fbpx

Chang și Eng, adevărații gemeni siamezi. Au avut 21 de copii cu soțiile lor, care erau surori

În august 1869, Mark Twain a scris un scurt eseu satiric, intitulat „Obiceiurile personale ale gemenilor siamezi”. În eseu, scriitorul folosește cu măiestrie viața a doi gemeni siamezi, frații Eng și Chang, ca metaforă pentru a ilustra liber și cu precizie problema cu care se confrunta țara sa după terminarea Războiului Civil.

Intrigat de ciudățenia lor după ce îi cunoscuse personal, Twain a scris despre viețile lor personale și despre dificultățile inerente traiului în asemenea condiții extraordinare. Astfel, Twain înfățișa în mod comic ideea a două persoane incompatibile, însă legate una de cealaltă, în scopul de a sublinia nevoia de unitate într-o vreme în care aceasta părea să fie de negăsit.

Chang și Eng, adevărații gemeni siamezi
Cu siguranță că Chang și Eng nu au fost primii gemeni siamezi din istorie, însă au fost primii care au adus în atenția întregii lumi această situație biologică rară. Foto: Wikimedia

Istoria gemenilor este la fel de ciudată precum ei înșiși. Născuți pe 11 mai 1811 în Siam, țară cunoscut azi drept Thailanda, povestea lor este istoria a doi frați legați unul de altul, care aveau rădăcini de familie în China și care au fost vânduți drept sclavi ca să lucreze pentru un circ care călătorea în SUA și în Anglia.

Acesta este doar începutul. Fiind un punct de atracție oriunde mergeau, au câștigat destui bani ca să-și cumpere libertatea și ceva pământ. Ce doi gemeni siamezi s-au căsătorit, au avut copii și au devenit, la rândul lor, proprietari de sclavi.

Rober Hunter, un negustor britanic, i-a văzut înotând lângă satul lor pescăresc, aflat la 96 de mile de Bangkok, și s-a declarat interesat să-i achiziționeze. Dacă acest lucru nu s-ar fi întâmplat, probabil că gemenii și-ar fi petrecut viața ajutându-și familia să vândă ouă de rață și pește.

Soarta lor ar fi fost obscură, iar astăzi termenul pentru situația biologică deosebită în care se aflau nu ar fi cel de „gemeni siamezi”.

Cei doi gemeni siamezi au devenit proprietari de sclavi în SUA

Chang și Eng, adevărații gemeni siamezi
Fotografie înfățișându-i pe Chang și Eng Bunker alături de doi dintre fiii lor. Foto: Wikimedia

Robert Hunter și-a dat seama de potențialul gemenilor și i-a cumpărat drept sclavi, pentru 300 de dolari. Cu ajutorul lui Abel Coffin, un căpitan de marină american, i-a expediat la Boston, Massachusetts. Acolo, la vârsta de 17 ani, au fost expuși ca „Băieții siamezi dubli” sau „Frații uniți” și au devenit imediat o adevărată senzație.

Articolul continuă mai jos

Abonează-te gratuit la newsletter și vei primi zilnic pe email cele mai interesante articole, filme și recomandări!

Click pentru abonare ▸

Fii fără grijă, nu facem spam.

Gemenii sfidau întreaga știință cunoscută umanității. Este bine documentat faptul că majoritatea gemenilor uniți trăiesc circa doi ani. Unii pot trăi zeci de ani, însă într-o stare de sănătate precară.

Însă acești doi gemeni siamezi țineau spectacole de ore întregi în fața unor mari audiențe, umpleau circurile și teatrele, executând sărituri pe spate și tumbe, jucând șah și făcând multe alte lucruri. Puteau chiar și să care un om cu greutatea de 130 de kilograme!

Deși erau sclavi, gemenii erau bine compensați pentru munca lor și au câștigat mulți bani. Mai târziu, după ce strânseseră destui bani și își petrecuseră mulți ani muncind, li s-a oferit cetățenie americană, iar în 1839 au cumpărat o fermă în Carolina de Nord, cu intenția de a duce o viață normală, atât cât era posibil.

Chang și Eng, adevărații gemeni siamezi
Fotografie a familiei Bunker, realizată în 1865 de către Matthew Brady. La dreapta se află Chang, soția sa, Adelaide, și fiul lor, Patrick Henry. La stânga se află Eng, soția lui, Sarah, și fiul lor, Albert. Foto: Wikimedia

Trei ani mai târziu, s-au căsătorit amândoi, cu surorile Adelaide și Sarah Ann Yeats și au avut 21 de copii. Eng a avut 11 copii, iar fratele său, zece.

Carolina de Nord era pe atunci un stat sclavagist, însă, potrivit legii, cei doi gemeni siamezi au fost tratați drept albi. Așa că, la fel ca orice alb bogat din acest stat, au cumpărat zeci de sclavi care să lucreze pe plantațiile lor și să slujească soțiile și copiii, devenind astfel proprietari de sclavi.

Unii dintre fiii lor au luptat pentru armata confederată în timpul Războiului Civil American, așa că înfrângerea Confederației a însemnat sfârșitul aspirațiilor lor politice și al averii lor. Au fost obligați să se întoarcă la circ, însă acum publicul îi considera niște creaturi monstruoase, bătrâne și morocănoase.

În ciuda încercărilor, cei doi gemeni siamezi și-au păstrat integritatea, nu au furat niciodată și erau foarte respectați de toți cei care îi cunoșteau. În 1874, Chang, care se apucase de băut, a suferit un accident vascular și a murit în somn.

Chang și Eng, gemenii siamezi, înfățișați în anii de mai târziu, într-un poster. Foto: Wikimedia

Fratele său a avut o soartă unică – s-a trezit lângă fratele său mort, îngrozit la gândul că va trebui să trăiască atașat de un cadavru. A murit după numai trei ore.

Mark Twain le-a dedicat un text acestor doi gemeni. Gemenii de la care se trage denumirea acestei stări biologice neobișnuite au găsit o cale de a trăi în unitate unul cu celălalt, bucurându-se din plin de viață.


În continuare, citește despre gemenii separați la naștere și care, după 39 de ani, au descoperit coincidențele uluitoare din viețile lor. Apoi, descoperă misterul din Kodinhi, orașul gemenilor din India.


Distribuie articolul:

Citește în continuare

>