Mumificați în gheață – Oamenii care s-au conservat prin criogenie

Cu toții am auzit zvonuri despre celebrități mondene sau membri ai elitei politice care și-au înghețat corpurile, cu speranța de a fi reanimate în viitor, când se vor fi găsit leacuri pentru bolile incurabile ale prezentului. Această practică – numită criogenie – înseamnă scăderea treptată a temperaturii și păstrarea corpului și păstrarea sa sub zero grade.

Criogenia este metoda îmbălsămării prin înghețare, fie la minus 79 de grade, cu ajutorul zăpezii carbonice, fie la minus 196 grade, cu ajutorul azotului lichid.

Este o metodă folosită în ultimul timp, în special în SUA, unde s-au și creat locuri speciale pentru depozitarea, în recipiente speciale, a corpurilor neînsuflețite înghețate.

Totuși, unde se termină știința și unde începe ficțiunea?

Primul om conservat prin criogenie

criogenie-bedford

James Bedford este transferat într-un nou recipient. Foto: Fundația Alcor pentru Prelungirea Vieții

Prima persoană criogenată din istorie a fost doctorul James Bedford, în 1967. Bedford era profesor de psihologie la Universitatea din California, iar cancerul (care inițial îi atacase rinichii) începea să îi afecteze și plămânii.

La acea vreme, nu existau metode pentru ameliora starea doctorului Bedford. La câteva ore după ce a murit, medicii de la Fundația Alcor pentru Prelungirea Vieții i-au înghețat corpul.



Cei mai mulți cercetători ai criogeniei din zilele noastre sunt de părere că procesul de conservare a corpului lui Bedford nu era viabil.

La vremea când a fost criogenat, doctorii i-au injectat în corp o substanță despre care astăzi se cunoaște că generează leziuni cerebrale permanente, ceea ce face imposibilă recuperarea.

În testamentul său, Bedford a lăsat 100.000 de dolari moștenire Fundației pentru Prelungirea Vieții, care să fie investiți în cercetare, însă fiul și soția sa doctorului au folosit o sumă și mai mare decât aceasta pentru a ataca în instanță testamentul.

De atunci, trupul lui James Bedford a fost mutat în 5 locuri diferite, iar pentru o perioadă a fost păstrat chiar de familie.

Criogenia modernă

criogenie-recipient-alcor

Recipiente moderne Alcor de păstrare a trupurilor înghețate

Criogenia sau crioconservarea corpului continuă să fie privită cu scepticism de comunitatea științifică. Marea prăpastie dintre consensul științific și credința în utilitatea criogeniei este dată de realitatea că, prin mijloacele de astăzi, creierul nu poate fi conservat pe termen lung fără apariția leziunilor permanente.

În zilele noastre, chirurgii folosesc temperaturi scăzute pentru a încetini metabolismul creierului, pentru ca astfel organul să suporte privarea de oxigen pentru perioade mai îndelungate. Cu toate acestea, perioada maximă fără oxigen, fără leziuni cerebrale, este de 40 de minute.



De la momentul înghețării lui Bedford, cele mai multe progrese făcute în domeniul criogeniei au avut de-a face cu protejarea organismului de leziuni în timpul procesului de congelare.

Pentru înghețarea corpului astfel încât să nu se formeze cristale de gheață (ce distrug celulele) se folosesc crioprotectori și procedeul numit vitrificare. Vitrificarea le permite lichidelor să înghețe, rămânând într-o stare relativ fluidă, în care nu se formează cristale care produc vătămări țesuturilor.

Însă, în pofida acestor descoperiri, leziunile produse de criogenie corpului uman sunt iremediabile cu ajutorul tehnologiei din zilele noastre.

Cum decurge procesul criogeniei

criogenie-ted-williams

Tedd Williams a fost înghețat criogenic la cererea copiilor, cu toate că ultima lui dorință a fost să fie incinerat

În Statele Unite, pentru a fi criogenat, trebuie să fii declarat decedat. După aceea, trebuie să plătești pentru procesul de înghețare asistată.

Costurile nu sunt deloc de neglijat: sumele sunt cuprinse între 28.000 și 200.000 de dolari, însă adeseori sunt suportate de polițele de asigurare. În Rusia, în schimb, criogenia este ceva mai ieftină. Însă costurile nu se opresc aici.



Odată ce ai fost înghețat, trebuie ca cineva să achite pentru alți bani, pentru mentenanță. Această listă interminabilă de cheltuieli face criogenia un proces prea scump pentru cei mai mulți oameni, cu toate că a existat și o modă a conservării doar a capului, pentru a economisi bani și spațiu.

Poveștile crioconservării lui Walt Disney sunt doar atât – povești. Cea mai faimoasă persoană al cărei corp este păstrat înghețat este jucătorul de baseball Ted Williams.

Viitorul criogeniei

Probabil că mulți oameni înghețați încă așteaptă învierea într-un viitor în care tehnicile de regenerare și neurologia vor fi mai avansate, dar unii adepți ai criogeniei au fost mai puțin norocoși.

Societatea pentru Criogenie din California, care l-a „găzduit” și pe James Bedford o perioadă, a rămas fără fonduri și a pierdut 9 pacienți, care s-au topit. Iată, așadar, un avertisment sumbru, sub formă de întrebare: criogenia sfidează veșnicia? Se pare că, cel puțin deocamdată, nu.

2 comentarii

  1. Ioan Danila
    • Valeriu

Ți-a plăcut? Spune ce crezi!