Marsupialele ne arată cum au „învățat” mamiferele să-și regleze temperatura

În urmă cu aproximativ 100 de milioane de ani, a avut loc o schimbare evolutivă importantă care a permis mamiferelor placentare să se înmulțească și să se dezvolte în regiunile mai reci ale Pământului.

Cercetări recente efectuate la Universitatea din Stockholm au făcut lumină asupra modului în care mamiferele au dezvoltat capacitatea de a-și regla temperatura corpului. Oamenii de știință au descoperit că organul special de încălzire la mamifere, cunoscut sub numele de grăsime brună, a evoluat în mod specific la mamiferele placentare moderne.

Lucrând în colaborare cu instituții de cercetare din Germania și Marea Britanie, echipa de la Universitatea din Stockholm a descoperit că marsupialele, care sunt rude îndepărtate ale mamiferelor placentare, posedă o formă de grăsime brună care nu a evoluat complet.

S-a descoperit că o proteină crucială numită UCP1, responsabilă pentru producerea de căldură, a devenit activă după separarea dintre mamiferele placentare și marsupiale. Înțelegerea evoluției și a funcției grăsimii brune este semnificativă pentru studierea evoluției mamiferelor, a endotermiei și a metabolismului.

Co-autorul studiului, Susanne Keipert, a subliniat importanța acestei cercetări pentru abordarea problemelor de sănătate, cum ar fi obezitatea, diabetul și bolile cardiometabolice. Descoperirile sugerează că, deși marsupialele au o versiune a genei UCP1, grăsimea lor brună nu produce căldură ca la mamiferele placentare.

Acest lucru implică faptul că rețelele de gene pentru termogeneză existau înainte de divergența dintre marsupiale și mamiferele placentare, dar proteina UCP1 și-a dezvoltat capacitatea de a produce căldură abia mai târziu.

Analizând informațiile privind secvența UCP1 de la diverse animale, cercetătorii au reconstruit proteina UCP1 a mamiferelor placentare antice, dezvăluind capacitatea sa de a genera căldură. Această descoperire indică faptul că evoluția grăsimii brune a permis probabil mamiferelor placentare să prospere în medii reci.

Grăsimea brună joacă un rol esențial la mamiferele nou-născute, inclusiv la copiii umani, ajutându-i să își mențină temperatura corpului atunci când sunt expuși la medii reci. Pe măsură ce cresc, grăsimea brună poate contribui, de asemenea, la sănătatea metabolică prin arderea excesului de grăsimi și zaharuri.

Această cercetare oferă informații valoroase despre funcția grăsimii brune și despre potențialul său de a dezvolta tratamente pentru tulburările metabolice.

Ți-a plăcut articolul? Dă-l mai departe!

Test de Cultură Generală #11 - Sex (20 de Întrebări)

Urmărește-ne pe Facebook

Zilnic, episoade noi din serialul Astăzi în istorie, plus curiozități fascinante din toate domeniile!

Lasă un comentariu