Giuseppe Ferlini, medicul-profanator de morminte care a distrus 40 de piramide

La începuturile sale, arheologia a avut prea puțin de-a face cu grija și delicatețea manipulării vestigiilor. A fost o vreme în care istoricii amatori și căutătorii de comori făceau orice ca să dezgroape rămășițele altor civilizații. Un bun exemplu în acest sens a fost Giuseppe Ferlini.

Să ne plasăm cronologic în prima jumătate a secolului al XIX-lea, momentul în care arheologia s-a născut ca știință auxiliară a istoriei.

giuseppe ferlini distrugatorul de piramide 5_compressed
Johann Joachim Winckelmann. Foto: Wikimedia

După săpăturile efectuate la Pompei și Herculaneum, îngropate în cenușa Vezuviului, Johann Joachim Winckelmann a trecut în posteritate drept părintele arheologiei. Se deschisese astfel sezonul și toată lumea s-a apucat să foreze pământul în căutare de comori.

Napoleon și-a desfășurat campania egipteană luând cu el o echipă științifică și tot atunci au început să apară și așa-numitele cabinete de curiozități. În acest context, în care pasiunea pentru Egipt ajunsese la modă, trebuie plasat și Ferlini, potrivit World History Encyclopedia.

Giuseppe Ferlini s-a născut la Bologna în 1797, dar a plecat curând de acasă pentru a scăpa de conviețuirea imposibilă cu mama sa vitregă. A trecut prin orașele Veneția și Corfu, studiind pe parcurs medicina.

Un medic aventurier cu gândul la comori

Dând din loc în loc, s-a trezit în 1817 în Albania, o țară care făcea parte pe atunci din Imperiul Otoman, dar care, fiind în conflict cu sultanul, primea pe oricine în armata ei. Dacă era și medic, cu atât mai bine. În orice caz, nimeni nu a cerut să vadă diploma lui Ferlini.

Cinci ani mai târziu, acesta făcea parte din trupele de rebeli greci care se confruntau cu turcii în peninsula Peloponez. Învins de trupele inamice ale lui Ibrahim Pașa, fiul guvernatorului Egiptului, Mehmet Ali, Ferlini a scăpat și nu s-a întors pe teritoriul grec până în 1827, când a făcut-o mai degrabă pentru a-și îngropa iubita.

Pe atunci, războiul se apropia de sfârșit, deoarece cele trei mari puteri europene (Rusia, Franța și Anglia) au decis să intervină și să se consolideze, datorită victoriei navale de la Navarino.

Ferlini a decis să își adune economiile și să emigreze din nou. Destinația, de data aceasta, era Egiptul, care îl atrăgea din două motive.

Giuseppe Ferlini, medicul-profanator de morminte care a distrus 40 de piramide
Giuseppe Ferlini. Foto: Wikimedia

Primul era că o bună parte din trupele dislocate în Grecia de către Imperiul Otoman erau egipteni, care acum se pregăteau să se reîntoarcă pe pământurile lor, ceea ce reprezenta o bună oportunitate de a găsi un loc pe una dintre nave.

Al doilea era că Mehmet Ali era hotărât să-și modernizeze administrația și, în consecință, a angajat tehnicieni europeni. Prin urmare, medicii erau bineveniți.

În 1829, Giuseppe Ferlini a debarcat la Alexandria și s-a îndreptat imediat spre Cairo. Unul dintre lucrurile pe care guvernatorul dorea să le îmbunătățească era armata, demers ce includea o asistență medicală militară mai eficientă, așa că Ferlini s-a înrolat ca asistent.

În anul următor era deja medic-șef al unui batalion de infanterie. În această calitate, a însoțit un regiment în marș spre Sennar, capitala sultanatului cu același nume, unde fusese repartizat corpul de armată.

Sennar era situat în sud-estul Sudanului, pe malul Nilului Albastru, întrucât campaniile lui Mehmet Ali extinseseră granițele până în Etiopia.

Călătoria a durat mai mult de cinci luni. În acest timp Ferlini a vizitat locuri precum Khartum și Wadi Halfa, în care se aflau o abundență de vestigii arheologice, trezindu-i interes pentru civilizațiile antice.

De fapt, după o perioadă neagră în care s-a căsătorit cu o sclavă etiopiană, a pierdut copilul pe care l-a avut cu ea și a fost nevoit să lupte împotriva unei epidemii de malarie într-un spital, cu mijloace precare și în condiții grele, a fost transferat la Khartoum pentru a se alătura unei echipe medicale, conform Amusing Planet.

Acolo s-a împrietenit cu guvernatorul Curschid, pe care l-a însoțit în mai multe expediții prin Nubia, în căutare de aur. Cu siguranță că raritatea metalului găsit i-a determinat pe italieni să caute o alternativă: faraonii acumulaseră mult în perioada lor de glorie; trebuia doar să îl localizeze și să îl dezgroape.

De fapt, nici măcar nu era primul care încerca așa ceva: în acel prim sfert al secolului al XIX-lea, francezul Bernardino Drovetti, italianul Giovanni Batista Belzoni și englezul Henry Salt făcuseră primii pași serioși în egiptologie tocmai în slujba lui Mehmet Ali.

