4 moduri nebănuite în care animalele ajută oamenii

Pe lângă faptul că le mâncăm, ne îmbrăcăm și ne încălțăm în pielea lor, mai sunt câteva modalități în care animalele ne îmbunătățesc viața.

Dincolo de albinele care polenizează culturile sau felinele care țin sub control populațiile de rozătoare există câteva creaturi – mai puțin populare – care ne ajută ori ne-ar putea ajuta să trăim mai bine.

1

Stridiile curăță apele oceanelor

Stridii
Foto: Industry Tap

Aceste vietăți simple trăiesc o viață sedentară în apele oceanelor, filtrând diverse resturi pentru a se hrăni. Acest lucru pare neimportant, dar modul în care se hrănesc stridiile se dovedește a fi foarte util și pentru omenire.

În primul rând, stridiile filtrează azotul din apă, împiedicând dezvoltarea algelor toxice. Algele toxice omoară peștii și orice alt organism care depinde de nivelurile de oxigen din apă. Prin simplul fapt că există, stridiile ajută la conservarea viețuitoarelor din oceane.

Stridiile sun utile și la eliminarea substanțelor nocive din zonele poluate. Astfel, ele contribuie la îmbunătățirea calității apei într-un mod ieftin și eficient.

De asemenea, aceste moluște sunt o sursă de hrană durabilă. Pot fi crescute fără a avea un impact negativ asupra mediului înconjurător.

2

Melcii Fissurellidae, folosiți la fabricarea de medicamente

Fissurellidae
Foto: ggpht.com

Această creatură cu denumire științifică bizară este un tip de melc de mare. Cercetătorii au descoperit că o proteină pe care o produce acest animal se lipește foarte ușor de alte molecule.

Această proteină, denumită hemocianină, poate fi utilizată în medicamentele împotriva cancerului sau a bolii Alzheimer. Oamenii de știință mai folosesc hemocianina și la crearea de vaccinuri pentru oameni și animale.

Dintr-un litru de sânge provenit de la acești melci se pot obține 20 de grame de proteină, care valorează aproximativ 100.000 de dolari.

3

Organe pentru transplant crescute în porci

Valva
Valvele cardiace ale porcilor sunt deja transplantate la oameni. Foto: AOL

Medicii pot folosi deja în intervențiile chirurgicale asupra oamenilor valve cardiace de la porci, iar acum încearcă să găsească și alte metode pentru a spori eficiența transplanturilor cu ajutorul animalelor.

Cercetătorii lucrează la o modalitate de creștere a organelor umane în porci, pentru a le recolta apoi pentru transplant. Aproximativ 21 de oameni mor în fiecare zi din cauza lipsei de organe, iar inițiativa medicilor își propune să pună capăt deficitului.

Oamenii de știință au adăugat cinci gene umane ficatului, rinichilor și inimilor porcilor. Ei speră să facă organele animalelor suficient de asemănătoare cu cele umane, astfel încât organismele receptorilor să nu le respingă în urma transplantului.

Deocamdată, aceste experimente sunt ținta multor critici legate de etică. Atât cei care militează pentru drepturile animalelor, cât și organizațiile religioase se opun inițiativelor de acest gen.

În timp ce stridiile care filtrează apa și melcii care furnizează proteine nu stârnesc foarte mari controverse, creșterea de organe în porci este încă un subiect larg contestat.

4

Viermii care mănâncă plastic

Viermi plastic
Foto: guim.co.uk

Deoarece se descompune foarte lent, plasticul este principala cauză a poluării de pe Terra. Dar un animal minuscul ar putea schimba lucrurile.

Larvele viermelui de ceară pot mânca plastic, transformându-l în material organic. Descoperirea a fost făcută de biochimista Federica Bertocchini, care este și apicultoare amatoare.

Aceasta a scos câteva larve dintr-un stup de albine și le-a pus într-o pungă de plastic. Peste puțin timp, Bertocchini a remarcat că larvele mâncaseră punga, reușind să iasă din ea.

Cercetările ulterioare au confirmat că larvele pot consuma cantități mari de plastic fără efecte adverse. Oamenii de știință cred că viermii descompun plasticul folosind aceeași enzimă pe care o folosesc pentru a descompune ceara de albine.

Ca să știi mai mult, citește „Enigmele științei”

După secole de salturi uriașe în domeniul științei – de la tiparniță la fisiunea nucleară -, ne punem întrebarea: A mai rămas ceva de descoperit și de cercetat și în secolul XXI? Știința ridică la fel de multe întrebări precum acelea la care a găsit deja răspunsuri. Toate intră în categoria „enigme ale științei”, care își așteaptă rezolvarea.

Și, cine știe, poate chiar unii dintre dumneavoastră, dragi cititori tineri, veți contribui, într-un fel sau altul, la dezlegarea lor.  Există cazuri celebre de mari oameni de știință – Faraday, Darwin, Einstein etc. – al căror drum în carieră le-a fost determinat de citirea, în adolescență, a unor modeste cărți de popularizare a științei.

Însă, de multe ori, dezlegarea unei enigme științifice duce la descoperirea alteia noi – și așa mai departe. Newton, unul din marile genii ale omenirii – cu modestie – a scris, la sfârșitul cărții sale „Principiile matematice ale filosofiei naturale”, tipărită în 1689, următoarele cuvinte:

„Nu știu cum arăt eu în fața lumii, dar mie mi se pare că sunt un băiat care se joacă pe țărmul mării și se distrează căutând din timp în timp pietricele colorate sau o scoică roșie, în timp ce marele «ocean al adevărului» se întinde necunoscut în fața mea”.

Deși între timp au fost făcute multe descoperiri științifice, „pietricelele colorate” nu s-au epuizat, oceanul adevărului vă așteaptă ! Tocmai de aceea, știința continuă să fie vie și atât de fascinantă. Pentru mai multe informații privind temele puse în discuție, cititorii sunt invitați să consulte bibliografia care a stat la baza documentării autorului, anexată la sfârșitul acestei cărți.

„Enigmele științei” se găsește cu reducere pe eMag sau pe Libris.


Articol interesant? Dă-l mai departe!

Citește în continuare

Alte articole interesante

Lasă un comentariu