Enriqueta Martí, „vampirul” care ucidea copii în Barcelona

Cazul Enriquetei Martí este unul dintre cele mai macabre, mai scabroase și mai mediatizate dosare polițienești din Barcelona începutului de secol XX. Este povestea unei femei din lumea interlopă, care acționa ca vindecătoare și proxenetă și care a fost bănuită de a fi răpit, exploatat și ucis zeci de copii.

„Un paznic municipal a găsit-o în această dimineață pe fata dispărută. A fost răpită de o femeie de vreo 40 de ani, pe nume Enriqueta Martí, într-o casă de pe strada Poniente. La aflarea veștii, populația s-a înghesuit în fața casei Enriquetei și, pentru a preveni un asalt, au fost chemate forțele de ordine publică. Vom reveni cu mai multe detalii” – așa relata presa din Barcelona, la începutul secolului XX, arestarea celei care avea să devină cunoscută drept „Vampirul din Barcelona”.

Enriqueta Martí. Foto: Wikimedia

Totul a început la 27 februarie 1912, când o vecină pe nume Claudina Elías, care se aplecase pe fereastră, a văzut un băiat și o fată. Unul dintre ei era ras în cap. Îngrijorată, a spus unui alt vecin, care a sunat imediat la poliția municipală.

De la dădacă la proxenetă

Născută în 1871 în orașul catalan Sant Feliu de Llobregat, Enriqueta Martí Ripollés s-a mutat la Barcelona la o vârstă foarte fragedă, unde a lucrat ca dădacă, orientându-se apoi spre prostituție.

Căsătorită cu Joan Pujalo, un pictor în declin, cei doi trăiau cum puteau: vânzând antichități și cerșind. La un moment dat, au înființat un magazin de plante medicinale, unde Enriqueta lucra ca vindecătoare.

Cu toate că frecventa în continuare lumea interlopă și locurile de mahala, în timpul zilei, Enriqueta cerșea pe la ospicii, mănăstiri și parohii, îmbrăcată în zdrențe și uneori însoțită de copii pe care îi dădea drept copiii ei (aceiași copii pe care mai târziu i-a obligat să se prostitueze sau pe care se presupune că i-a ucis).

Noaptea, în schimb, se îmbrăca în haine de lux, cu pălării și peruci și era văzută în locuri unde se ducea clasa bogată din Barcelona, cum ar fi Casino de la Arrabasada, unde probabil își oferea serviciile de proxenetă specializată în copii.

În 1909, Enriqueta a fost arestată pentru că a condus un bordel unde oferea serviciile unor copii cu vârste cuprinse între 5 și 16 ani. Dar procedurile împotriva ei nu au avut succes, deoarece cineva – care trebuie să fi fost foarte puternic și al cărui nume este necunoscut – a intervenit în această chestiune. După ce i s-a „pierdut” dosarul, Enriqueta Martí a fost eliberată.

Dispariții misterioase

În acel moment, pe străzi, în piețe și prin cartiere se zvonea că cineva răpește copii. La început, nu era decât o poveste spusă de părinți copiilor lor, pentru ca aceștia să fie precauți atunci când se jucau pe stradă.

Fotografii de Antonio Esplugas care o prezintă pe Enriqueta Martí și pe cele două fete salvate de poliție, Teresita Guitart și Angelita.

Guvernatorul Barcelonei a încercat să convingă pe toată lumea că „zvonul care se răspândise în oraș despre dispariția în ultimele luni a unor copii mici care, conform bârfelor, fuseseră răpiți, era complet fals”.

Cu toate acestea, zvonul că o fetiță de cinci ani pe nume Teresita Guitart dispăruse a luat amploare și atunci presa a început să se facă ecoul acestor dispariții.

Unde era micuța Teresita? Totul s-a întâmplat în doar câteva secunde, pe 10 februarie, pe stradă. Ana, mama Teresitei, s-a oprit să stea de vorbă cu o vecină la ușa casei sale și, crezând că fata urcă la etaj, i-a dat drumul din mână.

Când a ajuns acasă, soțul ei a întrebat-o: „Unde este copilul?” Văzând că nu era acolo, femeia a țipat și a fugit pe scări până în stradă, dar până a ajuns jos nu mai era nici urmă de copil.

Teresita se îndepărtase să se uite puțin în jur și atunci a apărut Enriqueta, care i-a spus pe un ton dulce și blând: „Vino, fetiță frumoasă, vino, am niște dulciuri pentru tine.” Dar când Teresita a încercat să scape, femeia i-a acoperit capul cu o eșarfă neagră și a luat-o.

Bârfitoare și găini

Vreme de mai bine de două săptămâni, Barcelona a trăit cu sufletul la gură gândindu-se la soarta Teresitei Guitart. Toate eforturile poliției au fost în zadar. În cele din urmă, oamenii legii au aflat unde se afla fata răpită datorită unei anume Claudina Elías, o femeie din cartier căreia îi plăcea să bârfească.

Claudina i-a spus unei vecine, o vânzătoare de saltele care avea o afacere pe aceeași stradă, că i s-a părut că a văzut chipul unei fetițe necunoscute care se uita de la fereastră.

