Calea ferată Salehard-Igarka: „Drumul morții” proiectat de Stalin

La periferia orașului Salehard, capitala Regiunii Autonome Iamal Neneț, Rusia, la limita Cercului Arctic, se află rămășițele infamei căi ferate Salehard-Igarka, cunoscută sub diferite denumiri: „Calea ferată a morții” sau „Drumul morții”.

Această cale ferată planificată pe o distanță de 1.300 de kilometri urma să facă parte din Linia principală transpolară a lui Stalin, un proiect măreț de conectare a părților de est și de vest ale Siberiei, care se întindea de la orașul Inta, în Republica Autonomă Komi, prin Salehard până la Igarka, pe râul Ienisei.

Calea ferată Salehard-Igarka
Ce a mai rămas din calea ferată Salehard-Igarka. Foto: stalinbahn-trilogie.de

Linia nu a fost niciodată finalizată, însă zeci de mii de oameni care au muncit cu forța la proiect au pierit în timp ce încercau să o realizeze. Majoritatea muncitorilor proveneau din sistemul sovietic de gulaguri, unde erau trimiși cetățenii condamnați pentru infracțiuni politice.

O „infracțiune politică” putea însemna orice, de la întârzierea la serviciu, la scrierea de poezii incorecte din punct de vedere politic, la petrecerea timpului ca prizonieri de război germani sau furtul de sfeclă pentru a-și hrăni copiii.

Autoritățile îi catalogau drept „dușmani ai poporului” și îi trimiteau în lagărele gulagului, unde erau supuși la mizerii și torturi de nedescris.

Calea ferată Salehard-Igarka
Zeci de mii de oameni au murit muncind la o cale ferată inutilă. Foto: stalinbahn-trilogie.de

Planul inițial era de a construi un port la Salehard, pe râul Ob, și de a transporta prin sistemul fluvial proviziile de la fabricile din vestul Siberiei, cum ar fi marile combinate de nichel de la Norilsk.

Dar, când s-a constatat că estuarul Ob era prea puțin adânc pentru navele de mare adâncime, s-a construit un nou port la Igarka, pe râul Ienisei, și s-a decis să se lege Salehard de Igarka printr-o cale ferată, cu posibilitatea unei extinderi ulterioare spre sud-est pentru a face legătura cu calea ferată transsiberiană.

Dar, în afară de îndeplinirea planurilor ambițioase ale lui Stalin de a cuceri Arctica, nu a existat o cerere reală pentru calea ferată. Fabricile siberiene erau deja deservite în mod satisfăcător de liniile feroviare sudice existente, iar regiunea Iamalo-Neneț era prea puțin populată și izolată pentru a genera cerere.

Cu toate acestea, construcția căii ferate a început în 1947. Lagărele Gulagului i-au oferit lui Stalin o forță de muncă ieftină și dispensabilă pe care o putea repartiza la orice proiect.

Calea ferată Salehard-Igarka
Foto: stalinbahn-trilogie.de

Se estimează că între 80.000 și 120.000 de prizonieri au fost înrobiți pentru construcția căii ferate, deși unele surse susțin că numărul acestora a ajuns la 300.000.

Condițiile de muncă erau brutale. Iarna, temperaturile scădeau până la -60°C, cu vânturi care înghețau corpul până în măduva oaselor. Vara, țânțarii și paraziții aduceau boli și moarte. Viața era ieftină, iar bătăile erau frecvente. Doar cei mai rezistenți dintre muncitori supraviețuiau.

Provocările tehnice imense legate de instalarea unei linii peste permafrost nu au fost niciodată depășite. Lipsa de utilaje, logistica deficitară și absența materialelor necesare au făcut ca lucrările să fie de o calitate mult sub nivelul standardelor.

Calea ferată Salehard-Igarka
Foto: stalinbahn-trilogie.de

Podurile s-au prăbușit, apa provenită de la zăpezile topite a spălat terasamentele, iar mlaștinile au înghițit șinele de cale ferată. Construcția s-a încheiat după moartea lui Stalin, în 1953.

Până atunci au fost finalizați în total 698 de kilometri de cale ferată, la un cost estimat de 42 de miliarde de ruble din 1953 (sau 10 miliarde de dolari în dolari din 1950).

Nu se va ști niciodată câți oameni au murit cu adevărat, deoarece nu s-au ținut evidențe exacte, dar se estimează că o treime dintre muncitori au pierit.

În 2010, o secțiune a căii ferate de la Igarka la Norilsk, pe o distanță de aproximativ 220 de kilometri, a fost reconstruită urmând în mare parte coridorul original, pentru a sprijini industria nichelului și a petrolului.

Calea ferată Salehard-Igarka
Foto: stalinbahn-trilogie.de

Linia, redenumită acum Ruta Latitudinală Nordică, a fost inaugurată în 2015.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Lasă un comentariu