Alan Billis, pensionarul britanic mumificat precum Tutankhamon

În 2011, cadavrul unui taximetrist britanic a fost transformat într-o mumie în stil egiptean, ca pe vremea lui Tutankhamon, întregul proces fiind înregistrat video.

Procesul de îmbălsămare ca pe vremea faraonilor este surprins în „Mumificarea lui Alan: Ultimul secret al Egiptului”, un documentar difuzat la televiziunea britanică Channel 4.

Foto: PA

Mumificarea corpului lui Alan Billis (un pensionar în vârstă de 61 de ani, fost șofer de taxi) a fost realizată aplicând tehnicile pe care vechii egipteni le-au folosit și în cazul lui Tutankhamon.

Billis, care a fost poreclit „Tutan-Alan”, era bolnav de cancer în fază terminală când s-a oferit voluntar pentru a fi mumificat. Acesta a avut parte de sprijinul soției lui, Jan, care a afirmat că este „singura femeie din Anglia căsătorită cu o mumie.”

Omul de știință din spatele experimentului a fost Stephen Buckley, chimist și cercetător la Universitatea York din Marea Britanie.

Foto: PA

Buckley a studiat mai mulți ani tehnicile de conservare pe care le foloseau egiptenii dinastiei a XVIII-a. Alături de arheologul Jo Fletcher, Buckley a analizat probe de țesut prelevate din mumiile egiptene și, în cele din urmă, și-a pus descoperirile la încercare pe corpul lui Billis.

„Am obținut date care ne dezvăluie foarte multe. Am reușit să privesc lucrurile diferit și, astfel, să obțin informații care le-au scăpat altora”, a afirmat Billis.

Experimentele moderne de mumificare nu sunt fără precedent: în 1994, egiptologul Bob Brier a mumificat un cadavru folosind tehnici egiptene antice.

Însă Buckley a dorit să studieze efectele unei anumite rețete, despre care se crede că a fost folosită numai pentru „cele mai bune” mumii. De aceea, a publicat un anunț prin care a căutat un donator.

Alan Billis fusese diagnosticat cu cancer pulmonar în fază terminală când a citit despre experiment. Într-un videoclip înregistrat înainte de a muri, Billis a spus că a fost atras de idee imediat.

El a afirmat că principalul său regret era acela de a nu ști niciodată cum avea să sfârșească experimentul.

În timpul studiilor sale, Buckley a folosit un spectrometru de masă și alte instrumente pentru a identifica materialele (ceară de albine, uleiuri și rășini) folosite de preoți la mumificarea lui Tutankhamon (faraon din dinastia a XVIII-a).

Mumia lui Tutankhamon. Foto: Wikimedia

A continuat să efectueze experimente folosind peste 200 de picioare de porc ca înlocuitor al cărnii umane. Buckley a amenajat inclusiv un spațiu de cercetare în care a putut să recreeze condițiile deșertice din Egiptul Antic.

Când Billis a murit, o echipă medicală i-a îndepărtat majoritatea organelor interne – inclusiv plămânii și intestinele – printr-o incizie efectuată în partea stângă a corpului. Cavitatea a fost apoi sterilizată și căptușită cu pânză de in.

În pofida faptului că egiptenii îndepărtau prin nas creierul răposatului, cadavrul taximetristului a fost scutit de această procedură.

Potrivit lui Buckley, aproximativ 50% dintre mumiile regale din dinastia a XVIII-a aveau creier. În unele cazuri, rămășițele micșorate ale creierelor pot fi încă văzute pe radiografiile craniene.

După îndepărtarea organelor, umezeala din corp a fost îndepărtată folosind o sare caustică numită natron, descrisă de istoricul grec Herodot în 450 î.e.n., la 800 de ani de la dispariția celei de-a XVIII-a dinastii.

Apoi, oamenii de știință au lăsat cadavrul mai mult de o lună într-o baie de sare, pentru a scoate apa. Ca să protejeze pielea de sarea aspră, au acoperit-o cu un strat de uleiuri.

Foto: PA

Corpul a fost apoi înfășurat în in, protejându-l de lumină și insecte. După trei luni de uscare, procesul a fost considerat încheiat.

„Pielea în sine avea un aspect tăbăcit, un indiciu că trupul fusese mumificat”, a spus medicul legist Peter Vanezis, care a făcut parte din echipa care a realizat experimentul.

Buckley a fost mulțumit de rezultatele băii de natron, în special de conservarea creierului.

„Cred că arată ca una dintre cele mai bine conservate mumii din dinastia a XVIII-a, de acum 3.000 de ani”, a spus el.

Și Jan Billis, văduva „Tutan-Alan”, s-a arătat mulțumită de rezultat.

„Este ciudat, pentru că nu m-aș fi gândit niciodată la mumificare, dar acum mă gândesc la Alan în fiecare zi”, a spus ea pentru Channel 4.

Foto: PA

Bob Brier, egiptologul implicat în experimentul din 1994, a spus că mumia la care a lucrat „o duce bine”, fiind expusă în prezent la Muzeul Omului, în San Diego.

El a opinat că cercetarea continuă a procesului de mumificare a fost un „lucru valoros”, dar a pus la îndoială oportunitatea dezvăluirii identității donatorului mumiei.

„Mă întreb de ce au făcut-o. Seamănă mai mult cu un reality show decât cu cercetarea”, a spus el pentru msnbc.com.

Reprezentanții Channel 4 au afirmat că experimentul a avut un scop științific și nu a fost făcut pentru senzaționalism.

Oamenii de știință cred că rezultatele pot ajuta la dezvoltarea unei alternative la formaldehida folosită la conservarea țesuturilor.


Distribuie:

Citește în continuare

Alte articole interesante

>