Femei într-un bordel la final de secol XIX. Foto: WIkimedia

Fără să se gândească de două ori, vânzătoarea a anunțat un gardian care, la rândul său, i-a spus șefului lui, un brigadier pe nume Ribot. La primele ore ale zilei de 27 februarie 1912, poliția a bătut la ușa locuinței indicate. O femeie cu fața somnoroasă a deschis ușa:

„Bună dimineața. Am venit să vă inspectez locuința, deoarece am primit o plângere că creșteți găini în casă.” „Găini? Cui i-ar trece prin cap așa ceva? Este o minciună”, a răspuns femeia. „Dacă îmi permiteți…”, a spus brigadierul Ribot, intrând în apartamentul în care a descoperit două fete tinere.

În momentul în care Enriqueta a vrut să reacționeze, era prea târziu. Polițistul s-a apropiat de fata cu capul ras și a întrebat-o: „Cum te cheamă, frumoaso?”, la care fata a răspuns: „Felicidad”. „Nu te cheamă Teresita?” Atunci fetița a ezitat și a sfârșit prin a spune: „Aici mi se spune Felicidad”.

Ribot a întrebat cine era fetița aceea, iar Enriqueta a răspuns că nu știe, că o găsise pierdută în Ronda de San Pablo și că îi era foame. „Cealaltă este fiica mea și o cheamă Angelita”, a adăugat ea. În schimb, copilul despre care vecina a spus că l-a văzut în repetate rânduri era de negăsit.

Probe „incontestabile”

După ce a fost dusă la sediul poliției, femeia a fost identificată ca fiind Enriqueta Martí Ripollés, în vârstă de 43 de ani și cu antecedente pentru corupție de minori. După ce a auzit mărturia terifiantă a Teresitei, potrivit căreia Enriqueta Martí „l-a luat pe Pepito, l-a pus pe masa din sufragerie și l-a ucis cu un cuțit. M-am dus la culcare și m-am prefăcut că dorm”, poliția a percheziționat casa.

Aceasta a scos la iveală, potrivit ofițerilor, o sufragerie cu mobilier scump, în contrast cu sărăcia camerelor în care erau cazate fetele, dulapuri cu costume pentru un băiat și o fată, peruci, rochii de prêt-à-porter și un teanc de scrisori codate pe care se puteau citi parole, inițiale și semnături de nerecunoscut.

Totul indica faptul că era vorba de o listă cu nume de clienți importanți, mulți dintre ei aparținând înaltei societăți. Ulterior, presa a scris că lista cuprindea doar numele unor persoane bogate de la care Enriqueta cerșea în mod regulat.

Barcelona în anii 1910-1920. Foto: Wikimedia / AFCEC

În apartament, agenții au găsit, de asemenea, un sac care conținea un costum de copil, un cuțit pătat de sânge, în bucătărie și, într-o altă cameră, oase umane. În timpul inspecției, au dat și peste sute de borcane care conțineau sânge și grăsime sub formă de „poțiuni magice”.

„Eu fac remedii folosind anumite părți ale corpului uman”, a explicat Enriqueta în fața dovezilor tot mai multe care o indicau. După percheziție, ea a lansat un avertisment misterios: „Cum știu că mă vor duce la spânzurătoare, vreau ca și ceilalți vinovați să meargă cu mine.”

Corupție la nivel înalt în Barcelona modernistă

Enriqueta Martí a fost încarcerată în închisoarea pentru femei Reina Amalia. Cu toate acestea, nu a sfârșit pe eșafod și nici nu a fost bătută de alte deținute, ci a murit de cancer uterin. A fost îngropată într-o groapă comună dintr-un cimitir din Barcelona.

În săptămâna în care Teresita a fost răpită, a fost descoperit un bordel de copii în cartierul El Raval din Barcelona. A fost Enriqueta Martí un țap ispășitor sacrificat pentru a justifica valul de dispariții de copii din Barcelona începutului secolului XX?

Dispariția minorilor era la ordinea zilei la acea vreme, când mulți copii săraci ajungeau în bordelurile oamenilor bogați sau lucrând ca sclavi în fabricile din Franța. Motivul real pentru care Enriqueta a răpit-o pe Teresita Guitart este necunoscut, deși, potrivit avocatului femeii, aceasta suferea de o tulburare mentală pentru că nu putea fi mamă.

Oasele găsite în casa Enriquetei s-au dovedit în cele din urmă a fi cele ale unui adult de aproximativ 25 de ani. Ea se considera vindecătoare, iar la acea vreme se credea că posedarea anumitor tipuri de oase aducea noroc.

Dar a fost Enriqueta Martí o criminală nemiloasă? Nu vom ști niciodată. Potrivit unor cercetători din zilele noastre, precum Jordi Corominas și Elsa Plaza (care au scris cartea „Barcelona 1912: Cazul Enriqueta Martí”), faptul că Martí a fost o ucigașă de copii este doar o legendă neagră.

Opinia publică a vremii avea nevoie de un vinovat și a găsit unul în Enriqueta, un personaj mizerabil care trăia în luxoasa și bogata Barcelonă modernistă, un oraș sofisticat care coexista cu un altul: precar, exploatat și redus la tăcere.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Lasă un comentariu