Gregor Mendel, călugărul care a pus bazele geneticii

Gregor Mendel, născut la 22 iulie 1822 în Heinzendorf, în fostul Imperiu Austriac (actualmente Hyncice, în Cehia), este adeseori numit „părintele geneticii”. A fost călugăr augustinian, profesor și om de știință.

Mendel a perseverat în circumstanțe vitrege și, în parte datorită cunoștințelor de matematică, a făcut una dintre cele mai importante descoperiri din lumea științei.

gregor mendel
Gregor Mendel. Foto: Wikimedia

Cu toate acestea, opera sa a fost apreciată abia la 30 de ani de la publicare, când termenul „genă” nu era nici pe departe atât de familiar cum este azi.

Mendel a folosit un sistem simplu pentru a dezvolta un experiment devenit celebru, prin care a explicat cum evoluează trăsăturile în toate ființele vii: studiul plantei de mazăre.

Mazărea lui Gregor Mendel, planta magică​

Deși în primele cercetări s-a concentrat pe studiul șoarecilor, Mendel a folosit ulterior albine, pentru a opta în cele din urmă pentru plante.

gregor mendel
Mendel a ales mazărea pentru ușurința cu care această plantă se reproduce și crește. Foto: iStock

În jurul anului 1854, Mendel și-a început investigațiile cu privire la transmiterea trăsăturilor ereditare la hibrizii vegetali. În acele zile, era un fapt general acceptat că trăsăturile ereditare ale oricărei specii erau obținute pur și simplu din amestecul diluat de trăsături prezente la ambii părinți.

De asemenea, era un fapt general acceptat că generațiile viitoare ale unui hibrid revin în cele din urmă la forma lor inițială (a primei perechi), ceea ce presupunea că un hibrid nu putea crea niciodată forme noi.

Articolul continuă mai jos

Abonează-te gratuit la newsletter și vei primi zilnic pe email cele mai interesante articole, filme și recomandări!

Click pentru abonare ▸

Fii fără grijă, nu facem spam.

Pentru realizarea acestui studiu, Mendel a utilizat între 1856 și 1863 aproximativ 30.000 de plante. Întrucât mazărea avea numeroase soiuri și se reproducea ușor și rapid, Mendel a decis să o folosească în experimentele sale.

A încrucișat două plante: un soi care produce semințe galbene cu unul care produce semințe verzi; aceste plante formau așa-numita „generație parentală”. Rezultatul acestei prime încrucișări a fost mazărea galbenă.

Apoi, a repetat experimentul prin încrucișarea diferitelor plante de mazăre cu alte soiuri, rezultatul fiind același: o caracteristică din cele două era reprodusă în generația filială.

Particularitatea care se manifesta în noua generație a numit-o „trăsătură dominantă”, iar pe cea care nu se manifesta a numit-o „trăsătură recesivă”.

Mendel a autofertilizat plantele „generației parentale” și a obținut așa-numita „primă generație filială”, formată din plante care produseseră semințe galbene și plante care făcuseră semințe verzi într-un raport 3: 1 (trei verzi la una galbenă).

gregor mendel
Generația parentală și cele două generații filiale. Foro: Pinterest

A repetat experimentul cu alte trăsături diferențiate și a obținut întotdeauna aceeași proporție. Apoi, a încrucișat plante care aveau două sau mai multe trăsături diferite, amestecând mazărea verde și netedă cu mazărea galbenă și aspră.

După ce le-a încrucișat, a observat că în prima generație filială au apărut trăsăturile dominante (semințele galbene și netede), și nu cele recesive (semințe verzi și rugoase).

Legile lui Mendel

După analizarea rezultatelor obținute în experimentele sale, Mendel a formulat celebrele sale legi:

Prima lege: este principiul uniformității, care spune că dacă doi indivizi din rasa pură se încrucișează, hibrizii rezultați vor fi toți egali.

A doua lege: este principiul segregării. Aici se explică faptul că există anumiți indivizi care pot transmite mai departe o trăsătură, chiar dacă aceasta nu se manifestă în ei înșiși.

A treia lege: este principiul combinării independente. În studiul său, Mendel a ținut cont, pe lângă culoare, și de rugozitatea semințelor. Totuși, și-a dat seama că ambele caracteristici erau independente în transmiterea moștenirii genetice.

O mare necunoscută

În 1865, Gregor Mendel a susținut două prelegeri cu privire la studiile și descoperirile sale la Societatea pentru Științele Naturii din Brno (Cehia). În anul următor, rezultatele studiilor lui Mendel au fost publicate în revista instituției cu titlul „Experimente privind hibridizarea plantelor”.

Cu toate acestea, Mendel nu a făcut prea multe pentru a-și populariza concluziile și puținele referințe despre el rămase din acea perioadă sugerează că savanții contemporani cu el nu au înțeles mare lucru din munca sa.

gregor mendel
Mendel ca stareț augustinian. Foto: Wikimedia

Impresia generală era că Mendel nu demonstrase nimic nou: se știa că hibrizii revin într-un final la starea inițială a primei perechi. Mendel însuși era convins că descoperirile sale puteau fi aplicate doar la anumite specii sau la anumite tipuri de trăsături.

Desigur, în cele din urmă, sistemul său s-a dovedit a avea aplicabilitate generală, devenind unul dintre principiile fundamentale ale biologiei.

În 1868, Mendel a fost ales abate al școlii unde predase în ultimii 14 ani, deși pierderea vederii l-a împiedicat să-și continue cercetările.

Statuie a lui Mendel ridicată în Brno în 1910. Foto: Wikimedia

Datorită opoziției sale față de o lege privind creșterea impozitelor aplicate mănăstirilor, s-a izolat și mai mult de contemporani.

Mendel a murit la 6 ianuarie 1884, la 61 de ani, din cauza nefritei cronice. Opera sa era pe atunci practic necunoscută, astfel că aveau să mai treacă mulți ani până când să devină materie de studiu pentru geneticienii și biologii care au efectuat cercetări asupra moștenirii ereditare.

În 1900, botanistul Hugo de Vries, botanistul și geneticianul Carl Correns și agronomul Erich von Tschermak-Seysenegg au replicat experimentele lui Mendel, obținând rezultate similare.

Cu toate acestea, opera lui Gregor Mendel a fost adesea marginalizată de darwiniști, care susțineau că aceste descoperiri nu aveau nicio relevanță pentru teoria evoluției.

În mod curios, Mendel însuși părea să fie de acord cu această concluzie:

„Am văzut toată lucrarea acolo și cu cât o văd mai mult, cu atât sunt convins că mendelismul nu are nicio legătură cu evoluția.”


Distribuie:

Citește în continuare

Un comentariu la „Gregor Mendel, călugărul care a pus bazele geneticii”

  1. Foarte interesant. Vreau sa spun ca am mult mai multa incredere in oamenii de stiinta si cercetatorii secolului 19 si primei jumatati a sec 20 decat in cei de acum. Simt ca Stiinta a suferit modificari substantiale dar nu in bine.

    Răspunde

Lasă un comentariu