Carl Wilhelm Scheele cel ghinionist: Chimistul genial ținut minte pentru o otravă

Carl Wilhelm Scheele a fost un om de știință strălucit, dar deosebit de ghinionist. A descoperit mai multe elemente și a izolat mai mulți compuși decât oricare dintre colegii săi chimiști, și totuși singurul lucru care îi poartă numele este o substanță otrăvitoare.

A fost, fără îndoială, unul dintre cei mai mari chimiști din istorie, dar incapacitatea de a obține recunoașterea contemporanilor săi i-a atras porecla de „Scheele cel ghinionist”.

A învățat chimia de la doi farmaciști

Carl Wilhelm Scheele
Carl Wilhelm Scheele. Foto: Wikimedia

Carl Wilhelm Scheele s-a născut pe 9 decembrie 1742, în Stralsund. Orașul, parte a regiunii Pomerania (astăzi, în Germania), aparținea la vremea respectivă Suediei.

Tatăl său era un comerciant cunoscut, dar Scheele nu l-a urmat și a ales să își construiască o carieră în știință, mai precis în domeniul chimiei.

La 14 ani, Scheele s-a mutat în Göteborg, Suedia, pentru a lucra alături de un farmacist. A fost o experiență practică deosebit de importantă pentru viitorul om de știință.

Varietatea mare de substanțe chimice pe care le avea la dispoziție îl încânta. Adesea, după ce își termina programul de muncă, experimenta în laboratorul farmaciei.

Potrivit unei anecdote, într-o seară, în timp ce lucra cu un amestec deosebit de volatil, Scheele a provocat o explozie puternică, ce a zguduit clădirea și a stârnit furia angajatorului său.

Lui Scheele i s-a cerut să plece. În scurt timp, s-a angajat la C. M. Kjellström, un farmacist din Malmö care i-a facilitat mai multe contacte în lumea academică.

Laborator farmaceutic
Foto: Getty Images

În 1767, Scheele s-a mutat la Stockholm și și-a deschis propriul laborator de farmacie. Una dintre primele sale descoperiri a fost acidul tartric, un acid organic alb, cristalin, care apare în mod natural struguri și în alte câteva fructe.

Vinificatorii știau de existența acidului tartric de câteva secole, dar Scheele a dezvoltat o tehnică ce permitea extragerea chimică a acestei substanțe.

Carl Wilhelm Scheele a descoperit oxigenul și alte șase elemente

Dar cea mai mare descoperire a sa a fost oxigenul. Acest eveniment marchează și începutul unei cariere excepțional de nefericite pentru Scheele.

Scheele a descoperit oxigenul cu trei ani înainte de Joseph Priestley (creditat astăzi pentru descoperirea oxigenului), însă a avut nevoie de șase ani să-și publice concluziile. Între timp, Priestley își publicase deja datele experimentale și propriile concluzii.

Înainte ca gazul să fie numit „oxigen”, Scheele l-a numit „aer de foc”, deoarece părea să întrețină arderea.

Carl Wilhelm Scheele 02
Carl Wilhelm Scheele, Foto: Fine Art America

Scheele a mai descoperit alte șase alte elemente – bariul, clorul, molibdenul, manganul, azotul și tungstenul. Nu a primit recunoaștere pentru niciuna dintre aceste descoperiri.

Despre clor, Scheele a crezut că este vorba de un oxid obținut din acid clorhidric și l-a numit „muriaticum”. Patru decenii mai târziu, Sir Humphrey Davy a constatat că „muriaticum” era, de fapt, un element de sine stătător, pe care l-a denumit clor.

Cât despre bariu, Scheele știa că este un singur element, dar nu a fost capabil să-l izoleze. Din nou, Humphrey Davy a fost cel care a izolat elementul.

La fel s-a întâmplat și în cazul molibdenului și manganului, pe care alți oameni de știință au reușit să le izoleze și să primească laurii.

E posibil ca pigmentul pe care l-a inventat să-l fi ucis pe Napoleon

Scheele ar fi meritat să rămână în istorie pentru o mulțime de lucruri. Cu toate acestea, este ținut minte pentru o invenție denumită „verdele lui Scheele”, care a făcut numeroase victime de-a lungul timpului.

Verdele lui Scheele este un pigment de culoare galben-verzuie, care era folosit pentru vopsirea hârtiei și tapetului, a bumbacului și a jucăriilor pentru copii.

Moartea lui Napoleon
Este posibil ca otrava creată de Scheele să fi determinat (sau grăbit) moartea lui Napoleon. Foto: Wikimedia

Pigmentul avea în compoziție arsenic. La acea vreme, toxicitatea arsenicului nu era larg cunoscută. Oamenii își decorau camerele cu tapet de culoare verde intens, femeile purtau rochii verzi, iar reclamele din ziare și reviste conțineau adesea elemente de culoare verde.

Toate acestea erau realizate cu ajutorul pigmentului creat de Scheele. Potrivit unor teorii, până și Napoleon Bonaparte ar fi intrat în contact cu acest pigment, iar acest lucru este posibil să-i fi adus (sau, cel puțin, grăbit) sfârșitul.

În timpul exilului pe insula Sfânta Elena, Napoleon a locuit într-o casă ale cărei încăperi erau vopsite în verde aprins. Fostul împărat a murit de cancer la stomac, iar astăzi se știe că expunerea la arsenic crește riscul de carcinom gastric.

Analiza șuvițelor de păr prelevate de la Napoleon a evidențiat cantități semnificative de arsenic. Într-un final, anii în care a lucrat cu substanțe chimice periculoase, inclusiv metale grele (Scheele avea obiceiul de a mirosi și gusta orice substanță nouă pe care o descoperea), i-au afectat sănătatea.

Scheele a murit pe 21 mai 1786, la doar 43 de ani, în urma unei intoxicații cu mercur.


În continuare, descoperă poveștile a 6 mari oameni de știință care s-au născut în sărăcie. Apoi, află cine au fost cei 5 oameni de știință care au făcut experimente pe ei înșiși.


Distribuie:

Citește în continuare

Abonează-te gratuit la newsletter și vei primi în fiecare dimineață pe email cele mai interesante articole, filme și recomandări.
Fii fără grijă, nu facem spam.
>