Pelorus Jack, delfinul care a ghidat zeci de nave printr-o strâmtoare periculoasă

Timp de aproape un sfert de secol, navele care s-au aventurat în apele periculoase din zona canalului French Pass, din Noua Zeelandă, au fost însoțite și ghidate de un delfin botezat Pelorus Jack.

Odată cu trecerea anilor, mamiferul a devenit atât de faimos, încât mulți turiști se îmbarcau pe navele care traversau strâmtoarea doar pentru a-l vedea.

Strâmtoarea French Pass, periculoasă pentru navigatori

Pelorus Jack
Una dintre puținele imagini cu Pelorus Jack. Se crede că această fotografie a fost realizată în 1912, anul în care delfinul a dispărut. Foto: Arhivele Muzeului Marlborough

Regiunea nordică a Insulei de Sud din Noua Zeelandă este formată dintr-un labirint de golfuri și strâmtori, între care o porțiune îngustă și înșelătoare, denumită French Pass („Pasajul Francez”).

Navele evită această zonă deoarece curenții de aici sunt foarte puternici și pot zdrobi ambarcațiunile de stânci. Prima încercare a europenilor de a naviga prin French Pass (care se află în apropierea Strâmtorii Cook) a fost aproape de a se sfârși cu un dezastru.

În 1827, amiralul francez Jules Dumont d’Urville se afla la bordul navei Astrolabe, într-o misiune de cartografiere a coastei Insulei de Sud. Când ambarcațiunea a ajuns în apropierea French Pass, amiralul i-a cerut navigatorului să pătrundă pe canal.

French Pass
Strâmtoarea French Pass se află într-o zonă cu multe golfuri și canale. Foto: Google Maps

Când s-a apropiat de partea cea mai îngustă a canalului, Astrolabe a fost luată de curenți și transportată spre țărmul stâncos. În ciuda încercărilor disperate ale echipajului de a redresa nava, Astrolabe s-a izbit de stânci de două ori.

Din fericire, nimeni nu a pierit în incident, iar ambarcațiunea a fost prima care a reușit să străbată canalul.

Articolul continuă mai jos

Abonează-te gratuit la newsletter și vei primi zilnic pe email cele mai interesante articole, filme și recomandări!

Click pentru abonare ▸

Fii fără grijă, nu facem spam.

Delfinul Pelorus Jack, partenerul navigatorilor

Mai bine de șaizeci de ani mai târziu, French Pass a devenit traseul obișnuit al navelor care călătoreau între Wellington și Nelson.

Pelorus Jack 02
Pelorus Jack. Foto: Nelson Provincial Museum

Și asta nu pentru că navele au devenit mai performante sau navigatorii mai iscusiți, ci mulțumită apariției unui delfin care, în următorii 24 de ani, a escortat și ghidat navele prin apele periculoase din zonă.

Pelorus Jack a fost un delfin din specia Grampus griseus (cunoscută sub denumirea de „delfinul lui Risso”), o apariție foarte rară în apele Noii Zeelande.

Sexul delfinului nu a fost niciodată stabilit cu exactitate, însă, după mărime, cercetătorii cred că animalul era mascul. Jack a fost văzut pentru prima dată în 1888, când a apărut în fața unei goelete care se apropia de French Pass.

Potrivit unei anecdote, inițial, marinarii au vrut să captureze delfinul, dar soția căpitanului i-a convins să nu o facă. Apoi, Pelorus Jack a ghidat goeleta până la intrarea în French Pass, înotând alături de ambarcațiune.

London News articol
Coperta London Illustrated News din 24 decembrie 1910, pe care a fost publicată o pictură a lui Cecil King, care îl înfățișează pe Pelorus Jack escortând o navă. Foto: Alexander Turnbull Library

La fel a călăuzit, în următoarele două decenii, fiecare navă care a trecut care intra sau ieșea din French Pass.

Potrivit The Culture Trip, lui Jack nu-i plăceau velierele, ci navele cu aburi, care atingeau viteze mari (probabil îi plăcea să înoate pe curenții creați de ambarcațiuni atunci când își croiau drum prin apă).

Deși nu se știe cu certitudine de ce a fost botezat astfel, cea mai răspândită teorie este că Pelorus Jack a fost botezat după Pelorus Sound, zona în care obișnuia să aștepte navele care voiau să treacă prin French Pass.

După ce „prelua” ambarcațiunile de la Pelorus Sound, Jack le escorta cale de opt kilometri, până la intrarea în French Pass. Acolo, se oprea. La întoarcere, aștepta navele care ieșeau din canal.

Sfârșitul lui Pelorus Jack

Pelorus Jack 03 insemnari
O fotografie a lui Pelorus Jack, cu mențiunea „Pelorus Jack, delfinul lui Risso. Singurul pește (sic!) din lume protejat prin lege.” Foto: Arhivele Muzeului Marlborough

În 1904, un pasager la bordul navei SS Penguin a scos o armă și a încercat să-l împuște pe delfin. Bărbatul a fost arestat, dar a fost eliberat în curând, deoarece delfinii nu erau protejați prin lege.

După acest incident, Noua Zeelandă a schimbat legislația și i-a conferit protecție lui Pelorus Jack.

De-a lungul anilor, Jack a devenit celebru și mulți oameni au navigat în zonă doar pentru a-l vedea. Printre aceștia s-a numărat și scriitorul american Mark Twain.

Pelorus Jack a fost văzut ultima oară în 1912. Au existat diverse zvonuri cu privire la dispariția sa, că a fost ucis cu un harpon de echipajul unei baleniere norvegiene sau de elicea unei nave.

Dar, potrivit The Encyclopedia of New Zealand, cel mai probabil, Pelorus Jack a murit de bătrânețe, dat fiind că durata medie de viață a unui delfin al lui Risso este cuprinsă între 25 și 30 de ani.

Moartea lui Jack a fost raportată nu doar de presa din Noua Zeelandă, ci și de ziarele din Marea Britanie și SUA. Ulterior, delfinul a fost elogiat în multe alte moduri: o marcă de ciocolată a fost botezată după el, iar un dans scoțian foarte popular îi poartă numele.


Dacă te fascinează aceste animale, îți recomandăm și 5 curiozități despre delfini, animalele care „păcălesc” somnul.


Distribuie:

Citește în continuare

Lasă un comentariu