Gustave Eiffel, inginerul care a luminat Parisul cu turnul său

Chiar dacă Gustave Eiffel este recunoscut pentru faimosul turn care îi poartă numele, inginerul și antreprenorul francez a ridicat multe alte construcții care pot fi admirate în întreaga lume. În cele din urmă, Eiffel a fost achitat într-un caz de corupție care aproape că i-a ruinat cariera și și-a dedicat ultimii ani din viață studiului meteorologiei și aerodinamicii.

Compus din 18.038 de piese de fier, cântărind 10.100 de tone și având o înălțime de 324 de metri, Turnul Eiffel se înalță elegant pe cerul parizian de peste un secol, pe Champ de Mars, în inima capitalei franceze.

Monumentul impunător, poate unul dintre cele mai faimoase din lume, este vizitat de mii de turiști în fiecare an. Dar, deși magia și lumina sa au inspirat artiști de toate felurile, la doar două săptămâni după ce a început construcția sa controversată, peste 300 de intelectuali de marcă au publicat un manifest împotriva „inutilului și monstruosului Turn Eiffel”.

Un exemplu al nemulțumirii pe care monumentul, devenit emblema Parisului, a provocat-o unora a fost atitudinea scriitorului și poetului Guy de Maupassant, care a părăsit supărat orașul după finalizarea lucrărilor.

Dar, în realitate, pentru autorul turnului modern, inginerul Gustave Eiffel, construcția acestuia nu a fost decât o demonstrație a progreselor tehnologice, industriale și arhitecturale ale timpului său, la care se considera un participant activ.

De fapt, Turnul Eiffel a fost construit pentru Expoziția Universală de la Paris din 1889. Când a fost terminat, Eiffel l-a încununat cu un apartament, la înălțimea de 280 de metri, rezervată doar pentru câțiva (și acum deschisă vizitatorilor), unde inginerul a așezat un pian, trei birouri mici, o masă, fotolii, covoare și tablouri.

Dar acest simbol al ingineriei moderne nu ar trebui să ascundă alte realizări ale lui Eiffel, cum ar fi pasarela care traversează râul Onyar din Girona, viaductul Garabit, care traversează defileul Truyère, și viaductul construit în Alconétar, Cáceres, printre multe altele.

Vedere aeriană a viaductului Garabit, Franța, construit de Gustave Eiffel. Foto: iStock
Vedere aeriană a viaductului Garabit, Franța, construit de Gustave Eiffel. Foto: iStock

Interesul lui Gustave Eiffel pentru metalurgie

Alexandre Gustave Eiffel s-a născut la Dijon în 1832. Tatăl său era descendent al lui Jean-René Bönickhausen, un german care s-a stabilit la Paris la începutul secolului al XVIII-lea.

Familia a adoptat numele Eiffel ca o trimitere clară la munții Eifel din Renania, deoarece numele de familie era imposibil de pronunțat pentru francezi. Cu toate acestea, micul Gustave a fost înregistrat ca Bönickhausen dit Eiffel, nume pe care inginerul l-a schimbat oficial în 1880.

Gustave_Eiffel_1888
Gustave Eiffel în 1888. Foto: Wikimedia

Gustave a fost crescut de bunica sa maternă în Dijon, dar se știu puține lucruri despre copilăria și primii ani de viață, cu excepția faptului că a absolvit facultatea în 1850 și a părăsit Dijon pentru a se muta la Paris și a se înscrie la Centre Sainte-Barbe, instituție pe care o va schimba în curând în École Centrale.

În tinerețe, Gustave a beneficiat de cunoștințele unchilor săi, Jean-Baptiste Mollerat, un chimist de succes care a inventat un procedeu de distilare a oțetului, și Michel Perret, care era farmacist. Datorită cunoștințelor pe care i le-au transmis amândoi, Gustave a decis să studieze ingineria chimică, deși în cele din urmă va opta pentru metalurgie.

Astfel, în 1856, Gustave a început să lucreze pentru inginerul Charles Nepveu, care se afla într-o situație financiară dificilă la acea vreme. În ciuda acestui fapt, tânărul a decis să rămână alături de el, chiar și fără plată, până când compania a fost preluată de Compagnie Générale des Chemins de Fer (Compania Generală de Căi Ferate).

O faimă care nu a întârziat să apară

Carte poștală din 1907 cu o imagine a Turnului Eiffel și a râului Sena. Foto: Cordon Press
Carte poștală din 1907 cu o imagine a Turnului Eiffel și a râului Sena. Foto: Cordon Press

Între 1858 și 1860, Gustave Eiffel s-a ocupat de construcția podului feroviar metalic din Bordeaux peste râul Garonne (acum dezafectat), iar în 1868 a fondat compania Eiffel et Cie, dedicată construcțiilor din fier.

