„Lucrarea diavolului”: Q’eswachaka, ultimul pod de iarbă incaș

Incașii nu au inventat roata, nu au descoperit niciodată arcul în arhitectură și nici măcar fierul. Cu toate acestea, erau experți la întrebuințarea fibrelor vegetale.

Au construit din ele ambarcațiuni și armuri deosebit de rezistente. Cea mai importantă armă a lor, praștia, era țesută din fibre și putea lansa o piatră cu o forță suficientă pentru a rupe o sabie.

Foto: Pinterest

Mai mult decât atât, incașii comunicau cu ajutorul fibrelor, dezvoltând un limbaj cu corzi înnodate cunoscut sub numele de quipu, care încă nu a fost descifrat.

Așadar, atunci când aveau de rezolvat o problemă, cum ar fi deplasarea oamenilor și a bunurilor prin trecătorile abrupte ale Anzilor, era firesc ca incașii să apeleze tot la fibrele vegetale.

În urmă cu o jumătate de mileniu, Anzii erau împânziți cu poduri suspendate. După unele estimări, existau până la 200 de astfel de structuri împletite din nimic altceva decât iarba montană răsucită în cabluri care uneori aveau grosimea cât talia unui om.

Foto: Pinterest

Cu cel puțin 300 de ani înainte ca Europa să aibă parte de primul său pod suspendat, incașii se întindeau pe distanțe mai mari și peste chei mai adânci decât ar fi putut acoperi cei mai buni ingineri europeni, care lucrau cu piatră.

De-a lungul secolelor, majoritatea podurilor de iarbă ale imperiului au cedat și au fost înlocuite cu lucrări convenționale de inginerie modernă.

Cel mai faimos pod incaș – lung de 45 de metri și imortalizat de Thornton Wilder în cartea de premiul Pulitzer „Podul din San Luis Rey” – a rezistat până în secolul XIX, dar și acesta s-a prăbușit în cele din urmă.

Localnicii lucrează la înlocuirea podului de iarbă. Foto: Pinterest

După cum arată BBC într-un fotoreportaj, astăzi a mai rămas doar un pod de iarbă, Q’eswachaka (peste râul Apurimac), și doar un ultim administrator de poduri incașe. Potrivit localnicilor, podul se află acolo de cel puțin 500 de ani.

Pe câmpiile andine pustii, la peste 3.000 de metri altitudine, cresc puține plante în afară de ichu, o iarbă înaltă care acoperă versanții munților, servește drept hrană pentru lame și drept materie primă pentru construirea de poduri.

Spre deosebire de un pod suspendat modern, unde carosabilul atârnă de cabluri suspendate, podurile incașe erau străbătute călcând direct pe funii.

Funiile sunt împletite din ichu, o iarbă care crește la mare altitudine. Foto: Pinterest

Q’eswachaka este format din doar patru corzi paralele (cu un strat de crengi mici fixate peste ele, ca o saltea), ancorate la ambele capete de stânci mari.

Alte două funii groase au rolul de balustrade și sunt conectate de „podea” prin funii mai mici, ca spițele unei pânze de păianjen.

Cu cinci secole în urmă, la apogeul imperiului incaș, existau zeci, poate sute de podari. Fiecare era responsabil atât de întreținerea și administrarea podului, cât și de colectarea taxelor și de ajutarea călătorilor înspăimântați de înălțimi.

Funiile groase care servesc drept podea sunt acoperite cu crengi. Foto: Pinterest

Expuse la intemperii, frânghiile de iarbă ale Q’eswachaka nu rezistau mai mult de câțiva ani. Spre deosebire de podurile moderne, care sunt aproape în permanență reparate, un pod incaș nu putea fi reparat pe bucăți. Trebuia schimbat cu totul.

Cele mai mari poduri incașe erau întreținute de imperiu printr-un sistem de muncă în folosul comunității, în care fiecare bărbat presta o anumită activitate vreme de câteva săptămâni pe an.

În cazul podurilor comunale mai mici, cum ar fi Q’eswachaka, lucrările de reconstrucție le reveneau comunităților locale.

Fiecare familie contribuie la producerea funiei. Pentru a fi flexibilă, trebuie bătută cu piatra și lăsată în apă câteva zile. Foto: Jordi Busque

Chiar și în zilele noastre, locuitorii satelor din jur se reunesc în vale în luna iunie pentru a participa la un festival de trei zile în timpul căruia taie Q’eswachaka din anul precedent și îl înlocuiesc cu funii răsucite din ichu proaspăt.

Fiecare gospodărie trebuie să aducă la ceremonie aproximativ 30 de metri de funie din fibre vegetale. Întregul proces are loc sub supravegherea podarului.

Când au descoperit primele poduri de iarbă, conchistadorii le-au considerat „lucrarea diavolului”, înspăimântați de gândul de a păși peste asemenea prăpăstii.

În cele din urmă, spaniolii au descoperit că cele mai mari poduri erau atât de rezistente, încât puteau susține cai, tunuri sau o armată în șiruri de câte doi soldați.

Ultimul pod incaș de iarbă este înlocuit în fiecare an, în timpul unui festival. Foto: Jordi Busque

Într-adevăr, testele efectuate de John Ochsendorf, profesor la MIT, care cercetează realizările inginerești ale civilizațiilor antice, a descoperit că un pod de iarbă incaș putea susține 4.000 de kilograme de tensiune.

Ochsendorf estimează că un pod mic, dar bine întreținut, putea susține greutatea a 56 de persoane, răspândind-o uniform pe toată lungimea sa.

În 1968, guvernul peruan a construit un pod de oțel la doar câteva sute de metri în amonte de Q’eswachaka. Deși majoritatea localnicilor folosesc acum podul cel nou, tradiția de a reconstrui în fiecare an podul lăsat moștenire de incași este încă respectată.

Lipsit de necesitatea practică, reînnoirea anuală a devenit un act ritual, de conservare culturală.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Alte articole interesante

Lasă un comentariu