, un mod de perpetuare și venerare a memoriei strămoșului, lucru încă practicat de unele comunități indigene.

Scoică de mare din care iese o figurină umană, descoperită în Templul XIII de la Palenque. Foto: Dagli Orti / Arhiva de artă
Cochilie din care iese o figurină umană, descoperită în templul XIII din Palenque. Foto: Dagli Orti / Arhiva de Artă

Roșu peste tot

Prin intermediul psihoductului, arheologii au introdus o lumină și o cameră de luat vederi care le-a permis să vadă interiorul sarcofagului. Problema arheologilor a fost cum să acceseze interiorul sarcofagului fără a deteriora capacul, deoarece distanța dintre capac și pereți nu permitea deplasarea acestuia.

În acest scop, au proiectat și fabricat un dispozitiv din lemn și metal care a făcut posibilă ridicarea capacului cu ajutorul unor cricuri hidraulice. După cum și-a amintit mai târziu Arnoldo González, odată ce structura a fost asamblată, și-au dat seama că nu aveau cricuri și au fost nevoiți să le folosească pe cele ale propriilor vehicule pentru a ridica copertina. Era ora cinci dimineața, pe 1 iunie 1994.

Masca de malachit a Reginei Roșii după restaurarea ei la Muzeul Palenque. Foto: Dagli Orti / Arhiva de Artă
Masca de malachit a Reginei Roșii după restaurarea ei în Muzeul din Palenque. Foto: Dagli Orti / Arhiva de Artă

Când mormântul a fost deschis, membrii echipei au început să tragă neîncetat cu blițurile aparatelor de fotografiat. Când flash-urile s-au oprit, a fost nevoie de câteva clipe pentru ca ochii arheologilor să se obișnuiască cu întunericul și să arunce o privire în interiorul sarcofagului, care strălucea în roșu: pereții și fundul, rămășițele scheletice… totul era impregnat cu praful toxic de cinabru (sulfură de mercur).

În mijloc puteau fi zărite bogatele podoabe care o însoțeau pe cea care urma să fie botezată în curând Regina Roșie.

Cine a fost Regina Roșie?

Studiile recente ale rămășițelor scheletice efectuate de antropologul Vera Tiesler și de alți cercetători arată că era o femeie cu vârsta cuprinsă între 60 și 70 de ani și cu o înălțime de 1.5 metri.

Bogăția trusoului său, monumentalitatea mormântului, deformarea craniană – o trăsătură frecventă la membrii nobilimii mayașe – și dinții foarte puțin deformați – o reflectare a unei diete sănătoase și elaborate – indică faptul că această femeie a aparținut elitei din Palenque.

Masca facială din malachit a Reginei Roșii era compusă din 119 fragmente din acest material. A fost restaurată de Juan Alfonso Cruz. Două lame de obsidian serveau drept pupile, iar patru bucăți de jad imitau irisul. Două mărgele tubulare și două circulare au fost aranjate ca cercevele. Foto: Kenneth Garrett / NGS
Masca facială din malachit a Reginei Roșii era compusă din 119 fragmente de malachit. Două lame de obsidian serveau drept pupile, iar patru bucăți de jad imitau irisul. Două mărgele tubulare și două circulare au fost aranjate ca cercevele. Foto: Kenneth Garrett

A fost contemporană cu marele K’nich Janaab’ Pakal I și mormintele lor sunt foarte asemănătoare, cu excepția faptului că mormântul Reginei Roșii nu are inscripții. Ambele personaje au fost îngropate în două temple alăturate care ocupă un loc proeminent în oraș și în sarcofage monolitice, ceea ce este neobișnuit pentru înmormântările mayașe.

Ritualul funerar – cu trupurile lor puternic impregnate cu cinabru și prezența victimelor sacrificiale – pare să fi fost pregătit și executat chiar de către preoți.

Vera Tiesler a explorat mai multe căi pentru a identifica cadavrul. Ea a reconstruit chipul și l-a comparat cu portretele reginelor Palenque care apar pe unele basoreliefuri. Prin intermediul ADN-ului, ea a dovedit că nu există nicio legătură de rudenie între Pakal și doamna cu oasele roșii.

Studiile asupra dinților, efectuate de antropologul Andrea Cucina, au arătat că aceasta provenea dintr-o populație din apropiere. Toate aceste descoperiri o indică pe Ix Tz’akbu Ajaw, originară din orașul vecin Tokhtan u Ox te’kúb, care a venit la Palenque pentru a se căsători cu Pakal I în anul 626, poate cu scopul de a consolida alianțele politice dintre cele două regate.

Doi dintre fiii săi au fost, de asemenea, regi ai Palenque. Compararea ADN-ului Reginei Roșii cu cel al fiilor ei ar fi dovada definitivă a acestei identificări, dar mormintele acestor conducători nu au fost încă descoperite.

Ca să știi mai mult, citește „Conchistadorii prin ochii aztecilor”

Până când a apărut această carte, republicată de nenumărate ori, unica mărturie referitoare la cucerirea Americii era cronica scrisă de spaniolii victorioși. Miguel León-Portilla a pus laolaltă, cu o incomparabilă iscusință, textele traduse din limba nahuatl în spaniolă de Ángel María Garibay pentru a ne oferi viziunea celor învinși: cum au văzut indienii din Tenochtitlan, Tlatelolco, Texcoco, Chalco și Tlaxcala lupta împotriva conchistadorilor și nimicirea finală a lumii aztece. Enumerare a semnelor care au anunțat dezastrul, descriere a înaintării lui Cortés, cronică a luptei eroice a vechilor mexicani în apărarea culturii și a vieții lor, elegie a unei civilizații care s-a pierdut pentru totdeauna, „Conchistadorii prin ochii aztecilor” este o carte clasică și o lectură indispensabilă.

„Conchistadorii prin ochii aztecilor” se găsește cu reducere pe Cartepedia, Cărturești, Elefant sau Libris.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Lasă un comentariu