Adria Mare, continentul dispărut. Pământul peste care a crescut Europa

Sub Europa „stă ascuns”  un continent care are suprafața cât a Groenlandei, botezat Adria Mare. O echipă de la Universitatea din Utrecht a descoperit continentul în timp ce studia geologia regiunii mediteraneene și felul în care aceasta a evoluat în timp.

Cercetarea evoluției lanțurilor muntoase le permite experților să stabilească și evoluția continentelor.

Adria Mare, continentul dispărut
Adria Mare, așa cum se presupune că arăta cu 140 de milioane de ani în urmă. Zonele colorate în verde închis reprezintă regiunile aflate deasupra nivelului apei, în timp ce zonele colorate în verde deschis reprezintă regiunile scufundate. Foto: Douwe van Hinsbergen

„Cele mai multe lanțuri muntoase pe care le-am investigat își aveau originea într-un singur continent care s-a separat de Africa de Nord cu peste 200 de milioane de ani în urmă. Singura parte care a rămas din acest continent este o fâșie care începe din Torino, traversează Marea Adriatică și se oprește la călcâiul cizmei reprezentată de Italia”, a explicat Douwe van Hinsbergen, coautor al studiului publicat în jurnalul Gondwana Research și profesor de tectonică globală și paleografie.

Această masă terestră nou-descoperită a fost numită Adria Mare, deoarece se află într-o regiune pe care geologii o numesc Adria. Van Hinsbergen spune că mulți oameni au vizitat deja Adria Mare fără să-și dea seama de acest lucru.

„Uitați de Atlantida! Fără să-și dea seama, numeroși turiști își petrec vacanțele în fiecare an pe continentul pierdut Adria Mare”, spune Hinsbergen.

Animația de mai jos ilustrează presupusa formare și distrugere a continentului Adria Mare.

Potrivit CBS News, cercetările universității olandeze arată că, în urma ruperii continentului preistoric Adria Mare, s-a născut un număr mare de lanțuri muntoase. În timpul migrației acvatice a continentului, o mare parte din suprafața sa a dispărut, fiind forțată să pătrundă sub mantaua din sudul Europei.

Apoi, aceste mase au format porțiuni din Alpi, Apenini, Balcani, Grecia și Turcia. Cum tectonica plăcilor este cu totul diferită în Mediterană față de alte locuri, cercetările au fost o adevărată provocare.

Se crede că, în anumite zone ale Pământului, plăcile tectonice nu se deformează atunci când se deplasează una de-a lungul celeilalte în locuri cu falii consistente. Însă, în Turcia și în Marea Mediterană, această teorie nu prea stă în picioare.

Adria Mare, continentul dispărut
Harta Atlantidei întocmită de Athanasius Kircher în lucrarea „Mundus Subterraneus”, 1669. Foto: Wikimedia

„Este o adevărată dezordine geologică. Totul este curbat, frânt și suprapus. Prin comparație, Munții Himalaya sunt un sistem destul de simplu. Acolo poți urmări câteva falii mari pe o distanță de peste 2.000 de kilometri”, a spus van Hinsbergen.

Teoria lui van Hinsbergen că regiunea Mediteranei se numără „printre cele mai complexe regiuni din lume din punct de vedere geologic” se bazează în primul rând pe existența granițelor moderne.

În regiune se găsesc mai mult de 30 de țări. Fiecare are propriul său profil geologic, propriile hărți și propriile idei legate de istoria evoluției sale. Adeseori, cercetările se opresc la granițele naționale.

Pentru a reconstitui evoluția acestor lanțuri muntoase, van Hinsbergen a folosit software care a permis echipei sale să studieze plăcile tectonice în evoluția lor de-a lungul timpului.

„Cercetările noastre au dat naștere multor descoperiri, inclusiv despre vulcani și cutremure, date pe care le aplicăm deja și în studiul altor zone. Putem chiar prezice, până la un punct, cum va arăta o regiune dată în viitorul apropiat”, spune van Hinsbergen.

Cercetătorii au descoperit că Adria Mare a început să se formeze drept continent cu circa 240 de milioane de ani în urmă.

„În urma cartografierii am obținut imaginea Adriei Mari și a altor câteva blocuri continentale mai mici, care astăzi formează porțiuni din România, nordul Turciei sau Armenia, de exemplu”, a spus van Hinsbergen.

Munții Apenini s-au format când Adria Mare a fost forțată să pătrundă sub mantaua Europei de Sud. Se crede că în urma acestui proces au apărut Alpii, Balcanii, Grecia și Turcia. Foto: Wikimedia

„Rămășițele deformate ale celor câțiva kilometri din vârful continentului încă pot fi văzute în lanțurile muntoase. Restul plăcii continentale, care avea o grosime de aproximativ 100 de kilometri, a intrat pe sub Europa de Sud până în mantaua Pământului, unde încă o putem depista cu ajutorul undelor seismice până la o adâncime de 1.500 de kilometri”, a continuat van Hinsbergen.

Geologul a descris formațiunile stâncoase răsfirate în urma faliilor aflate în mișcare ca fiind „rămășițe dintr-o farfurie spartă”.

Van Hinsbergen afirmă că este vorba de un puzzle, o imagine fragmentată pentru asamblarea căreia și-a petrecut un deceniu. În prezent, desfășoară o muncă similară privitoare la Oceanul Pacific, însă este sigur că va reveni la Adria Mare în anii ce vor urma.

Ca să știi mai mult, citește „Origini. Cum a modelat Pământul istoria omenirii”

Când vorbim despre istoria omenirii, ne concentrăm adesea asupra marilor lideri, a forțelor demografice și a războaielor decisive. Dar cum ne-a modelat Pământul destinul? Planeta noastră se clatină, determinând schimbări climatice care au forțat trecerea de la o viață nomadă la agricultură. Terenul muntos a dus la dezvoltarea democrației în Grecia. Mai târziu, modelele de circulație atmosferică au modelat evoluția explorării, colonizării și comerțului global.

Chiar și astăzi, comportamentul de vot în sud-estul Statelor Unite urmează în cele din urmă modelul subiacent al sedimentelor vechi de 75 de milioane de ani dintr-o mare de mult dispărută. Pretutindeni putem observa amprenta profundă a planetarului asupra umanului. De la cultivarea primelor plante până la fondarea statelor moderne, „Origini” explică modul în care forțele planetei (adică dinamica plăcilor tectonice, curenții oceanici, clima și materiile prime) au influențat evoluția, viața și istoria omului.

Profesor specializat în popularizarea științei, Lewis Dartnell a creat o lucrare care ar trebui să fie înțeleasă de aproape orice cititor.

„Origini. Cum a modelat Pământul istoria omenirii” se găsește cu reducere pe Elefant sau pe Libris.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Alte articole interesante

Lasă un comentariu