Ciocnirile frontale de locomotive: Trenurile distruse pentru distracție

Timp de aproape 40 de ani, accidentele de tren controlate au fost o distracție populară – și distructivă – la târgurile și festivalurile organizate pe teritoriul SUA.

Unul dintre primele accidente de tren controlate a fost organizat în 1895, în statul Ohio, de A. L. Streeter, un agent de vânzări de echipamente feroviare.

Scenariul coliziunii puse la cale de Streeter a fost folosit, cu mici variațiuni, în aproape toate spectacolele de acest gen organizate în următoarele decenii.

Cum se desfășura o coliziune

Coliziune
Foto: H.F. Pierson / Biblioteca Congresului American

De obicei, organizatorii montau o secțiune de cale ferată cu lungimea între 550 de metri și 1.6 kilometri. La fiecare capăt al șinelor, amplasau câte o locomotivă cu aburi.

Mecanicii care conduceau locomotivele trebuiau să aștepte semnalul dat de organizatori. Când primeau undă verde, locomotivele porneau cu toată puterea una spre cealaltă.

Chiar înainte ca trenurile să se ciocnească, mecanicii săreau din locomotive, sub privirile uimite ale spectatorilor care plătiseră câțiva dolari pentru a asista la neobișnuitul spectacol.

Coliziunea de la Crush
Trenurile de la Crush. Foto: Universitatea Baylor

Coliziunea pusă în scenă de Streeter a avut un succes atât de mare, încât anul următor au avut loc cel puțin alte șase astfel de spectacole.

Unul dintre cele mai celebre s-a petrecut în 1896 nordul orașului Waco, din Texas. Evenimentul a rămas în istorie drept „Coliziunea din Crush”.

Accidentul controlat de lâgă Waco a fost opera lui William George Crush, un angajat al liniei ferate Missouri-Kansas-Texas, cunoscută drept „Linia Katy”.

Deținătorii liniei se străduiau să își revină financiar după criza economică din 1893, așa că l-au însărcinat pe Crush să găsească o metodă de a atrage noi pasageri.

Acesta a venit cu ideea să organizeze un accident de tren controlat, oferindu-le spectatorilor din Texas bilete de tren la preț redus pentru a se deplasa la locul evenimentului.

Pentru spectacol, Crush a făcut rost de două locomotive cu aburi, numerele 999 și 1001, pe care le-a vopsit în roșu și verde. Angajații companiei au construit o secțiune de cale ferată între trei dealuri, care formau un amfiteatru natural, perfect pentru vizionare.

40.000 de spectatori și un oraș temporar

Deoarece se aștepta ca la eveniment să sosească 20.000 de oameni, Crush a construit un oraș temporar, pe care l-a numit… Crush.

Pentru a le oferi spectatorilor toate condițiile, a săpat puțuri pentru apă și a improvizat un restaurant într-un cort de circ. A fost construită chiar și o închisoare din lemn, iar 200 de polițiști au fost angajați pentru a menține ordinea.

Explozia
Fotografie făcută chiar în momentul exploziei. Foto: Universitatea Baylor

Pe 15 septembrie 1896, oamenii au început să se adune. Până după-amiază, la fața locului sosiseră 40.000 de curioși, mult mai mulți decât estimarea inițială.

Practic, pentru câteva ore, Crush a fost al doilea cel mai mare oraș din Texas. În jurul orei 17:00, la semnalul lui William George Crush, cele două trenuri au demarat în trombă unul spre celălalt.

Locomotivele au atins 80 de kilometri pe oră și apoi s-au ciocnit, transformându-se în mormane de fiare contorsionate înainte de a exploda.

Din cauza pericolului pe care îl putea reprezenta, explozia nu era în planul organizatorilor. Din acest motiv, după eveniment, Crush a fost concediat. Dar, dându-și seama că spectacolul a fost profitabil, compania l-a reangajat în scurt timp.

Joe Connolly, omul care a distrus peste 146 de locomotive

În timp ce William George Crush a fost cel mai cunoscut organizator de accidente de tren, Joe Connolly a fost de departe cel mai prolific.

Între 1896 și 1932, acesta a pus în scenă peste 70 de reprezentații și a distrus cel puțin 146 de locomotive.

Trenuri Crush
Foto: Universitatea Baylor

Pe 8 septembrie 1896, cu o săptămână înaintea Coliziunii de la Crush, Connolly a adunat aproximativ 5.000 de oameni, care au plătit câte 50 de cenți pentru a asista la ciocnirea a două locomotive.

Dându-și seama că afacerea este profitabilă, Connolly a început să călătorească prin țară, organizând astfel de coliziuni. Pentru a crește dramatismul, obișnuia să adauge și alte elemente.

Lega dinamită de partea din față a locomotivelor sau umplea vagonul din spate cu benzină și cărbuni fierbinți, pentru ca trenurile să fie cuprinse de flăcări după ce deraiau.

Popularitatea accidentelor de tren controlate a durat până în anii ’30, iar Connolly a organizat ultimul astfel de eveniment la Târgul Statului Iowa, în 1932. Ultimul accident de tren cu spectatori a avut loc în 1935.

În filmarea de mai jos se poate vedea o coliziune între două locomotive organizată în anii ’30:


În continuare, descoperă povestea lui Jack, babuinul acar care a lucrat nouă ani pentru căile ferate din Africa de Sud.


Distribuie:

Citește în continuare

Abonează-te gratuit la newsletter și vei primi în fiecare dimineață pe email cele mai interesante articole, filme și recomandări.
Fii fără grijă, nu facem spam.

Lasă un comentariu