Înecați în alcool – Uriașa inundație de bere care a lovit Londra

În cele aproape două milenii de existență ale așezării, capitala Marii Britanii a trecut prin multe momente de cumpănă. Incendii, epidemii, bombardamente s-au abătut asupra Londrei și i-au încercat greu pe locuitorii orașului.

Dar niciuna dintre aceste nenorociri nu este atât de bizară precum întâmplarea de pe 17 octombrie 1814. În acea zi, Londra a trecut prin cel mai ciudat dezastru din istoria orașului: o inundație… cu bere.

În acea zi de toamnă, 1,2 milioane de litri de bere s-au revărsat pe străzi, omorând opt oameni și rănind alte câteva zeci.

Potcoava nu le-a purtat noroc

Inundatie cu bere - butoaie

Când unul dintre inelele ce țineau rezervorul s-a rupt, valurile de bere au țâșnit incontrolabil

Dezastrul a pornit de la o berărie denumită „Horse Shoe” (Potcoava, în limba română). Berăria se afla în cartierul St. Giles Rookery și dispunea de tehnică modernă pentru vremea aceea.

Aici se găseau mai multe rezervoare de fermentare din lemn. Un astfel de rezervor avea o înălțime de 6,7 metri și avea o capacitate impresionantă: 18.000 de butoaie de bere.

Astăzi am spune că un rezervor din lemn de asemenea dimensiuni poate provoca oricând un dezastru. Dar se pare că fabricanții de bere nu-și făceau griji… deși ar fi trebuit.

Precum butoaiele, rezervoarele erau ranforsate cu cercuri de fier. În acea zi fatidică din 1814, unul dintre aceste cercuri s-a rupt.

Lichidul a țâșnit din bazin cu o asemenea forță, încât a distrus și celelalte bazine din incintă. Apoi, sub presiunea berii, a explodat și peretele din spatele berăriei.

Astfel, peste 1,2 milioane de litri de bere s-au revărsat pe străzi, creând un val de lichid auriu. Cei care au asistat la dezastru au povestit că valurile de bere aveau o înălțime de 4-5 metri.

Incidentul a avut loc într-o zonă foarte populată, unde mulți dintre săracii orașului locuiau în subsoluri. Berea le-a invadat locuințele și a cauzat surparea multora dintre ele.

Morții, majoritatea femei și copii

Inundatie cu bere - beraria

Clădirea berăriei din St. Giles Rookery

Dezastrul a avut loc într-o după-amiază din timpul săptămânii. Majoritatea bărbaților din zonă erau plecați la muncă, așa că morții și răniții au fost în mare parte femei și copii.

Mary Banfield și fiica ei, Hannah, au murit pe loc când valul le-a lovit casa, în timp ce își serveau ceaiul. O barmaniță adolescentă, pe nume Eleanor Cooper, a fost ucisă când crâșma Tavistock Arms s-a prăbușit.

O fată de trei ani, pe nume Sarah Bates, a fost luată pe sus de forța valului. Într-o pivniță din apropiere, patru persoane stăteau la un priveghi pentru un băiat care murise cu o zi înainte.

Valul a surpat clădirea și i-a ucis pe toți. În total, opt persoane și-au pierdut viața. Totuși, consecințele nefericite nu s-au oprit aici.

În zilele următoare, a început să circule vorba că unii oameni sufereau de intoxicație cu alcool. Asta, deoarece băuseră berea adunată de pe străzi.

Compania, despăgubită. Victimele, nu

Inundatie cu bere - valuri

Cei care au avut de suferit de pe urma accidentului nu au fost despăgubiți

Pe lângă pierderile de vieți omenești, accidentul a creat și pagube inimaginabile. Mai mult, zona a mirosit a bere luni întregi după dezastru.

Patronii berăriei au fost trimiși în judecată, fiind considerați responsabili pentru întregul incident. Totuși, tragedia a fost până la urmă socotită drept „caz fortuit” și nimeni nu a fost pedepsit.

Ba mai mult, compania care deținea berăria a primit despăgubiri și a evitat astfel falimentul. În schimb, familiile decedaților și persoanele care rămăseseră fără adăpost nu au primit niciun fel de despăgubire de la guvern.

În 1922, la 108 ani după incident, berăria Horse Shoe a fost demolată.

Dacă ți-a plăcut articolul, îți recomandăm să citești și „Civilizația maro” – Marea Putoare din Londra, în care vei afla despre duhoarea pestilențială care a terorizat capitala britanică timp de două luni și care a fost atât de puternică, încât până și parlamentul și-a suspendat lucrările.

Articole fascinante

  • Cristina spune:

    De acest groaznic eveniment chiar nu am stiut . Multumesc de informare .

  • >