Ciupercile comunică între ele prin intermediul a aproximativ 50 de „cuvinte”

Nu vorbim de fapt de cuvinte, desigur, ci de „trenuri de impulsuri electrice”, care ar fi schimbate între ciuperci și care ar putea constitui o formă de limbaj. Aceasta este teoria avansată de Andrew Adamatzky, un informatician britanic care conduce Laboratorul de calcul neconvențional de la Universitatea din Bristol.

El arată că durata și amplitudinea activității electrice specifice fiecărei specii de ciuperci ar putea foarte bine să fie o formă de comunicare. Vârfurile de potențial de acțiune sunt în general considerate ca fiind atributele-cheie ale neuronilor, iar această activitate neuronală este interpretată ca fiind limbajul sistemului nervos.

Specia comună Schizophyllum produce cele mai complexe „propoziții”. Foto: Flickr/Doug Bowman

Dar multe organisme fără sistem nervos, inclusiv ciupercile, produc, de asemenea, vârfuri de potențial electric. În cercetări anterioare, Adamatzky a înregistrat potențialul electric al ciupercilor Pleurotus djamor, dezvăluind două tipuri de activitate: semnale de înaltă frecvență (cu o perioadă de 2.6 minute) și semnale de joasă frecvență (cu o perioadă de 14 minute).

Alte cercetări au mai arătat că ciupercile au răspuns la stimularea mecanică, chimică și optică prin modificarea modelului activității lor electrice. Modelele au fost similare cu cele observate în sistemul nervos central uman.

Prin urmare, Adamatzky și echipa sa și-au propus să descifreze limbajul misterios al ciupercilor.

Activitate electrică variată, dar nu aleatorie

Cercetările anterioare au sugerat că ciupercile conduc impulsuri electrice prin intermediul unor structuri filamentoase subterane lungi, numite hife. În special, există dovezi că aceste hife sunt implicate în interacțiunile dintre miceliu și rădăcinile plantelor în timpul formării micorizei – asociația simbiotică dintre cele două organisme.

În anumite circumstanțe, frecvența impulsurilor electrice crește, ceea ce sugerează că aceste structuri sunt capabile să transmită informații la fel cum procedează și celulele nervoase umane. Dar poate această activitate electrică să fie echivalată cu o formă de limbaj?

Ciuperca Flammulina velutipes, numită în popor picior de catifea, ciupercă de iarnă sau ciupercă de miere. Foto: Wikimedia

Aceasta este ceea ce Adamatzky și colegii săi au vrut să descopere. În cadrul acestui studiu, cercetătorii au analizat activitatea electrică a patru specii de ciuperci: ciuperca fantomă (Omphalotus nidiformis), ciuperca Enoki (Flammulina velutipes, cunoscută sub numele de „picior de catifea”), ciuperca Schizophyllum commune și ciuperca omidă (Cordyceps militaris).

Înregistrarea activității lor electrice a arătat că toate caracteristicile impulsurilor erau specifice speciilor și că acestea erau adesea grupate în trenuri, propagându-se de-a lungul întregii rețele micelare.

Durata acestora a variat de la o oră la 21 de ore, iar amplitudinea lor de la 0.03 la 2.1 mV. Vârfurile de activitate erau departe de a fi aleatorii și urmau o frecvență precisă.

C. militaris a avut cea mai mică frecvență medie, în timp ce S. commune a prezentat o gamă largă de activitate electrică rapidă. Cercetătorii au examinat aceste înregistrări în încercarea de a le interpreta ca și cum ar fi o limbă, cu propriul lexic și propria sintaxă.

Un lexic de până la 50 de cuvinte

Exemplu de activitate electrică înregistrată la ciupercile S. Commune. Culorile reflectă înregistrările de pe diferite canale. Foto: A. Adamatzky

Pentru a cuantifica tipurile de caractere folosite și dimensiunea unui vocabular, echipa a convertit vârfurile detectate în înregistrări în secvențe binare, presupunând că acestea corespund unor propoziții.

Aceste „fraze” fungice au fost apoi împărțite în „cuvinte”, fiecare dintre acestea putând fi format din mai multe vârfuri consecutive, în funcție de distanța dintre ele. Pentru a determina acest prag de distanță, ei s-au inspirat din limba engleză.

În cele din urmă, se pare că distribuția lungimii cuvintelor ciupercilor se potrivește cu cea a limbilor umane – lungimea medie a cuvintelor variind de la 3.3 (O. nidiformis) la 8.9 (C. militaris).

„Am constatat că dimensiunea lexiconului fungicilor poate ajunge până la 50 de cuvinte; cu toate acestea, lexicul de bază al celor mai frecvent utilizate cuvinte nu depășește 15-20 de cuvinte”, spune Adamatzky în lucrarea sa.

Speciile S. commune și O. nidiformis par să aibă cel mai mare lexic dintre cele patru specii studiate. Între timp, sintaxa limbajului ciupercilor a fost determinată prin estimarea celei mai probabile ordini a cuvintelor în propoziții.

Studiul a constatat că specia S. commune generează cele mai complexe propoziții, urmată de C. militaris. Rolul acestor schimburi de informație între ciuperci rămâne să fie determinat. Cel mai probabil motiv pentru aceste valuri de activitate electrică este menținerea integrității ciupercilor, a sugerat Adamtzky.

Cealaltă variantă ar fi că aceste semnale nu ar avea, până la urmă, nicio semnificație lingvistică reală. Adamtzky intenționează să își extindă studiul pe un număr mai mare de specii pentru a-și confirma ipoteza și crede că va reuși să interpreteze semantic sintaxa acestui limbaj.

„Acestea fiind spuse, nu ar trebui să ne așteptăm la rezultate rapide: nu am descifrat încă limbajul pisicilor și al câinilor, deși trăim cu ei de secole”, conchide el.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Lasă un comentariu