Ferlini a ales ca țintă Meroe, care dăduse Egiptului Antic dinastiile negre, și acolo a pornit o expediție în asociere cu negustorul albanez Antonio Stefani, care a finanțat inițiativa în schimbul unei jumătăți din profiturile obținute.

giuseppe ferlini
Marea piramidă N6 din Meroe, aparținând reginei Amanishakheto, înainte și după distrugerea ei de către Giuseppe Ferlini în anii 1830. Liniile punctate urmează cu aproximație conturul inițial al structurii. Foto: Wikimedia / Incredibilia

Cei doi au pornit spre Meroe în august 1834, însoțiți de circa 30 de servitori, sute de cărăuși și mai mulți cai și dromaderi. Rezultatele acestei aventuri nu au fost bune.

În primul rând, au încercat să acceseze un templu pe jumătate îngropat, dar fără succes, în ciuda faptului că au scormonit în pereți pentru a deschide o intrare.

Apoi, au eșuat și cu niște ruine acoperite de nisip, unde au găsit un obelisc mare, decorat cu hieroglife, dar pe care, din cauza dimensiunilor sale enorme, au fost nevoiți să-l părăsească. Între timp, bolile au început să își facă simțită prezența printre muncitori și animale.

Giuseppe Ferlini pune ochii pe piramidele din Meroe

Lucrurile începeau să devină dificile, iar Giuseppe Ferlini  a decis să-și încerce norocul cu piramidele. Nu cu cele egiptene, ci cu cele din Meroe, unde există mai mult de o sută, deși sunt mult mai mici ca dimensiuni în comparație cu altele – niciuna nu depășește 30 de metri înălțime.

Ele fuseseră descoperite în deceniul precedent de francezul Frédéric Cailliaud, aflat și el în serviciul lui Mehmet Ali și tot în timp ce căuta aur.

Stimulat de legendele despre aurul ascuns vehiculate de localnici, Ferlini a angajat câteva sute de țărani indigeni care, cu târnăcoapele lor, s-au dedicat demolării piramidelor. Această pagubă ireparabilă a fost în zadar.

Deja disperat, Ferlini a ales cea mai mare piramidă, cea cunoscută astăzi sub numele de N6, și în loc să o străpungă lateral, a făcut-o de sus în jos. De data aceasta norocul i-a zâmbit și a apărut un sarcofag, fără mumie, însoțit de un trusou funerar.

Nu era tocmai o minune, dar măcar corespundea unui personaj regal (identificat astăzi drept regina Amanishajeto, care a domnit între anii 15 î.e.n. și 1 e.n.) și lăsa loc presupunerii că existau și mai multe în zonă.

Și așa a și fost, pentru că, două săptămâni mai târziu, a apărut o cameră secretă frumos decorată, cu câteva obiecte interesante; aproape toate erau din bronz și nu din aur, dar cel puțin nu se întorceau acasă cu mâna goală.

giuseppe ferlini distrugatorul de piramide
Folosind explozivi, Ferlini a distrus piramidele Meroe în 1834. Foto: Wikimedia

Giuseppe Ferlini a fost nevoit să țină piesele ascunse din cauza îndoielilor legate de loialitatea localnicilor, care s-au înghesuit la săpături atunci când au auzit că au fost descoperiri.

În cele din urmă, servitorii i-au alertat pe Ferlini și Stefani că muncitorii se pregăteau să-i trădeze. Prin urmare, cei doi au europeni încărcat în grabă pe cămile obiectele găsite până atunci: 12 brățări de aur, argint și bronz, 16 scarabei din aur, zeci de inele, brățări, cruci, coliere și figurine din diverse pietre.

Au reușit să ajungă pe Nil, apoi au coborât fluviul până la a cincea cataractă, după care Ferlini a mers la Cairo pentru a-i prezenta guvernatorului un raport.

Acest raport, sau o versiune extinsă și detaliată, a fost publicat mai târziu, în 1836, când Ferlini s-a întors în orașul natal; titlul său era „Nell’interno dell’Africa” („Prima călătorie în interiorul Africii”).

Comoara scoasă din Egipt a fost fragmentată și răspândită în toată Europa, prin vânzări, donații și licitații, în încercarea de a recupera investiția.

Cea mai mare parte a fost împărțită între muzeele egiptene din Berlin și München, deoarece a fost validată de egiptologul german Karl Richard Lepsius. Experții de la British Museum, care au considerat-o un fals, nu au dorit nicio bucată.

Ferlini a murit la Bologna la sfârșitul anului 1870 și a fost înmormântat în cimitirul Mănăstirii Certosa, unde se află și rămășițele altor personalități, precum cântărețul Farinelli, constructorii de automobile Alfieri Maserati și Ferrucio Lamborghini, Letizia Murat (fiica celebrului mareșal napoleonian) și Isabella Colbran (soția compozitorului Rossini).

Astăzi, Giuseppe Ferlini este în mare parte uitat, cu excepția unui mic detaliu: a distrus 40 de piramide.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Alte articole interesante

Lasă un comentariu