Experimentele medicale pe cimpanzei: Adevărata „planetă a maimuțelor”

Era anul 1974, iar filmul „Planeta maimuțelor”, cu Charlton Heston, tocmai fusese adaptat într-un serial cu câteva episoade. Totuși, foarte puțini știau că, în jungla din îndepărtata Liberie, o tânără cercetătoare și o organizație nonguvernamentală din New York puneau în mișcare ceea ce, trei decenii mai târziu, avea să fie cunoscut drept adevărata „planetă a maimuțelor.“

ONG-ul era New York Blood Center, una dintre cele mai mari bănci de sânge din Statele Unite, potrivit The Independent.

Cimpanzeii sunt teritoriali și devin agresivi când se apropie cineva de insula lor. Foto: AFP

În căutarea unui vaccin pentru o serie de boli ale sângelui, NYBC a creat Vilab, un laborator controversat condus de Betsy Brotman, care efectua experimente medicale pe mai bine de 100 de cimpanzei.

Cimpanzeii fuseseră infectați cu diverse forme de hepatită, oncocercoză (care generează o boală de ochi denumită în mod obișnuit orbul râului) și alte câteva maladii.

Odată ce erau testate pozitiv pentru oricare dintre afecțiunile cercetate, animalele erau transferate pe una dintre cele șase insule. Datorită incapacității fiziologice înnăscute a cimpanzeilor de a înota, insulele erau perfecte pentru a ține subiecții infectați departe de populația obișnuită.

Toate primatele au fost eliberate de laboratorul american. Foto: Getty Images

Conform CNet, Vilab și-a continuat activitatea în timp ce Liberia se prăbușea sub războiul civil, mai întâi în 1989 și din nou în 1999.

În cele din urmă, însă, laboratorul a avut de înfruntat un conflict pe care nu l-a putut depăși: rezistența crescândă în SUA față de testele efectuate pe animale.

Criza anti-testare a ajuns cele mai înalte niveluri ale mediului politic din SUA, iar Institutul Național pentru Sănătate a instituit un moratoriu asupra creșterii cimpanzeilor în scopuri de cercetare, ajungând la concluzia că, oricum, majoritatea testelor făcuseră mai mult decât bine.

Doar cei care le duc mâncare cu regularitate au permisiunea să se apropie de cimpanzei. Foto: Alamy

În 2005, Vilab a fost închis definitiv și toți cimpanzeii, aproximativ 60 de indivizi, au fost transferați pe o insulă cu păduri de mangrove din apropiere, nelocuită, unde trăiesc și acum.

În următorii zece ani, NYBC a continuat să aibă grijă de cimpanzei, apelând la foștii angajați ai laboratorului ca să ducă mâncare și apă pe insule în fiecare zi.

Apoi, în martie 2015, NYBC și-a retras brusc sprijinul financiar, afirmând că nu mai poate asigura traiul foștilor subiecți.

Un pui de cimpanzeu primește apă. Foto: The Independent

Din fericire, o altă organizație, Humane Society, a intervenit și a decis să își asume responsabilitatea pentru îngrijirea pe termen lung a cimpanzeilor, care costă lunar circa 30.000 de dolari.

Chiar dacă metodele sale au căzut în dizgrație în cele din urmă, Betsy Brotman și cercetările echipei sale au contribuit la crearea unui vaccin pentru hepatita B și a unei metode de screening pentru hepatita C.

În mod surprinzător, într-un interviu din 2014, Brotman s-a situat de partea activiștilor pentru drepturile animalelor din cauza (sau poate că datorită) cărora a fost închis laboratorul său, afirmând că nu mai credea că cimpanzeii ar trebui folosiți în experimente.


Distribuie:

Citește în continuare

Abonează-te gratuit la newsletter și vei primi în fiecare dimineață pe email cele mai interesante articole, filme și recomandări.
Fii fără grijă, nu facem spam.

Lasă un comentariu