Katia și Maurice Krafft, soții vulcanologi care au murit în timpul unei erupții

Soții Katia și Maurice Krafft, pionieri în lumea fotografierii vulcanilor, au murit în 1991, în timp ce înregistrau erupția unui vulcan din Japonia. Aceasta este povestea lor.

A fost o vreme când fotografierea râurilor de lavă nu era atât de ușoară, așa cum am văzut recent la erupția de la Cumbre Vieja, La Palma. Dronele și echipamentele de ultimă generație ne oferă imagini uimitoare care erau imposibile cu doar o jumătate de secol în urmă.

Katia și Maurice Krafft
Katia și Maurice Krafft. Foto: Pinterest

În acest articol vorbim despre doi pionieri în domeniul fotografiei vulcanologice care au murit în timpul activității lor: cuplul francez Katia și Maurice Krafft.

Katia și soțul ei, Maurice, s-au cunoscut la Universitatea din Strasbourg. Au economisit mult pentru a merge să studieze vulcanul Stromboli, pe insula italiană cu același nume, foarte aproape de Sicilia.

Au văzut repede că oamenii erau interesați de documentația lor grafică, așa că au devenit o sursă de diseminare vulcanologică care este încă vie și astăzi, prin toate acele imagini care au rămas în memoria publicului.

Una dintre numeroasele lor cărți a arătat modul în care vulcanologii au surprins lava la Stromboli. „Vulcanii și secretele lor”, o carte din 1984, când se foloseau deja căști din fibră de sticlă pentru a proteja capul și gâtul de proiectilele ale acestui vulcan, care este activ din 1932.

Erau experți în măsuri de siguranță, chiar dacă au murit amândoi tocmai în erupția unui vulcan.

Parabole vulcanice

Proiectilele vulcanice sunt lansate cu o viteză atât de mare, încât ajung uneori la kilometri distanță de coșul vulcanic și adesea cad pe sol gata solidificate.

Acesta a fost un subiect de studiu intensiv al cuplului. Acest tip de obiect poate lua diferite forme în funcție de diverși factori. De exemplu, cele numite „bombe cu crustă de pâine” se solidifică în timp ce se află în aer și dezvoltă fisuri la suprafață.

Katia și Maurice Krafft
Foto: Pinterest

Dar altele nu se solidifică deloc și rămân semilichide. Acestea din urmă sunt cunoscute sub un nume neplăcut: „bombe balegă de vacă”. Soții Krafft au reușit să se apropie suficient de mult și să expună suficient filmul pentru a surprinde traiectoriile acestor bombe potențial ucigașe.

Au captat imaginile în așa fel încât fotografiile lor din anii ’80 arată traiectorii parabolice perfecte. Dar acest lucru este mai mult decât un simplu divertisment pentru fizicieni, deoarece astfel de documente vizuale sunt folosite pentru a calcula zona de siguranță care trebuie respectată de vulcanologi.

Deși poate părea nesăbuit, este mai sigur să stai sub curbă decât în zonele îndepărtate, unde cad bombe.

Katia, pionierul neînfricat

Katia și Maurice Krafft
Un munte de lavă creat de erupția unui vulcan din Africa. Foto: Getty Images

Este neobișnuit ca un copil să decidă să devină vulcanolog. Katia a fost o fată extrem de curioasă și o inadaptată pentru vremea ei. De exemplu, îi plăcea să joace fotbal cu băieții.

Mama ei a crezut întotdeauna că va fi profesoară, ca și ea, pentru că „este o profesie potrivită pentru femei”. La vârsta de 13 ani, a plecat cu familia într-o excursie în Masivul Central (Franța), iar acesta a fost primul ei contact vizual cu vulcanii stinși.

În anul următor, le-a spus părinților despre aspirațiile sale pentru viitor: voia să devină vulcanolog. Era în 1956, iar părinții ei nu o luau în serios. Așa că a studiat timp de trei ani pentru a deveni profesor de matematică și științe la o școală.

În 1960, a călătorit în Sicilia împreună cu familia ei, unde a văzut muntele Etna și ruinele orașului Pompei, distrus de Vezuviu. Cu puțin timp înainte, văzuse filmul documentar „Les Rendez-vous du diable”, în care geologul Haroun Tazieff a filmat vulcani activi din Europa, Indonezia, Japonia, America Centrală și Africa.

Cu acest cocktail de adrenalină vulcanică, s-a înscris în cele din urmă la Universitatea din Strasbourg, unde l-a întâlnit pe Maurice. Se întâmpla în 1966, prin intermediul unui prieten comun, Roland Haas, la cafeneaua Victoire din Strasbourg.

„Nu mai ești nimic atunci când te afli lângă un vulcan.”

Cei doi au explorat zeci de vulcani în anii ’70 și ’80, punându-și viața în pericol în mai multe rânduri și fiind primii care ajungeau la multe erupții și ultimii care plecau.

Când au petrecut două săptămâni făcând măsurători la lanțul de vulcani Virunga din Republica Democrată Congo, au descris starea emoțională în următoarele cuvinte:

„Este ca și cum te-ai afla în măruntaiele pământului. Este o senzație foarte plăcută: nu mai ești nimic atunci când te afli lângă un vulcan.”

Katia și Maurice Krafft
Instantaneu din filmul „Volcano Devils (2011)”, inspirat de povestea soților Katia și Maurice Krafft. Foto: Pinterest

Apoi, totul a mers prost în 1991. În luna iunie a aceluiași an, împreună cu colegul lor, Harry Glicken, au plecat să documenteze erupțiile de pe muntele Unzen (Japonia).

Erau pe punctul de a renunța, deoarece condițiile meteorologice și impedimentele guvernamentale îi împiedicau să-și facă treaba. Tocmai când se pregăteau să plece în Filipine pentru a asista la erupția vulcanului Pinatubo, au decis să încerce din nou să se apropie de Unzen.

În jurul orei 16:00, o jumătate din coșul vulcanic s-a prăbușit, cu aproximativ 500.000 de metri cubi de rocă. Fluxul piroclastic a ajuns la Katia și Maurice Krafft fără ca aceștia să mai aibă timp să se pună la adăpost.

Au murit 43 de persoane, printre care șoferi de taxi, pompieri și jurnaliști. A fost sfârșitul și pentru Katia Krafft, Maurice Krafft și Harry Glicken. Adevărul este că, în ciuda măsurilor de securitate, cei doi vulcanologi păreau să-și fi pierdut frica de moarte.

Când Maurice a fost întrebat odată ce părere are despre erupții, a răspuns: „la fel cum simți tu când ai o erecție”. Și a spus-o foarte clar, probabil vorbind în numele amândurora:

„Cu toate riscurile pe care ni le asumăm, ar fi o adevărată rușine să murim acasă, în pat.”


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Lasă un comentariu