O femeie de serviciu și-a donat corpul științei, iar rezultatul este ceva incredibil

Chiar dacă era doar femeie de serviciu la o facultate de medicină, Harriet Cole a sfârșit prin a aduce o contribuție mai mare la științele medicale decât oricare dintre doctorii pe lângă care lucra.

Puțini îi recunosc numele în ziua de azi, dar, fără Cole, modul în care înțelegem sistemul nervos uman nu ar fi același.

Nimeni nu știe motivul pentru care Harriet Cole și-a donat corpul științei, însă contribuția ei este ținută minte până în ziua de azi.

Harriet Cole și Rufus Weaver

Harriet Cole - sala de curs

Așa arătau sălile de curs în care Harriet Cole făcea curățenie. Mai târziu, ea avea să se întoarcă aici sub formă de material didactic

Se știu puține lucruri despre scurta viață a Harrietei Cole. Știm că a lucrat ca femeie de serviciu la Facultatea de Medicină din Philadelphia (în prezent parte a Universității Drexel), la sfârșitul secolului al XIX-lea.

Sarcinile ei includeau curățarea laboratoarelor și a sălilor de curs. Unul dintre laboratoare îi aparținea profesorului de anatomie Rufus B. Weaver.

Weaver era originar din Gettysburg, Pennsylvania, și a început să lucreze în domeniul anatomiei la sfârșitul Războiului Civil American.

Mulți dintre soldații uciși în Bătălia de la Gettysburg au fost îngropați cu repeziciune în morminte superficiale, în locul în care căzuseră.

Harriet Cole - Doctor Weaver

Doctorul Weaver

Tatăl lui Weaver, Samuel, a fost angajat pentru a ajuta la identificarea morților trupelor Confederate. Apoi, trupurile identificate era repatriate în Sud.

Însă, după ce tatăl său a decedat într-un accident feroviar, Rufus Weaver i-a preluat sarcinile. Waver a sosit pentru prima dată la Facultatea de Medicină în 1879, unde a ocupat postul de lector de anatomie.

În această calitate, el trebuia să disece cadavre, împreună cu studenții săi. Nu se știe cât de mult a interacționat cu Harriet Cole în perioada în care a fost profesor.

Însă, putem să presupunem că Weaver sau prelegerile lui au avut un impact serios asupra lui Cole.

Înainte de moartea sa timpurie din 1888, cauzată de o tuberculoză care a răpus-o la numai 35 de ani, Harriet și-a donat corpul profesorului.

Dorința ei a fost ca Weaver să-i folosească rămășitețe în cercetările sale științifice.

Viața după moarte

Harriet Cole - Weaver 02

Doctorul Weaver, în laboratorul său

Nimeni nu știe cu exactitate de ce a luat Harriet Cole această decizie. La acea vreme, anatomia era un domeniu de studiu relativ nou.

Înainte de secolul al XIX-lea, cadavrele folosite pentru disecție aparțineau, de obicei, criminalilor executați (sau erau obținute prin mijloace nu tocmai cinstite).

Oricare ar fi fost motivul din spatele acestei donații, Cole s-a asigurat, fără să știe, că avea să trăiască mult timp după moarte.

Harriet Cole - Weaver

Doctorul Weaver, lângă prețiosul exponat

În 1888, Weaver a luat corpul lui Cole și a început lucrul la ceea ce avea să devină o premieră medicală: îndepărtarea și apoi asamblarea unui întreg sistem nervos.

Acest proces migălos a durat aproximativ cinci-șase luni. După ce a îndepărtat carnea pentru a ajunge la nervi, Weaver a înfășurat fiecare nerv în tifon.

Apoi, l-a acoperit cu o vopsea pe bază de plumb, înainte de a expune întregul sistem nervos pe un stativ.

La început, sistemul nervos al lui Cole trebuia folosit doar în sălile de curs, ca material didactic. Însă opera lui Weaver a devenit, în curând, celebră în lumea întreagă.

Weaver, premiat pentru opera sa

Harriet Cole - exponat

În fiecare dimineață, Harriet Cole îi întâmpină pe studenții Facultății de Medicină

Un alt doctor a remarcat că exponatul era „un monument de răbdare și îndemânare cum nu s-a mai văzut vreodată.”

Waever a sfârșit prin a-și expune lucrarea la Expoziția Mondială din Columbia, din 1893, unde a luat premiul „Premium Scientific”.

Din 1888 și pănă acum, doar trei medici au mai reușit performanța lui Weaver. De aceea, reușita sa remarcabilă continuă să fie menționată în jurnalele medicale .

Sistemul nervos al Harrietei Cole și-a petrecut mulți ani „călătorind” între laboratoare și săli de curs din țară.

În cele din urmă, în anii ’60, trupul femeii s-a întors acasă, la Universitatea Drexel. Chiar dacă nu mai este folosită în scop educațional, Harriet le urează și acum „bun-venit” studenților care intră în Facultatea de Medicină.

Articole fascinante

>