7 medicamente care au schimbat lumea

Timp de mii de ani, oamenii au înghițit elixire, au adulmecat vapori și și-au aplicat unguente în încercarea de a se vindeca. Însă doar câteva droguri și medicamente au reușit să schimbe fundamental medicina.

Îți prezentăm șapte dintre aceste leacuri, alături de unele lucruri interesante care te vor surprinde.

1. Pancreina lui Paulescu?

Descoperirea insulinei a fost, fără îndoială, un eveniment major în medicină. Înainte de a fi descoperită, cei care sufereau de diabet mureau adeseori tineri.

Oamenii de știință canadieni Frederick G. Banting și Charles H. Best și colegii lor sunt adeseori considerați cei care au descoperit și izolat substanța.

droguri și medicamente

O ilustrație îi înfățișează pe canadienii Frederick G. Banting și Charles H. Best în laborator, testând insulina pe un câine cu diabet. 1921

Numai că fiziologul român Nicolae Paulescu le-a luat-o înainte. Paulescu a izolat o substanță numită „pancreină”, probabil insulina, în 1916, însă la scurt timp a fost recrutat ca să lupte în Primul Război Mondial.

Și-a publicat descoperirile în 1921, însă acestea au fost umbrite de raportul canadienilor, publicat la începutul anului următor.

2. Bayer: Ia două și sună-ne dimineața!

În 1889, Farbenfabriken a introdus aspirina, un analgezic care avea să se numere printre cele mai folosite medicamente din lume. Compania spune că sinteza de acid acetilsalicilic pur, ingredientul activ al aspirinei, a fost realizată de chimistul de la Bayer pe nume Felix Hoffman.

droguri și medicamente

Una dintre primele sticluțe  cu asprină de la Bayer, vândută sub formă de pulbere

Însă la câteva decenii după introducerea aspirinei, un alt chimist de la Bayer, Arthur Eichengrun, a susținut că el inventase procesul de sinteză al compusului și că Hoffman executase doar procedura. Bayer continuă să susțină că Hoffman a inventat substanța.

Aceste droguri și medicamente au avut un impact revoluționar.

3. Toată lumea să rămână calmă!

Introducerea tranchilizantului „clorpromazină” (cunoscut și ca „thorazină”) în anii ’50 a fost un moment de răscruce în psihiatrie, moment care a dus la „revoluția psihofarmacologică”.

droguri și medicamente

Droguri și medicamente: Diazepam (cunoscut și sub denumirea de Valium) este un medicament folosit frecvent pentru ameliorarea simptomelor depresiei

Clorprozamina a avut succes (până în 1964, cam 50 de milioane de oameni luaseră acest medicament) și descoperirea sa a fost baza dezvoltării ulterioare a unor agenți folosiți în tratamentul anxietății și depresiei.

Mai mult, particularitățile efectelor sale asupra neurotransmițătorilor și receptorilor au oferit perspective asupra felului în care impulsurile din creier trec de la un neuron la altul, ceea ce a dus la o mai bună înțelegere a bolilor mintale și a cogniției.

4. De la războiul chimic la cancer

droguri și medicamente

Celulele unui limfom Burkitt

Intențiile războinice au condus și ele la dezvoltarea unor droguri și medicamente. Gazele de muștar cu nitrogen au fost dezvoltate în anii ’20 și ’30 ca agenți de război chimic.

În anii ’40 devenise evident că unul dintre acești compuși, HN-2, cunoscut și ca „mecloretamină”, era mai eficient în lupta contra cancerului, mai exact contra limfoamelor umane, decât în luptele dintre Axă și Aliați.

În 1949, mecloretamina a devenit primul medicament aprobat de Adminstrația Medicamentelor și Alimentelor din SUA pentru tratamentul cancerului.

5. Atât de retro! Antiretroviralele

În 1987, autoritățile americane au aprobat „zidovudina”, cunoscută mai bine drept „AZT”, un tratament revoluționar în tratarea HIV/SIDA. Chiar dacă nu vindeca boala, medicamentul prelungea viața pacienților cu SIDA.

Era primul medicament de felul său care a devenit esențial pentru tratarea SIDA. Datorită acestor medicamente (și accesului la ele în lumea întreagă) numărul deceselor cauzate de SIDA a scăzut la începutul secolului XXI.

6. Droguri și medicamente pentru controlul populației

droguri și medicamente

Droguri și medicamente: Anticoncepționale administrate oral. O folie de anticoncepționale pentru 28 de zile

Anticoncepționalele sunt printre cele mai folosite medicamente. La începutul anilor ’20, omul de știință austriac Ludwig Haberlandt a publicat o lucrare în care sugera că hormonii puteau fi folosiți drept mijloace contraceptive pentru animale.

Deși nu se știe cu siguranță, se poate ca el să fi făcut teste clinice cu hormoni, în ciuda criticilor colegilor săi, care considerau contracepția un subiect tabu. Munca lui Haberlnadt s-a sfârșit odată cu sinuciderea sa, în 1932.

Au trecut două decenii până la alte teste privind contracepția hormonală la oameni, desfășurate la presiunea activistei sociale Margaret Sanger. Prima pilulă anticoncepțională a fost aprobată în 1960, în SUA.

7. Un contaminant care salvează vieți

droguri și medicamente

Penicillium notatum, din care se extrage penicilina

În 1928, bacteriologul scoțian Alexander Fleming se afla în procesul de sterilizare a culturilor bacteriene care se contaminaseră cu mucegai, când a descoperit niște zone libere în jurul coloniilor de mucegai.

Toxina de mucegai care ucidea bacteriile s-a dovedit a fi penicilina, pe care patologul australian William Howard Florey și biochimistul britanic Erns Boris Chain au izolat-o cu succes mai târziu și au purificat-o, obținând antibioticul care a salvat cele mai multe vieți în lumea întreagă.

Și cealaltă descoperire a lui Fleming a avut loc tot datorită contaminării. El a descoperit enzima antiseptică „lizozimă” în 1921, după ce a contaminat din greșeală un vas ce conșinea culturi de bacterii cu proprii săi germeni, rezultați în urma unei răceli.


Descoperă mai multe bizarerii din medicina antică: ce făceau oamenii pentru a scăpa de boli, apoi citește depre cei care au încercat să-și salveze copilul „prin rugăciune”, iar acum fac închisoare pentru crimă.

Articole fascinante

>