Ororile de pe Insula Renașterii, locul unde unde au fost testate ciuma și antraxul

Pentru amatorii de turism extrem, vizitele la Cernobîl nu mai sunt la modă. Există o nouă destinație, și mai sinistră: Baza Aralsk-7 de pe Insula Vozrojdenia, adică Insula Renașterii, un loc situat în Marea Aral, între Uzbekistan și Kazahstan.

Acesta este locul unde Uniunea Sovietică a testat cele mai periculoase arme biologice, de la antrax și tifos, până la varietăți noi de variolă și ciumă bubonică. Perimetrul a fost închis oficial în 1991, când tot personalul a fost evacuat în câteva săptămâni.

Insula Renașterii
Cel mai nou deșert din lume. Terenul alb, sărat și toxic lăsat în urmă de secarea sudului Mării Aral este acum cunoscut drept Deșertul Aralkum. Foto: Age of Stock

Au plecat atât de repede, încât o parte din echipament a fost abandonată aici. Localitatea în care cândva locuiau sute de familii este acum un oraș-fantomă.

Astăzi, este posibil să vizitezi insula pe care s-au testat arme biologice. Uzbekistanul a început să deschidă pentru public fostele locuri secrete după moartea președintelui Islam Karimov, în 2016.

Insula Renașterii nu este încă o destinație turistică oficială, însă ar putea să devină. În 2005, documentaristul Nick Middleton a însoțit căutătorii de fier vechi din Kazahstan într-o deplasare pe insulă și a relatat despre această experiență în paginile publicației The Guardian.

Insula Renașterii
Marea Aral în 1997. Foto: Pinterest

Nu a fost ușor să ajungă pe insulă, deoarece este situată la 3.500 de kilometri de Moscova, în mijlocul unei mări interioare înconjurate de un deșert puțin populat, adânc în inima Asiei Centrale.

Când sovieticii s-au decis să testeze arme biologice aici, Insula Renașterii avea puțină vegetație, din cauza climei deșertice. Pe timpul verii, temperatura ajunge și la 60 de grade Celsius.

Articolul continuă mai jos

Abonează-te gratuit la newsletter și vei primi zilnic pe email cele mai interesante articole, filme și recomandări!

Click pentru abonare ▸

Fii fără grijă, nu facem spam.

„Aici se afla un oraș militar, construit în 1954 pentru circa o mie de oameni: cercetători, personal de securitate și familiile lor. A fost o bază secretă, cunoscută în cercurile autorizate drept Aralsk-7 și nu era trecută pe hărți. Asta, deoarece URSS folosea insula pentru a testa în aer liber arme biologice”, a scris Middleton.

Cât timp a stat în Vozrojdenia, Middleton a purtat costum de protecție, cizme de cauciuc și mască.

„Printre agenții biologici testați se numărau ciuma, antraxul și variola. Aceștia erau doar cei de care auzisem. Restul aveau nume neobișnuite: febra Q, tularemie, botulism și encefalită ecvestră venezueleană. Unii agenți fuseseră modificați genetic pentru a fi rezistenți la medicamente”, a scris Middleton.

Testarea de arme biologice pe Insula Renașterii a lăsat urme de neșters

Înainte de a fi transformată în Aralsk-7, pe Insula Renașterii se găsea, în pofida climei, un sat pescăresc înconjurat de lagune albastre. Sovieticii au ales cu grijă această insulă.

Încă din anii ’20, Armata Roșie căuta un loc izolat pentru a testa arme biologice periculoase. Armata dorea să ocupe o insulă mare aflată la câțiva kilometri de coastă, departe de Rusia.

Insula Renașterii
Cimitirul naval al Mării Aral, acum secate. Cândva, Marea Aral era a patra întindere de apă continentală din lume. Foto: Foto: Age of Stock

Savanții au fost aduși în 1948 ca să fabrice arme care să poată fi folosite împotriva „rechinilor capitaliști”. Potrivit BBC, Aralsk-7 făcea parte dintr-un program sovietic pentru dezvoltarea armelor biologice „la scară industrială, antrenând peste 50.000 de oameni în 52 de centre răspândite în imperiul sovietic.

Antraxul era produs în niște cuve uriașe și crescut cu grijă, de parcă ar fi fost vorba de bere. În anii ’60, CIA a aflat că aici se petrecea ceva ieșit din comun, însă nu cunoștea amploarea fenomenului.

Autorul articolelor apărute în publicația Ozy, care a vizitat insula în 2019, a văzut dovezile zecilor de ani de prezență sovietică.

Comparație între configurația Mării Aral în 1989 (stânga) și în 2008 (dreapta). Foto: NASA

Orașul Aralsk-7, construit pentru 1.000-1.500 de locuitori, avea școală, restaurant, bază militară, laborator, aeroport și port.

„Aici se aflau și o discotecă și un cinematograf, plus provizii de mâncare trimise direct de la Moscova. Am luat parte la testarea armelor biologice pe insulă. Credeam că facem un lucru folositor, că ne slujim țara. Așa ne spuneau instructorii noștri politici”, își amintește Dmitri Istomin, care a fost soldat pe insulă din 1987 până în 1989.

Locul numit Insula Renașterii nu mai este o insulă. Marea Aral a secat după ce sovieticii au construit baraje pe râurile care o alimentau, pentru a realiza niște proiecte agricole.

Insula Renașterii
Fotomicrografie a bacteriei Bacillus anthracis, care cauzează boala antrax. Foto: Age of Stock

O limbă de pământ leagă acum insula de continent. Însă asta nu înseamnă că este ușor să ajungi aici. Trebuie să mergi 360 de kilometri prin deșert, fără acoperire pentru telefonul mobil sau măcar posibilitatea de a te realimenta cu apă.

Când aici s-au testat arme biologice, au avut loc și accidente mortale. În 1971, o cultură de variolă modificată a fost eliberată accidental pe insulă și a infectat zece oameni. Trei dintre ei au murit.

În mai 1988, a ieșit la iveală că 50.000 de antilope saiga care pășteau pe stepă au murit într-o oră. Există zvonuri privitoare și la alte victime.

În 2015, alte 200.000 de antilope saiga (circa 66% din totalul populației) au murit în Kazahstan, în urma hemoragiilor interne cauzate de „infecții”.

După plecarea sovieticilor, îngrijorarea cu privire la pericolele de pe insulă a crescut. Savanți din mai multe țări au sosit aici și au studiat insula.

În 2002 au fost decontaminate șase situri în care fusese îngropat antrax. Nu se știe dacă acum insula este un loc sigur.

„După o jumătate de secol de teste cu arme biologice, întreaga insulă este contaminată; nu doar situl de testare, ci întreaga insulă”, relata BBC în 2017.

„Antraxul va continua să dăinuie acolo. Asta, ca să nu mai vorbim de gropile cu animale infectate, fiecare conținând până la o sută de cadavre”, a spus Les Baillie, expert internațional în antrax și cercetător la Universitatea din Cardiff.

Un observator care a reușit să convingă ghizii să-l ducă pe Insula Renașterii în 2017 a fost tulburat nu doar de prezența dovezilor de testare a armelor biologice, ci și de aura de viață „obișnuită”. Iată cum a descris experiența:

„Este sinistru, fiindcă există acest aer de descompunere, însă există și elemente ciudate, cum ar fi o pictură mare înfățișând o rață, în apropierea unui teren de joacă pentru copii. Nu există nici măcar o pasăre sau o insectă; este o liniște absolută.”


Distribuie:

Citește în continuare

Lasă un comentariu