Începând din 1872, Gustave a primit numeroase comenzi pentru lucrări de inginerie și arhitectură în America de Sud, Europa, Asia, Africa, precum și pentru Expoziția Universală de la Paris, care urma să aibă loc în 1878.

Devenit o celebritate, inginerul francez și-a pus amprenta pe o serie de gări, spații expoziționale, fabrici, hangare, rezervoare de depozitare, macarale, viaducte, pavilionul din Paris pentru Expoziția Universală, cupola rotativă a Observatorului de la Nisa, gara din Budapesta și podul Viana do Castelo din Portugalia, printre altele.

În 1886, la New York a fost inaugurată Statuia Libertății, proiectată de sculptorul Auguste Bartholdi și a cărei structură de fier a fost realizată de Eiffel însuși. Iar în 1889, așa cum am menționat deja, a fost inaugurată cea mai emblematică lucrare a sa, impunătorul Turn Eiffel, construit pentru Expoziția Universală de la Paris din acel an.

Un turn scandalos

Dar de-a lungul strălucitoarei sale vieți nu a fost numai bucurie, deoarece un incident aproape i-a pus capăt carierei. În 1887, Gustave Eiffel a fost implicat în construcția ecluzelor pentru Canalul Panama, iar în 1893 a fost implicat într-un mare scandal de corupție.

Compania franceză a Canalului Panama, înființată de diplomatul și omul de afaceri francez Ferdinand de Lesseps, s-a confruntat cu mari dificultăți de finanțare, nereușind să strângă fondurile necesare pentru a finaliza proiectul.

Astfel, când s-a descoperit că lucrarea urma să coste mult mai mult decât fusese prevăzut în buget, Lesseps a fost nevoit să emită o subscripție publică, o societate pe acțiuni pentru a strânge fonduri prin acțiuni.

Unele dintre aceste fonduri au fost folosite pentru a mitui jurnaliști și pentru a obține în mod ilegal sprijinul unor personalități politice. Acesta a devenit, probabil, cel mai mare scandal de corupție al secolului al XIX-lea. Aproape un miliard de franci au fost pierduți, ruinând mii de oameni.

Caricatura lui Gustave Eiffel publicată pe 14 februarie 1887 în ziarul Le Temps . Foto: PD
Caricatura lui Gustave Eiffel publicată la 14 februarie 1887 în ziarul Le Temps. Foto: PD

Compania a fost declarată falimentară și pusă în lichidare și, deși Eiffel era doar un simplu antreprenor, a fost acuzat, alături de restul conducerii, de deturnare de fonduri publice. A fost găsit vinovat, amendat cu 20.000 de franci și condamnat la doi ani de închisoare, deși în apel a fost achitat și nu a executat pedeapsa.

Eiffel, un inginer prolific

Reputația lui Eiffel a fost grav afectată după incidentul din Panama, iar în cele din urmă a părăsit lumea ingineriei pentru a-și dedica eforturile meteorologiei și aerodinamicii.

Inginerul a manifestat un interes deosebit față de aceste două discipline, în special ca urmare a problemelor legate de vânt cu care se confruntase în trecut atunci când își construia structurile.

Astfel, pentru a studia comportamentul formelor și profilelor în curent de aer, Eiffel a conceput un dispozitiv de măsurare cu ajutorul unui cablu vertical întins între al doilea nivel al Turnului Eiffel și sol, cu ajutorul căruia a determinat că rezistența unui corp este strâns legată de viteza vântului.

Continuându-și experimentele, în 1909 a construit un tunel aerodinamic pentru a studia caracteristicile secțiunilor aerodinamice folosite de primii pionieri ai aviației, cum ar fi frații Wright, Gabriel Voisin și Louis Blériot.

În urma acestor teste în tunelul aerodinamic, Eiffel a fondat în 1917 ateliere unde au fost efectuate mai multe zboruri experimentale și unde inginerul însuși a proiectat un prototip de avion de luptă.

Imaginația lui Gustave Eiffel se va dovedi inepuizabilă. De asemenea, a conceput un tunel subacvatic care să traverseze Canalul Mânecii și a început să conceapă ideea unei rețele feroviare suburbane care să traverseze Parisul.

Eiffel a fost, de asemenea, foarte conștient de necesitatea de a-și breveta toate inovațiile, astfel că este înregistrat ca fiind inventatorul a 24 dintre ele, majoritatea poduri și alte structuri.

După o viață lungă și prolifică, genialul inginer a murit, la 27 decembrie 1923, la vârsta de 91 de ani, în conacul său de pe strada Rabelais din Paris, lăsând lumii o vastă producție arhitecturală, deși, fără îndoială, va fi amintit pentru totdeauna pentru turnul iconic care îi poartă numele.

Eiffel a fost înmormântat în mormântul familiei sale din cimitirul Levallois-Perret din capitala Franței.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Lasă un comentariu