Primul ucigaș în serie din istorie a fost o femeie, otrăvitoarea Locusta

Roma va fi întotdeauna amintită pentru clădirile sale grandioase, pentru crearea legilor pe care se bazează astăzi multe dintre legile noastre, pentru gânditorii pe care i-a dat și pentru dimensiunile imperiului său.

Dar Roma a rămas în istorie și pentru politicile sale adesea brutale și nemiloase, în care trădarea și crima păreau să facă parte din ADN-ul împăraților cu putere absolută și capabili de orice pentru a se menține la putere.

locusta primul ucigas in serie
 Agrippina așezând pe capul fiului ei, Nero, o coroană de lauri. Sculptură expusă în Muzeul din Aphrodisias, Turcia. Foto: Wikimedia

Mulți dintre ei au avut parte de un sfârșit tragic, în mâinile unor dușmani nevăzuți, ascunși în rețeaua birocratică complexă pe care tot împărații au creat-o. Unul dintre aceste nume întunecate și misterioase este cel al Locustei, o femeie cunoscută drept primul ucigaș în serie din istorie.

Locusta și plantele răului

De origine galeză, Locusta a ajuns la Roma când era încă adolescentă și, în scurt timp, a devenit foarte căutată datorită cunoștințelor ei de botanică.

Locusta avea o prăvălie în apropiere de Colina Palatină, în centrul Romei, în care vindea remedii și elixire și, curând, a început să fie frecventată de clienți dubioși, care nu aveau nimic de-a face cu remediile împotriva durerilor.

Locusta știa cum să pregătească poțiuni capabile să pună capăt vieții oricui, astfel încât nimeni nu putea bănui că persoana respectivă fusese otrăvită.

Roma era plină de soții înșelate, de copii care tânjeau după moștenirea părinților lor și de politicieni care doreau să adune averi imense în cel mai rapid mod cu putință, iar Locusta era persoana perfectă care să-i ajute să-și atingă scopurile. Firește, în schimbul unei plăți generoase.

Însă jocul Locustei era extrem de periculos, iar în cele din urmă femeia a ajuns la închisoare și a fost condamnată la moarte. Din fericire pentru ea, faima ei a ajuns la urechile unuia dintre cei mai importanți oameni din Roma la acea vreme, Agrippina cea Tânără, mama viitorului împărat Nero și soția împăratului Claudius.

Descrisă de istorici drept o femeie extrem de ambițioasă și dominată de o poftă nemărginită de putere, Agrippina a ordonat eliberarea Locustei din închisoare, după care a introdus-o rapid pe otrăvitoare în lumea intrigilor de la palat.

locusta primul ucigas in serie
Zeița Circe, care a otrăvit apa în care s-a îmbăiat rivala ei, Scylla, în semn de răzbunare. Pictura „Circe Invidiosa”, de John William Waterhouse, 1892. Foto: Wikimedia  

Agripina se grăbea și era hotărâtă să îl proclame pe Nero împărat cât mai repede și prin orice mijloace posibile. Așa că împărăteasa nerăbdătoare a decis să profite de „darurile” Locustei pentru a-și duce la îndeplinire planul.

Iar acest plan însemna asasinarea soțului ei, Claudius (care îl adoptase pe Nero ca fiu și îl făcuse succesor al lui), accelerând astfel procesul de accedere la domnie a fiului ei, Nero.

Un expert la palat

Istoricul Tacitus relatează:

„Agrippina a ales un expert în astfel de arte, Locusta. Cu știința acestei femei, otrava a fost pregătită și servită unuia dintre eunuci, care era cel care îi ducea împăratului mâncarea la masă și o gusta. Otrava a fost turnată într-un preparat gustos de ciuperci (mâncarea preferată a lui Claudius), iar efectele nu au fost vizibile la început, fie din cauza prostiei lui Claudius, fie pentru că era beat. Burta deranjată i-a venit în ajutor. Înspăimântată de acest lucru, Agrippina a apelat la complicitatea medicului Xenofon. Se crede că acesta din urmă, pretinzând că îl ajută în încercarea de a vomita, i-a băgat lui Claudius pe gât o pană unsă cu o otravă.”

locusta primul ucigas in serie
„Locusta testează în prezența lui Nero otrava pregătită pentru Britannicus”, pictură de Joseph-Noël Sylvestre, 1876. Foto: Wikimedia

În mod similar, cercetătoarea Emma Southon, specialistă în istorie antică, povestește în cartea sa despre Agrippina:

„Agrippina a pus-o pe celebra otrăvitoare Locusta (care pare să fi fost implicată în toate otrăvirile de nivel înalt din timpul domniei lui Tiberius) să îi pregătească o otravă cu acțiune lentă, dar eficientă. Locusta i-a dat un praf pe care Agrippina însăși sau paharnicul lui Claudius l-a presărat pe niște ciuperci deosebit de apetisante”.

Este posibil ca otrava folosită să fi fost arsenicul.

Condamnată din nou la moarte în anul 55, Locusta a fost din nou cruțată, mulțumită grațierii imperiale a lui Nero, care, la rândul său, i-a solicitat serviciile pentru a-l ucide pe Britannicus, fiul pe care Claudius îl avusese cu Messalina.

locusta primul ucigas in serie
Claudius reprezentat ca zeul roman Jupiter. Statuie expusă la Muzeul Vaticanului. Foto: Wikimedia

Pentru a evita suspiciunile, Nero a decis ca otrăvirea tânărului Britannicus să aibă loc la un banchet. Când a fost servit un vin și tânărul a declarat că îi era prea cald, otrăvitoarea a profitat de ocazie pentru a turna otrava în apa băută de Britannicus ca să se răcorească.

În acel moment, Britannicus a început să se sufoce și, în timp ce încerca să respire, fără succes, s-a contorsionat în spasme în fața privirilor uimite ale invitaților, care nu au mai putut face nimic ca să-i salveze viața.

Toate suspiciunile au căzut imediat asupra lui Nero, care a spus doar că Britannicus a murit în urma unei crize de epilepsie. În cele din urmă, șocat de excesele lui Nero, Senatul s-a revoltat împotriva lui și l-a declarat dușman public.

După sinuciderea lui Nero, Locusta a fost arestată din ordinul noului împărat, Servius Sulpicius Galba. Otrăvitoarea a fost acuzată de comiterea a peste 400 de crime.

Istoricul Tacitus, care o descrie ca fiind „condamnată ca inventatoare de otrăvuri și faimoasă pentru răutatea ei”, spune că, „în timpul domniei lui Galba, și-a găsit sfârșitul pe care îl merita pentru crimele comise”.

Dar, de fapt, adevăratul sfârșit al acestei femei este necunoscut. Există istorisiri neconfirmate (unele la fel de ciudate precum cea conform căreia Locusta a fost violată de o girafă dresată și apoi aruncată fiarelor sălbatice), dar cea mai probabilă este că a fost înlănțuită, plimbată pe străzile Romei și apoi strangulată, în anul 69.

Așadar, un sfârșit neclar pentru o femeie învăluită în umbre…

Ca să știi mai mult, citește „Roma Antică. O istorie pentru toți”

Este un tratat de istorie care nu ar trebui să lipsească din biblioteca ta. Dacă ești un pasionat al istoriei și te fascinează tot ceea ce ține de cultura romană sau ești un părinte al cărui copil va învăța de-a lungul timpului despre Imperiul Roman, acest volum ar trebui să aibă un loc rezervat în colecția ta.

„Roma Antică. O istorie pentru toți” se găsește cu reducere pe Cartepedia, Cărturești, Elefant sau Libris.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Alte articole interesante

Lasă un comentariu