5 curiozități despre Linus Pauling, savantul care a câștigat de două ori Premiul Nobel

Născut în Statele Unite ale Americii, Linus Pauling nu a fost un om de știință oarecare, ci unul dintre cei mai importanți din toate timpurile, lucru întărit de cele două premii Nobel (este important de subliniat că a fost premiat în categorii distincte, fără a fi nevoie să împartă laurii cu alte nume.)

Pauling, care era chimist, a primit Premiul Nobel pentru Chimie în 1954 și Premiul Nobel pentru Pace în 1962. Decedat în 1994, a lăsat o moștenire uriașă.

A publicat peste 1200 de articole și cărți, fiind unul dintre părinții chimiei cuantice și ai biologiei moleculare. Iată o serie de curiozități despre acest om extraordinar.

1. Linus Pauling a fost un pionier în domeniile în care a făcut cercetări

Foto: iStockPhoto.com
Foto: iStockPhoto.com

Linus Pauling a fost un pionier prin excelență. Contribuțiile sale în chimia cuantică și biologia moleculară au fost extrem de importante pentru aceste domenii.

În chimia cuantică, Pauling a revoluționat modul în care oamenii de știință înțeleg comportamentul atomilor și al moleculelor.

Între timp, în biologia moleculară, a descoperit structura alfa-elicoidală a proteinelor, care a devenit fundamentul pe care s-a dezvoltat biochimia modernă.

2. Activismul i-a atras persecuții

Foto: iStockPhoto.com
Foto: iStockPhoto.com

În cursul anilor 1950, Linus Pauling va intra în contact mai incisiv cu mișcarea antinucleară, care se opunea utilizării tehnologiei atomice în diferite ramuri, cu un puternic atașament față de industria de război.

Din cauza activismului său, chimistul nord-american a sfârșit prin a fi etichetat drept comunist. Mccarthysmul l-a lovit puternic…

Represiunea a făcut ca împotriva lui Pauling să fie deschise investigații și anchete severe, iar în unele ocazii i-a fost retras pașaportul.

Cu o astfel de ocazie, a sfârșit prin a pierde ocazia de studia imagini cu raze X care l-ar fi putut transforma în descoperitorul structurii moleculei de ADN.

3. Linus Pauling și cercetările în medicină

Photo: Freepik.com
Foto: Freepik.com

Odată cu sfârșitul celui de-Al Doilea Război Mondial, chimistul american s-a implicat din nou în studiul hemoglobinei. Pauling și-a concentrat atunci cercetările asupra unei boli care făcea ravagii.

În urma studiilor sale, chimistul, împreună cu alți trei cercetători, a publicat în anul 1949 o lucrare care dovedea că boala este cauzată de o proteină defectuoasă.

Realizarea a fost gigantică, fiind prima boală moleculară descoperită în istoria medicinei.

4. Premiul Nobel ignorat de colegii săi

Foto: StockSnap.com
Foto: StockSnap.com

Când a fost distins cu Premiul Nobel pentru Pace, în 1962, pentru activismul său în cadrul mișcării antinucleare, Linus Pauling era profesor la foarte apreciatul Caltech, Institutul de Tehnologie din California.

Colegii săi de la Departamentul de Chimie, conștienți de opiniile sale politice, nu au sărbătorit victoria lui Pauling și nici nu au pregătit vreun document oficial de felicitare a acestuia.

În schimb, Departamentul de Biologie al universității a pregătit o petrecere pentru chimist, astfel încât să poată sărbători distincția primită.

Cu toate acestea, atitudinea colegilor de departament l-a determinat pe chimist să decidă să demisioneze din funcție, doi ani mai târziu, în 1964.

Inclusiv revista Life, la acea vreme una dintre cele mai prestigioase publicații din SUA, a criticat distincția acordată savantului, numind gestul „o insultă din partea Norvegiei”.

5. Cercetările lui Pauling cu privire la vitamina C

Photo: FreeImages.com
Foto: FreeImages.com

Cercetătorul nu a scăpat de controverse nici în cariera academică. Principala controversă implică vitamina C. Linus Pauling a fost un apărător sever al utilizării unor doze mari de vitamină, despre care susținea că ar putea vindeca răcelile și gripa.

În articole și conferințe, Pauling a îndemnat ca oamenii să ia doze mari de vitamina C, deoarece credea că aceasta ar preveni infecțiile virale și cancerul.

Cercetările privind acidul ascorbic și vitamina C au continuat după moartea lui Pauling, dar până în prezent nu există dovezi irefutabile că savantul a avut dreptate în pozițiile sale pe această temă.

Cu toate acestea, Pauling a fost sursa de inspirație pentru dezvoltarea unei linii de cercetare medicală numită medicină ortomoleculară, o practică alternativă care recomandă utilizarea unor cantități de biomolecule peste limitele stabilite.

Ți-a plăcut articolul? Dă-l mai departe!

Test de Cultură Generală #11 - Sex (20 de Întrebări)

Urmărește-ne pe Facebook

Zilnic, episoade noi din serialul Astăzi în istorie, plus curiozități fascinante din toate domeniile!

Lasă un comentariu