Un caz inimaginabil – John Horwood, omul condamnat să fie disecat

Născut într-o familie obișnuită, John Horwood nu avea idee că, la doar 18 ani, va fi protagonistul unei povești terifiante. Condamnat la moarte prin spânzurare pentru o crimă pasională, tânărul a primit și o condamnare suplimentară: să fie disecat.

În acest articol, vă prezentăm detaliile înfiorătoare ale unui caz care astăzi pare de neconceput. Dar, în acele vremuri, „codul sângeros” al legii engleze era la apogeu, iar cruzimea era la ordinea zilei.

O obsesie fatală

John Horwood - Portret_compressed

Portretul lui John Horwood

Englezul John Horwood s-a născut într-o căsuță din Hanham Mills și a avut o copilărie cât se poate de obișnuită. John era cel mai mic dintre cei zece copii ai familiei Horwood. La vârsta de 16 ani, bărbatul s-a angajat în industria minieră, principala sursă de venit din regiune.

Deși avea un loc de muncă stabil, John a muncit în mină doar doi ani. Declinul lui a pornit de la o tânără pe nume Eliza Balsum, de care bărbatul s-a îndrăgostit iremediabil.

Deși Eliza nu îi împărtășea sentimentele, John a început să o urmărească. Ca să n-o scape de sub supraveghere, tânărul a început să lipsească de la muncă, motiv pentru care a fost dat afară.

Faptul că Eliza nu era atrasă de el nu părea să aibă prea multă importanță pentru John. Bărbatul a dezvoltat o adevărată obsesie pentru ea și o urmărea la tot pasul. Într-o seară din ianuarie 1821, el a văzut-o pe Eliza alături de un grup de oameni, între care se aflau doi bărbați.

Orbit de gelozie, fără să ezite, John Horwood a aruncat înspre grup cu o piatră, care a lovit-o pe Eliza în partea dreaptă a capului.

Pasiunea duce la crimă

John Horwood - Locul executiei

Locul în care a fost executat John Horwood

Eliza a fost rănită, dar a ajuns acasă pe picioarele ei. În scurt timp, însă, a început să vomite și să aibă dureri mari. S-a prezentat de numeroase ori la infirmeria din Bristol, pentru a fi consultată. Până la urmă, la sfârșitul lunii, ea fost internată în spital.

Din nefericire, starea Elizei se înrăutățea pe zi ce trecea. Avea dureri mari și o febră de care nu putea scăpa. Rana ei era complet inflamată. Se pare că piatra îi fracturase craniul. Eliza a murit pe 21 februarie 1821, din cauza unui abces la creier.

Imediat după decesul Elizei, atenția autorităților s-a îndreptat spre Horwood. Bărbatul a fost arestat și judecat pentru crimă. Instanța a decis să-l condamne la moarte prin spânzurare, iar apoi la… disecție.

Pe 13 aprilie 1821, Horwood a fost executat în public în fața închisorii New Jail, în fața unei mulțimi de curioși.

Amănunte înfiorătoare: Ce s-a întâmplat cu pielea lui John Horwood

John Horwood - Bucata de piele_compressed

O bucată din pielea lui Horwood, pe care chirurgul a făcut următoarea însemnare: „Pielea tăbăcită a lui John Horwood, executat la Spitalul Bristol în 1821 pentru uciderea Elizei Balsum”

Furioși și revoltați, prietenii și rudele lui Horwood au încercat să împiedice disecția tânărului, dar fără succes. Ingrata misiune a disecției i-a revenit medicului Richard Smith, care a realizat operațiunea în fața a 80 de oameni.

Un amănunt terifiant este faptul că pielea condamnatului a fost îndepărtată și tăbăcită de Smith, după instrucțiunile furnizate de specialiști în pielărie. Tot aceștia i-au pus medicului la dispoziție și instrumentele necesare realizării operațiunii.

John Horwood - Carte_compressed

Cartea învelită cu pielea condamnatului

După tăbăcire, pielea lui John Horwood a fost folosită pentru a lega o carte în care erau relatate cazul și procesul tânărului. De asemenea, cartea, care se află și în prezent la Infirmeria Regală din Bristol, conține și o hartă frenologică a celui decedat.

Coperta cărții este decorată cu cranii și oase. Coperta din față poartă o inscripție în limba latină: „Cutis Vera Iohannis Horwood” (în traducere, „pielea lui John Horwood”).

John Horwood - Detaliu schelet_compressed

Baza craniului lui Horwood (detaliu)

Dacă pielea lui Horwood a fost folosită la legarea cărții, scheletul bărbatului a fost păstrat de chirurgul Smith în locuința proprie. După moartea medicului, scheletul a atârnat de o funie într-un dulap al Universității din Bristol.

Pe 13 aprilie 2011, la exact 180 de ani de la infama execuție, rămășițele lui John Horwood au fost înmormântate creștinește.

Cum a fost posibilă o asemenea cruzime?

John Horwood - Schelet_compressed

Scheletul bărbatului a stat atârnat într-un dulap aproape 180 de ani

Pedeapsa cu moartea era la ordinea zilei în Anglia secolului al XIX-lea. Dar condamnarea la disecare era, până și în acele vremuri, o măsură extremă, de o cruzime inimaginabilă. Ce a determinat, deci, autoritățile să ia o astfel de decizie? Iată ce spun arhivele vremii:

La începutul secolului al XVII-lea, numărul crimelor atinsese un nivel fără precedent. Din acest motiv, printr-un ordin al Parlamentului britanic, autorităților li se cerea să sporească gradul de teroare care marca execuțiile prin spânzurare.

Potrivit unei legi din 1752, cadavrele celor executați pentru crimă trebuiau predate chirurgilor, pentru disecție. De această lege a „beneficiat” și John Horwood, aproape 70 de ani mai târziu.

Articole fascinante

  • Dana spune:

    Care e cruzimea, din moment ce omul era deja mort?

  • >